Предсказанная катастрофа

27.01.2018

Вулкан Сент-Хеленс оставался спящим 150 лет, до 18 мая 1980 г. В течение двух месяцев, предшествовавших катастрофическому извержению, в районе вулкана произошло несколько землетрясений, свидетельствующих о возобновлении его деятельности.

Тем временем северные склоны вулкана постепенно поднимались под давлением лавового купола, движущегося с глубины несколько сот метров. Когда высота купола превысила 150 м, нарушилось равновесие, и весь склон обрушился, вызвав гигантский оползень. Он ослабил давление внутри вулканического строения, и туда хлынуло несколько тысяч кубометров воды, вызвавшей серию боковых извержений. Это привело к выбросу смеси пара, твердых частиц и пепла, которая уничтожила окрестные леса. И наконец, магматические газы, выделившиеся при извержении, инициировали образование «палящей тучи».

В результате цепочки этих катастрофических событий северный склон вулкана был полностью разрушен, а высота уменьшилась на 350 м.