Сколько на сегодняшний день в мире существует языков?

Можно дать лишь приблизительный ответ на этот вопрос: около 7 тыс. языков (то есть ровно в миллион раз меньше приблизительного числа живущих сегодня людей).

Эта цифра может меняться в сотни единиц в зависимости от методики подсчета, а также от того, сколько родственных вариантов мы будем объединять в один язык. Стоит также сказать, что распределение количества языков резко неравномерно. Современные языки представляют собой некую пирамиду, на вершине которой находится порядка десятка языков-гигантов, а в основании расположены тысячи более мелких языков.

Существует серьезная проблема поглощения мелких языков (некоторые из них имеют лишь несколько сотен или даже десятков носителей) крупными, поэтому языковая пирамида становится все более и более поляризованной.