Спасительная окраска

Рыбы, живущие на коралловых рифах, славятся яркой окраской, особенно мелкие виды, на которых охотятся более крупные. Яркая окраска может делать их незаметными на фоне не менее ярко окрашенных кораллов, а может и отпугивать хищников. Яркие цвета нередко свойственны и ядовитым животным, поэтому хищник может побояться атаковать пеструю маленькую рыбку.

Кроме того, полосы и контрастные пятна расчленяют очертания тела рыбы, делая ее менее заметной среди водорослей. А ложные глаза отпугивают одних хищников и сбивают с толку других. Например, рыбу, у которой «глаза» расположены в задней части тела, хищник будет атаковать не в голову, а в хвост, что позволит жертве юркнуть в укрытие. Характерные узоры на теле помогают коралловым рыбам узнавать представителей собственного вида.

В сезон размножения броская расцветка помогает самцам обольщать самок.