СОБАЧИЙ КОРОЛЬ

Мать вернулась с работы, как и обещала – чуть раньше.

Поставила сумки на пол и мельком посмотрела в зеркало. Не то

чтобы ее сильно волновало, как она выглядит. Просто хотелось

оттянуть неприятный разговор с дочерью. Но дочка упрямо стояла

и смотрела на нее. Даже не подхватила сумки и не отнесла их на

кухню, как всегда делала.

-Что, мам? – спросила она.

 -Ничего. – Ответила мама.

 -Ну, так я собираюсь?

 -Нет, понимаешь….

   Ей пришлось объяснить все дочке. Ведь та очень ждала этой

поездки на дачу к своей тете. Там двоюродная сестра ровесница и

близкая подруга. Там озеро. В конце концов, там сторожевой пес

Рагдай. Но поездку придется отменить. Сменщица улеглась в

больницу и теперь нужно работать. Начальник убедительно просил

повременить с отпуском. До сентября. Мать ждала, что дочка

заплачет, узнав об испорченных каникулах, но дочь спокойно взяла

сумки и понесла их на кухню.

-Я тогда суп разогревать поставлю и пойду, погуляю, ладно?-

Сказала она, разбирая сумку.

-Хорошо. – Ответила мать, не зная, что сказать и сделать. Такое

поведение дочери, было хуже всего. Она не могла его понять. Из

кухни послышалось щелканье электрической зажигалки.

-Слушай, - сказала мать, заходя на кухню. Дочка стояла у плиты,

и все чиркала зажигалкой. Искры вылетали, но газ ни как не хотел

загораться.

-Что? – спросила она, когда пламя, наконец, вспыхнуло, и

кастрюля со вчерашним супом была водворена на место.

-Знаешь, я вот что подумала… я вот, что решила… - мать

запнулась, будто решаясь на что-то.- Я решила… ты пойди и

приведи того пса… ну, с улицы, того…

Дочка резко обернулась, задев локтем кастрюлю.

-Мама! Ты же не хотела. Можно?

-Да. Можно. Только гулять ты будешь с ней сама. Я хотела

дождаться, когда тебе четырнадцать исполнится и после… ну раз уж

так…

- Так четырнадцать … это когда? Это только зимой. А Мухтар, он

замерзнет зимой на улице.

Дочь поправила кастрюлю и убежала в свою комнату –

переодеваться.

-А он точно бездомный? Он не кусается? – Крикнула мать ей вслед

и улыбнулась. Все-таки как все просто у них с дочерью. Собаку

ей разрешила и все. Ни тебе курортов, ни тебе шмотки новой.

Правда собаку придется кормить. Интересно, сколько она ест? Да,

ничего проживем.

Дочь опять заглянула на кухню. В полминуты, успев одеться.

Желтая майка и серые брючки.

-Да, нет.- Сказала она, радостно улыбаясь. - Да – бездомный,

нет – не кусается. Я побегу мам?

-Беги. – Ответила мать и налила в тарелку супа. В коридоре

хлопнула дверь.

У дома, где жила девочка, было пусто. Вообще, казалось, вся

Москва вымерла. Да и что жарким летом делать в городе?

 Она бежала по улице к пруду, где всегда гулял бездомный пес,

которого девочка звала Мухтар.

Он и сейчас лежал на бетонном парапете рядом с табличкой

«КУПАТЬСЯ ЗАПРЕЩЕНО».

-Мухтар, ко мне! –скомандовала девочка, но пес только лениво

поднял голову и посмотрел в ее строну.

-Это не Мухтар. Это Джек. И слушается он только меня. – Сказал

мужчина сидящий рядом на лавке. ПО началу, девочка не заметила

его.

- Откуда вы знаете, он ведь бездомный, ничей.- Девочка

растерянно смотрела на этого странного типа. Странным он ей

показался, потому что одет он был как-то не по-летнему.

Необычная какая-то форма, вроде военная, а вроде и нет. Военная

- точно. Но именно такой, она раньше не видела. И смотрит он как-

то странно, будто сквозь нее.

- Он не ничей. Он мой. И зовут его Джек. – Он посмотрел на

собаку и улыбнулся.- Ко мне Джек. – Позвал он.

Пес поднялся и подбежал к мужчине, чуть пригибая к земле голову.

-Сидеть, Джек. Дай лапу.

Пес послушно дал лапу.

-Молодец, - похвалил его мужчина. – А еще он умеет танцевать…

Он повернулся к девочке, и улыбка сползла с его лица.

-Ты что плачешь? - спросил он быстро.

-Я думала он ничей…

-Он мой. Ты не плачь. Тебя как зовут?

-Оксана. - Ответила девочка, сквозь слезы.- Я думала бездомный

он. Я его кормила всегда. Думала, заберу. Мне мама разрешила

уже…

-Да? – Мужчина задумался. – Знаешь, ничьих собак не бывает.

Он встал, как-то странно опираясь руками на лавку.

– А вы кто? Я вас здесь никогда не видела.

-Я то? – Мужчина задумался. Улыбнулся. – Я скажу тебе по

секрету. Только никому, уговор? Я - СОБАЧИЙ КОРОЛЬ.

 Девочка недоверчиво смотрела на мужчину.

-Не веришь? Смотри. – Он повернулся к собаке. - Джек! Танцуй.

И тут Джек поднялся на задние лапы. И начал медленно переступать

лапами, кружась в странном танце.

-Молодец. – Сказал мужчина и пес опустившись на все четыре лапы

подбежал к нему виляя хвостом.

Девочка была удивлена. Этот мужчина явно дрессировал пса.

-Здорово.- Сказала девочка. – Только королей все равно не

бывает. У нас в стране. Нам учительни…

   -Это, наверное, правильно. Королей у нас в стране нет. –

Оборвал ее на полуслове мужчина. – Но вот ведь как получилось. Я

именно и есть Собачий Король. Пусть все думают, что их нет. Я

тебе расскажу обо всем. По секрету. Это было еще давно, когда

собаки решали оставаться им дикими, или идти к людям. В то время

собаки кочевали стаями и если б захотели то, смогли бы

сохранить независимость.  Люди думают, что они приручили собак.

На самом деле, это собаки позволили себя приручить. Тогда, ни

кто и не предполагал, что люди так распространятся на земле. Что

от их дел погибнет множество других видов. Ни кто быть может,

кроме собак. Их в то время было приблизительно столько же

сколько волков. А сейчас? Собак больше. Значительно больше. А

знаешь почему? Если ты хочешь выжить рядом с людьми, тебе

придется жить по их законам. Никуда не деться. Люди не оставляют

нам шанса. Надо подчинятся, что бы выжить. Внешне. Сохраняй

внутри, свои мысли, свои чаянья, не похожие на людские. Делай

свое дело. Тихо, спокойно. Участвуй в их жизни, но знай, на

q`lnl деле главный враг это человек. И если уж он привязал тебе

к бокам гранаты, ты должен бежать. И погибнуть, но не выдать

своих. Пусть продолжают думать, что «собака друг человека»…- он

говорил так будто девочки не было рядом, а она смотрела на него

и ей казалось, что он спит и говорит во сне. - Вот так вот. И

еще. Когда – нибудь настанет день, когда эти люди ослабнут. Так

или иначе, но человечество пожирает само себя. И подкармливает

собак. Так вот когда они станут совсем слабыми, мы сможем выйти

из-под их контроля. И тогда наши челюсти сомкнутся на их горле.

В первую очередь мы разберемся с теми, кто привязывает к нашим

бокам гранаты. Потом с теми, кто оправдывает их.

А пока, поменьше делать для них, побольше для себя и своих.

Изображать дружелюбие и радость при встрече и кушать педигри…

-Вы так странно говорите, будто вы сами собака…- девочке было

не уютно с этим человеком. Но Мухтар, то есть Джек, чувствовал

себя с ним хорошо, а тот, кого любят собаки не может быть плохим

человеком. Так думала девочка.

-Нет, я не собака, я Собачий Король. Я все знаю и жду…- Вдруг

мужчина, словно очнулся от сна и посмотрел на девочку. – Напугал

я тебя? Ты не бойся. Маленьких мы не тронем… солдат ребенка не

обидит. А тем более, Собачий Король, то есть я. Не бойся. Не

боишься?

-Ну да, в общем, нет…

- И правильно… шучу я. Меня иногда заносит. Фантазер я…

выдумщик… Оксана, хочешь, я отдам тебе Джека?

Девочка посмотрела на незнакомца.

-Отдашь свою собаку?

-Ну, да.

-Отдашь?!

Мужчина кивнул и посмотрел на пса.

-Пойдешь с Оксаной, Джек. Она будет заботиться о тебе, кормить

и вычесывать тебя. - Он повернулся к Оксане. – Его надо

вычесывать почаще. Специальной расческой. Видишь, какой

лохматый. Шерсть свалялась, пока меня не было. Ну-ка, позови

его.

-Джек.- Сказала девочка.

Пес подошел, и она погладила его по голове.

-Похвали. – Сказал мужчина и улыбнулся.

-Молодец, Джек.

-Вот так вот. Ладно. Идите домой. И я пойду. Пора мне.

Он пошел к новостройкам, заметно прихрамывая. На ходу

обернулся:

-Корми вечером. Если нечем, геркулес распарь и ложку масла

подсолнечного…

Перед входной дверью он долго рылся в карманах, в поисках

ключей. Но дверь открыла мать, видимо услышав его возню.

-Явился…- Сказала она сварливо, но не зло. - Где ходишь целый

день? Не обедамши. Все остыло… Я тебе Володь, работу нашла.

Посидишь пока у нас на заводе, а? На вахте. Все прибавка к

пенсии, а?

-Ладно. – Сказал мужчина.

-Вот молодец. А то уж я думала…молодец. Директор сказал… он с

радостью…

-Хорошо мам.

Мужчина прошел на кухню и сел на табурет, прислонившись к стене

и вытянув ноги.

-Слушай!- вдруг вспомнила она, - а пса то не нашел видать?

-Нет мам. Надо бы другого завести.

-Заведем, отчего ж… хороший был…  только сбежал без тебя…

-Ладно, мам, ничего…

-Ну что привела своего Мухтара? Рада? – спросила мать Оксану,

когда та вошла в квартиру.

-Он не Мухтар. Он Джек. Рада, конечно, мамуля не то слово…

-Ну, Джек. Ладно.

Мать с дочерью наблюдали, как большая лохматая собака обнюхивает

новое жилище.

-Мам, а короли бывают? – спросила Оксана.

-Ну в принципе бывают конечно… в Англии там, королева… А почему

ты спрашиваешь?

Дочь пожала плечами.

- Так просто…

Пес прошел на кухню и свернулся калачиком у батареи, рядом с

окном.

-Ладно. – Сказала мать. – Пусть спит. Мой руки и есть пошли.

Макароны будешь? Макароны у нас только. Зарплату, когда еще

дадут, переживем?

-Конечно, мамуль!- Девочка смотрела на собаку и улыбалась. –

Сначала, будем кушать педигри и вилять хвостом, а потом хвать!

-Ты чего это?

-Да ничего. Просто я фантазер. В смысле фантазерка… да, Джек?

Джек поднял голову и пару раз ударил лохматым хвостом об пол. Он

все слышал. И все понимал.