Как два небольших корабля сломали планы Японии в Индийском Океане?

22 July
15k full reads
19k story viewsUnique page visitors
15k read the story to the endThat's 80% of the total page views
5 minutes — average reading time

Поздняя осень 1942 года. Волны индийского океана режут форштевни двух крупных кораблей. Издалека их можно принять за обычные океанские лайнеры, но это впечатление обманчиво - на охоту вышли японские рейдеры. “Хококу Мару” и “Айкоку Мару” были построены как грузопассажирские пароходы, но с началом войны получили вооружение и встали в строй как вспомогательные крейсеры, благо скорость в 21 узел вполне позволяла послужить Микадо и в таком качестве. И 11 ноября обещало стать для них удачным днём - на горизонте была замечена пара судов, одно побольше, второе поменьше. Индийскому же шлюпу “Бенгал” и голландскому танкеру “Ондина” ничего хорошего эта встреча не сулила. Танкер шёл с балластом из Австралии в Иран, а шлюп Индийского Королевского флота выступал в качестве сопровождения. Никаких проблем у японских крейсеров возникнуть не должно было - каждый из японцев имел водоизмещение порядка 10 тысяч тонн, имел 8 140-мм орудий, две универсальные 80-мм пушки и четыре 25-мм зенитных автомата. В дополнение к этому крейсера несли по два спаренных торпедных аппарата и по два гидросамолёта для разведки, а дополнял всё это модный наряд в виде экспериментального камуфляжа. Который, впрочем, не особо помог - со шлюпа крейсера тоже прекрасно заметили. Вооружение маленького конвоя не шло ни в какое сравнение с рейдерами: “Бенгал” был небольшим дешёвым тральщиком, используемым в качестве эскортного шлюпа, и при водоизмещении в 650 тонн имел единственную пушку 76-мм, один 40-мм автомат “Бофорс” и пару 20-мм “Эрликонов”. У “Ондины” при водоизмещении 6300 тонн вообще была одна 102-мм пушка. Уйти от погони тоже было без шансов - даже “Бенгал” давал только 16 узлов, а “Ондина” вообще 12. Тем более отпускать противника японцы были не настроены: потопленный танкер - это всегда удача. Оставалось принимать бой.

Командовавший “Бенгалом” лейтенант-командер Уилсон приказал “Ондине” уходить, а сам повёл корабль навстречу крейсерам. Головной “Хококу Мару” без проблем накрыл шлюп бортовым залпом, но прямых попаданий не было. В принципе, жить “Бенгалу” оставалось бы недолго, но тут вмешался танкер. Капитан Хорсман рассудил, что с его черепашьей скоростью уйти не выйдет даже ценой гибели сопровождающего, и тоже решил принять бой. Судно у него было торговое, но вот расчёт орудия состоял из австралийских моряков, которые решили не посрамить Австралийский Королевский флот. В ответ на сбитую мачту они сначала засадили снаряд в надстройку “Хококу Мару”, а потом произвели и выстрел, по сути решивший исход боя. 102-мм снаряд с “Ондины” прилетел ровнёхонько в торпедный аппарат, вызвав детонацию его содержимого, а вдобавок уничтожив ангар гидросамолёта и воспламенив запасы авиационного бензина. Вот тут-то и сказалось то, что японец был не настоящим крейсером, а гражданским пароходом - боевой корабль вполне мог бы остаться на плаву и с развороченной кормой, а тут сыграл свою роль недостаток водонепроницаемых и огнеупорных перегородок. “Хококу Мару” одновременно пожирало огнём сверху и заливало водой снизу. Капитан Имазато приказал экипажу покинуть корабль и поступил весьма разумно - примерно через полчаса после эвакуации тонущий корабль был окончательно разрушен мощным взрывом.

Тем не менее, гибель “Хококу Мару” ещё не была спасением для конвоя - оставшегося корабля было более чем достаточно, чтобы разобраться с обоими противниками. Но то ли покрытие благословения богини Аматерасу в Индийском океане плохое, то ли у экипажа “Айкоку Мару” резко уверенности поубавилось - дальнейшие действия у него тоже не особо задались. Сначала он вёл бой с “Бенгалом”, но добился только одного попадания в носовую часть. Правда, и от ответного огня практически не пострадал. Когда у шлюпа закончились 76-мм снаряды, Уилсон приказал уходить - помочь “Ондине” только с мелкими зенитками он уже ничем не мог. Попытавшись выставить дымовую завесу, “Бенгал” дал полный ход, но тут везение ему начало изменять - сначала дымы не сработали, а потом японец напоследок выдал ему мотивирующего пенделя 140-мм снарядом по корме. Видимо, это возымело эффект, и шлюп смог выставить-таки дымы и удалиться под их прикрытием. Преследовать его японцы не стали, здраво рассудив, что танкер всяко ценнее этой дешманской лоханки. “Бенгал” благополучно дошёл до острова Диего-Гарсия, где поведал о подробностях боя, потоплении японского рейдера и героической гибели “Ондины”. Правда, удачный выстрел индийцы приписали себе, но тут уж на войне как на войне. Что занятно - у порядком побитого шлюпа в составе экипажа не было даже легко раненых.

Но, как оказалось позднее, хоронить “Ондину” было рано. Все оставшиеся снаряды её артиллеристы выпустили по “Айкоку Мару”, но без какого-то эффекта - японцы заметно осторожничали и сами стреляли с большой дистанции. В принципе, их можно понять. Оставшись без оружия, капитан Хорсман приказал остановить судно и покинуть его на шлюпках и плотах. Почти сразу после этого на мостик танкера прилетел снаряд, и голландец был убит. Даже после этого у “Айкоку Мару” не прибавилось решимости - в “Ондину” всадили две торпеды, несколько раз стеганули со злости из пулемётов по шлюпкам и отправились вытаскивать из воды неудачников с “Хококу Мару”. Потом крейсер бахнул по танкеру ещё одной торпедой, правда, мимо, и ушёл. А танкер, меж тем, дрейфовал, но никак не тонул. Первый помощник Ревинкель чуть ли не пинками загнал экипаж обратно на судно - большинство матросов были китайцами и не горели желанием идти на посудину, которая может вот-вот пойти ко дну. Но танкеры вообще суда живучие, а этот, видимо, и построен был неплохо. Пожары потушили, крен выправили затоплением отсеков, и “Ондина” потихоньку поплелась в австралийский порт Фримантл. Ревинкель пытался связать с портом, потому что у него на борту были раненые в тяжёлом состоянии, но танкер считали погибшим и восприняли вызов как японскую радиоигру. Запрос о местоположении уже голландец воспринял как ловушку и продолжил ползти к берегу, пока его не обнаружила австралийская “Каталина” и не отправила навстречу госпитальное судно. После этого “Ондина”, которую уже считали лежащей на дне, благополучно пришла во Фримантл, где встала на ремонт.

"Бенгал" ведёт бой с "Айкоку Мару"
"Бенгал" ведёт бой с "Айкоку Мару"
"Бенгал" ведёт бой с "Айкоку Мару"

Всего в этом бою голландско-британский конвой потерял 5 человек убитыми, у японцев же на “Хококу Мару” погибло 76 человек, включая капитана Имазато, ушедшего на дно с кораблём. Гораздо серьёзнее были последствия от впечатлений, которые произвёл этот бой на командование японского флота. Действия рейдеров были сочтены неудачными и свёрнуты - уже существовал дефицит быстроходных транспортов, и они нужны были на Тихом океане. Так что “Айкоку Мару” вернулся к своему изначальному предназначению и благополучно погиб в 1944 году в районе островов Трук. А вот “Бенгал” и “Ондина” вновь вошли в строй и пережили войну. Шлюп получил более мощное вооружение и прослужил уже в флоте независимой Индии до 1960 года, а “Ондина” была отправлена на слом годом ранее.

Вот так вот оптимистичные планы японского флота по нарушению судоходства в Индийском океане жёстко обломались об удачный выстрел с одного из двух небольших, но смелых кораблей.

Автор - Роман Воронов