Самое приятное лекарство на Земле

В 1840-х годах Британская империя, как считается, переживала пик своего могущества. Действуя на всех континентах, кроме Антарктиды, она, по сути, владела миром. Ключом к господству Англии в мировой торговле была Индия, которая обеспечивала весь цивилизованный мир хлопком и пиломатериалами. Но неожиданно Британская империя обнаружила себя стоящей на коленях перед таким мелким существом как комар...

Малярия... Да, именно эта болезнь, процветавшая в тропических колониях, чуть не погубила Англию. Всё начиналось с высокой температуры, озноба и рвоты, а в крайних случаях это приводило к судорогам, коме и смерти. Прямую связь между малярией и насекомыми наблюдали еще в оккупированной римлянами Северной Африке. Несмотря на это, паразитические простейшие, которых переносили комары и которые в конечном итоге вызвали болезнь, не были обнаружены до конца XX века. Но британцы не были британцами, если бы не нашли необычный и достаточно приятный способ лечения... Я, по секрету, с радостью бы так лечился.

Уже в конце XVI века стало известно, что хинин, полученный из коры дерева хинчо, является эффективным средством лечения малярии. Сушеная и превращенная в порошок кора тоннами доставлялась из Южной Америки во все Британские колонии. Но даже суровые мужики XIX века жаловались на неприятный вкус горького алкалоида, и чтобы хоть как-то улучшить вкус колонисты начали смешивать вещество с водой и сахаром. Эта грубая «тонизирующая вода» начала покорять колонии. Офицеры британских вооруженных сил начали добавлять это новое, более приятное лекарство для профилактики малярии в каждодневный рацион. А так как офицеры любили выпить, однажды одному из них пришла идея совместить приятное с полезным. Так и появился джин с тоником. Джин, любимый среди военной элиты, был естественным выбором. И таким образом родился джин с тоником.

Никто никогда не скажет, кто первым превратил антималярийную профилактику в удовольствие, но историческую значимость джина и тоники никогда не следует упускать из виду. Так что в следующий раз выпивая 5 джинов с тоником, помните, что вы просто проводите профилактические лечебные процедуры... ИК...

ИСТОЧНИК