Старая заброшенная станция на Поллуксе-4 (ч. 2)

Мрачный фантастический рассказ с неожиданной концовкой. Часть 2. Часть 1 - здесь.
Art by Dmitriy Rabochiy
Art by Dmitriy Rabochiy

- Эй, - окрикивает меня Ингвар.

Я удивлённо останавливаюсь. Всё это время он шёл за мной, а я и не заметил. Неужели отключил магнитные подошвы?

- Что?

- Перекрёсток. Надо решить.

И действительно - коридор раздваивается.

- Ты из какого пришёл?

- Я здесь не был.

- Как это - не был? Ты где спал?

- Мы давно прошли мимо моего отсека. Ты прёшь и ничего не видишь. Неужели я тебя так напугал? Ведёшь себя как ребёнок.

- Значит, так. Я иду в правый, ты - в левый. Встречаемся здесь.

- Ты серьёзно предлагаешь разделиться? И тебе уже не страшно? Вспомни свои фильмы.

- Сначала вспомни свои тупые шутки.

И иду в свой тоннель. За спиной что-то скрипит. Мне всё равно, пусть хоть сдохнет. Плевать! Делаю ещё пару шагов и всё-таки оборачиваюсь.

Тело - лёд. Горло - ком. Мысль - бежать! Да только куда?

Одна из дверей, мимо которой мы проходили, открыта. Из неё в коридор падает яркое пятно света. А в нём - тень. Фигура.

- Эй, кто там? - хрипло орёт Ингвар. - А ну выходи!

Заткнись, идиот! Спрячься! Слейся со стенами! Молчи, не высовывайся! Я весь сжался. Тень шатается вперёд, назад. Из отсека выглядывает лохматая голова Тадеуша.

- Вы что здесь устроили, а? Здесь библиотека или рынок?

У меня подгибаются ноги. Я опускаюсь прямо на пол.

- А откуда нам знать, что здесь библиотека? - запальчиво спрашивает Ингвар. - И вообще, как тебя найти, если ты где-то спрятался?

- А кто прячется? Я единственный здесь занимаюсь полезным делом.

- Да неужели? И что же такого полезного ты делаешь?

- Пытаюсь найти выход из этого проклятого места!

С трудом поднимаюсь на ноги и иду к Тадеушу. Ингвар уже внутри, ходит между стеллажами.

- Ужасно выглядишь, - говорит мне Тадеуш.

- Ты тоже, - устало отвечаю я и опять сажусь на пол.

Библиотека огромная. Запрокидываю голову. Потолок высоко, как в концертном зале. Горят лампы в одном углу, где сидит Тадеуш. Всё остальное скрыто в темноте.

- А как насчёт выхода, через который мы вошли? - спрашивает откуда-то невидимый Ингвар.

- Закрыт наглухо. Не пробраться.

Тадеуш склонился над огромным пыльным томом, так что его борода касается пожелтевших страниц.

- Я раздобыл какие-то планы и схемы. Похоже на станцию. Только разобраться бы. Посмотрите?

Ингвар появляется в освещённой части комнаты со стопкой книг в руках.

- Ты чего там нашёл?

- Ничего не видно. Набрал наугад. Есть фонарь?

- Есть. Но я прошерстил несколько стеллажей и собрал всё, похожее на схемы. Надо их отсмотреть внимательно. Вдруг среди них есть план станции?

- Ладно, попробуем, - Ингвар сваливает свою стопку рядом со мной.

Пока они изучают схемы, время от времени переругиваясь, я устало смотрю перед собой. К чему это всё? Нам прямо было сказано, что станция закрывается. Я вдруг понимаю, что мне абсолютно неинтересно, кем и почему.

- А это что за линии? Напоминает коридоры на верхнем уровне. Отдалённо. Или глянь сюда. Этот круг – посадочная площадка, а этот – наш кратер. Ммм?

- Нет, это совсем не то! - кипятится Ингвар. - Давай следующую схему!

Я точно знаю, что нам не выбраться. Всё напрасно. Что делать? Беру верхнюю книгу из стопки. Запах старой бумаги. Потемневшая от времени обложка. Какая-то абракадабра в названии, а над ней - имя автора.

Ингвар Густавсон.

- Ингвар, а какая у тебя фамилия?

- Густавсон.

У меня что-то кольнуло внутри.

- А ты писал книги?

- Я? Смеёшься?

Ну ладно. Мало ли Ингваров Густавсонов во Вселенной, книги которых распиханы по библиотекам на заброшенных станциях. Но я теперь не выпущу эту книгу из рук, пока не буду точно уверен.

Открываю наугад и начинаю читать. Страница, другая, третья.

- У тебя схемы? - спрашивает Ингвар и трясёт меня за плечо.

- А?

- Нашёл схемы станции?

- Нет.

- Тогда какого чёрта ты делаешь?

- Оставь его, - говорит Тадеуш.

- С какой стати?

- Пусть делает, что хочет. Станция закрыта. Даже если мы найдём план, то не сможем выбраться.

- Ты это решил потому, что услышал эту идиотскую передачу? Это могло быть что угодно. Закоротило что-то в центральном процессоре. Или... или обрывок старой программы. Или ещё что-то. Я уверен, что мы найдём выход. Только не надо сопли распускать раньше времени.

- Послушай... - начинает Тадеуш.

- Ты что-то хочешь сказать? - окончательно взрывается Ингвар. - Добавить что-то весомое?

- Я сижу тут пять часов, - повышает голос Тадеуш, - и ничего не нашёл. Если ты такой умный, то пойди поищи сам...

- Пойду и поищу! Найду выход и улечу отсюда один. Но сначала… - Ингвар подходит вплотную ко мне, - но сначала спущусь в машинное отделение и в реакторную и прикончу всех, кто там сидит и хочет нас сожрать.

- Если оно не сожрёт тебя, - спокойно отвечаю ему.

Ингвар смотрит по сторонам, подбирает какую-то железку и воинственно трясёт ею у меня перед лицом.

- Сначала пусть отведают это.

- Катись отсюда, - раздражённо говорит Тадеуш и Ингвар быстрым шагом уходит.

В коридоре он включает магнитные подошвы, и мы долго слышим удаляющееся цоканье. Мне нехорошо, и я долго прислушиваюсь к затихающему эху. Тадеуш продолжает изучать схемы. Потом щелчки прекращаются и мне слышится звук металлического удара, а потом – крик.

Встаю на ноги и осторожно выглядываю из библиотеки. Ничего. Потом мир вдруг выключается и возникает вновь. Или это я просто моргнул? Во мне всё бурлит, хватаю рукоятку двери, порезавшись ржавчиной, и тяну что есть сил на себя. Я ни в чём не уверен, но в последний момент перед тем, как дверь захлопывается, лампы в коридоре гаснут одна за другой.

Обливаясь потом, возвращаюсь на своё место и, стараясь унять дрожь, беру в руки книгу.

Мы молчим. Каждую секунду жду, что в дверь постучат.

- Что там читаешь? - наконец, спрашивает Тадеуш.

Проглатываю ком в горле.

- Могу вслух. Хочешь?

Он ничего не говорит, и я, не дождавшись ответа, начинаю читать.

Самое страшное, что может с вами случиться – это быть оторванными от нормального течения времени, запутаться в его стремительном беге, и в конечном итоге оказаться выброшенными за пределы Вселенной. Это значит одно: невозможность вернуться. Как понять, что вы попали в эту ужасную ситуацию? Единственное средство – память. Если вы живёте на планете, постарайтесь вспомнить, как на неё попали, если на космическом корабле – детально опишите для себя тот день, когда впервые поднялись на борт. И даже если вы вдруг осознали, что живёте как будто вне времени, не отчаивайтесь. Быть может, вы найдёте выход.

- Занятно, - говорит Тадеуш, встаёт и начинает ходить туда-сюда. – Всё это мне напоминает нашу историю. Как там сказал компьютер по радио? Превышение скорости времени? Но в остальном какой-то псевдонаучный бред. С точки зрения физических законов стрела времени всегда направлена в одном направлении…

Он ещё что-то говорит, но я его не слушаю. Напрягая память и не желая сдаваться, я мучительно пытаюсь вспомнить, как оказался на этой станции.

_______________________________________________

Прочитайте также рассказ "Заброшенная станция" или погрузитесь в удивительную атмосферу обложек фантастических книг.

Подписывайтесь, мы публикуем лучшую фантастику!