Магическое сияние японских светлячков, как они служат науке

911 full reads
2,9k story viewsUnique page visitors
911 read the story to the endThat's 31% of the total page views
4 minutes — average reading time

В Японии в начале жаркого и влажного лета, в сезон дождей - Цую, наступает время, когда у чистых рек, стекающих с гор и долин, начинают летать светлячки - "хотару", испуская волшебное желтовато-зеленоватое мигающее свечение.
С давних пор японцы любуются их неповторимым сиянием, эта многовековая традиция, называется "хотаругари" ("хотару" - светлячок, "кари" - охотиться).

Фото из свободного источника интернета
Фото из свободного источника интернета

В газетах и по ТВ заранее сообщается, где и когда начнется сезон светлячков, и японцы семьями выезжают за город и там, как завороженные, наблюдают за парящими в воздухе огоньками.

Любование светлячками в парке. Фото из свободного источника интернета
Любование светлячками в парке. Фото из свободного источника интернета

До коронавируса светлячкам посвящали фестивали, в некоторых парках или деревнях собиралось много народу. Сейчас все проходит тихо, никаких массовых мероприятий - коронавирус...

Японка наблюдает за светлячками неподалеку от онсена с необычным названием "Mamushi no onsen"
Японка наблюдает за светлячками неподалеку от онсена с необычным названием "Mamushi no onsen"

Мы с Таро стараемся не пропускать сезон светлячков, всегда с нетерпением ждем его. Стоит только один раз увидеть это волшебство и захочется снова!
Ведь когда наблюдаешь за полетом светлячков, словно попадаешь в волшебный сон! Создается впечатление, что находишься под водой, настолько невероятно медленно они плывут-парят в ночном воздухе, все это смотрится нереально красиво!

Светлячки в деревне Куроги
Светлячки в деревне Куроги

Мы любуемся полетами "хотару" в разных местах нашего острова Кюсю - неподалеку от Фукуока, у одного онсена с необычным названием "Mamushi no onsen" ("Гадюкин онсен" расскажу как-нибудь об этом месте, почему так назвали), и у реки в нашей любимой деревне Куроги.
А в этот раз - в Звездной деревне.

В Звездной деревне
В Звездной деревне

В отеле Звездной деревни, куда мы заселились с Таро, сотрудник сразу предупредил, что здесь водятся светлячки, рассказал где и когда можно увидеть их, выдал карту.

Но чтобы лицезреть это прекрасное зрелище нужны благоприятные условия: безветренная погода, влажность и жара. Ну и время должно быть выбрано правильное (где-то с 20.00 до 21.00), считается, что когда сгущаются сумерки - пора выходить на "хотаругари".

Наступил вечер, и мы с Таро уже были у реки.

И вот редкие огоньки стали возникать то тут, то там...

Парящих в воздухе светлячков становилось все больше и больше.

У реки
У реки

Мы вдруг оказались на нереальном световом шоу - вокруг плавно проплывали в воздухе мерцающие огоньки!

Волшебство!
Волшебство!

Камера не передаст это таинственное мигающее свечение и неторопливое парение в воздухе светлячков, да и мы с Таро не профи, поэтому решили отложить фотоаппараты и просто любоваться этим волшебством, стараясь не пропустить ни одного мгновенья!

Таро подпрыгнул и поймал светлячка, попросил подержать его на руке.
Он так ярко светит!

Светлячок на моей руке!
Светлячок на моей руке!

Говорят, что раньше, в старину их собирали в банки для освещения комнат.

В Японии существует около 300 видов светлячков, самые популярные - "Genjibotaru" (крупные) и "Heikebotaru" (чуть поменьше).

Фото из свободного источника интернета
Фото из свободного источника интернета

Названия такие же как и у известных кланов самураев "Genji" и "Heike", что говорит об уважительном отношении японцев к этим насекомым.

Почему они светят, мигая как маяки?
Считается, что взрослые особи таким образом общаются в темноте, призывая друг друга к спариванию.

Фото из свободного источника интернета
Фото из свободного источника интернета

Светятся и самцы и самки. Что интересно, самки редко летают, их полет невысокий, они тяжелее и крупнее самцов, свечение у них приглушенное, на брюшке "горит" только одна полоска.

Самцы удивляют высотой своих полетов в ночном небе и очень ярким свечением. Когда они находят самок остаются рядом и меняют интервал мигания.

Фото из свободного источника интернета
Фото из свободного источника интернета

Судя по плакатам, которые выставлены у водоемов, можно узнать, что продолжительность жизни взрослого насекомого составляет около 2 недель, конечно, если оно не погибнет от ветра, дождя, не попадет в паутину, ведь жизнь светлячка так эфемерна и мимолетна!

Плакат у реки
Плакат у реки

Чтобы светлячки обитали у рек должны быть особые благоприятные условия: чистейшая вода, много деревьев на берегу, создающих тень, отсутствие ночного освещения (фонари - на расстоянии не более - 30 м).
Если все условия соблюдены, самка откладывает 50-100 яиц, и из них вылупляются личинки, которые живут в воде около 9 месяцев.

Личинка. Фото из свободного источника интернета
Личинка. Фото из свободного источника интернета

Личинки питаются улитками ("каванина") - выпускают пищеварительный сок, растворяют тело моллюска и поедают.

Улитка. Фото из свободного источника интернета
Улитка. Фото из свободного источника интернета

Затем, зарываются в почву и становятся куколками.

Куколка. Фото из свободного источника интернета
Куколка. Фото из свободного источника интернета

Что интересно, способность светить у светлячка проявляется всегда - и куколки и личинки этих насекомых сияют. Есть предположение, что это свечение, якобы, отпугивает врагов.

Считается, что светлячки могут самостоятельно контролировать излучение света, замечено, что они почти не светят в период отдыха.

Фото из свободного источника интернета
Фото из свободного источника интернета

Что же светится на брюшке у светлячков? Откуда берется этот свет?

Известно, что свечение происходит, благодаря люциферину (светоизлучающему веществу) и особому ферменту-катализатору - люциферазе.
А вся сложная "осветительная система" светлячка работает при помощи его дыхания: при вдохе воздух перемещается по трахеям в орган свечения, где происходит химическая реакция, освобождается энергия, которая и дает свет.

Эта реакция (люциферин-люциферазная) была открыта еще в конце 19-го века, дальнейшее исследование продвинулось к середине 20-го.

Фото из свободного источника интернета
Фото из свободного источника интернета

Световое излучение светлячков уникально, ведь энергия, преобразуется в "холодный свет", который почти не создает тепловую энергию.

То, что ученые узнали в процессе изучения механизма люминесценции светлячков, используется в различных областях науки, от фундаментальных исследований в области органической химии и биохимии до прикладных технологий.

В Японии, например, ведутся исследования по введению люциферазы в раковые клетки для наблюдения за метастазированием рака, что помогает спасать жизни.

Светлячок светит у меня в руках
Светлячок светит у меня в руках

Эти новые технологические разработки называются "биомиметикой" и служат основой различных идей.
И невозможно предсказать, какие еще насекомые или существа станут источником новых технологий и важных открытий в будущем.

Светлячок на стекле окна
Светлячок на стекле окна

Японцы уверены, для того, чтобы человечество продолжало учиться у природы важно бережно сохранять окружающую среду и научиться мирно сосуществовать с насекомыми и другими живыми существами.

Так же интересно будет почитать:

Видео: