Марихуана обращает старение мозга вспять. У мышей

08.11.2017

Чем старше становится человек, тем больше падает производительность его памяти. Но, как оказалось, вспять эти процессы старения в мозге может обратить… марихуана. К таким выводам, опубликованным в Nature Medicine, пришли учёные из Боннского университета со своими коллегами из Еврейского университета в Иерусалиме (Израиль).

На длительной низкодозной терапии, основным элементом которой выступили каннабиноиды, память старых животных регрессировала обратно в такую, какая бывает у двухмесячных мышей. Такой эффект, по словам исследователей, открывает новые возможности лечения старческой деменции.

«Таблетка» от старости?

Как и любой другой орган, наш мозг стареет. В результате этого его познавательные способности также сильно снижаются. Это проявляется в более трудном узнавании старых знакомых или каких-то вещей, неспособности уделять внимание нескольким объектам одновременно. Это процесс нормальный и естественный, но кто же хочет, чтобы приходило слабоумие, верно?

Учёные из Боннского и Еврейского университетов смогли развернуть старение мозга вспять у мышей. У этих животных срок жизни в природе сравнительно короток, поэтому даже за двенадцать месяцев у них могут проявиться довольно выраженные когнитивные нарушения.

Исследователи вводили небольшое количество ТГК (тетрагидроканнабинола) – активного компонента конопли (марихуаны) – мышам в возрасте двух, двенадцати и 18 месяцев в течение четырёх недель. Затем они проверяли способность к обучению и память у животных, в том числе навыки ориентации и узнавание других мышей.

Старые мыши, которые получали только плацебо, продемонстрировали совершенно естественные и сниженные возрастные показатели. Напротив, когнитивные функции у животных, получавших каннабиноид, по своему качеству были сравнимы с таковыми у двухмесячных грызунов  из группы контроля.

Годы кропотливых исследований

Такой начальный успех – результат многолетних кропотливых исследований. Во-первых, учёные обнаружили, что мозг стареет намного быстрее, когда мозг мышей не имеет никаких функциональных рецепторов к ТГК. Эти КБ1-рецепторы –  белки, присоединение активного вещества к которым вызывает в клетке цепную сигнала. Те же КБ1 – причина опьяняющего эффекта продуктов конопли, например, гашиша и марихуаны. Тетрагидроканнабинол же имитирует действие других каннабиноидов, которые естественным образом вырабатываются в организме и выполняют в головном мозге довольно важные функции.

«С увеличением возраста количество каннабиноидов, естественно образующихся в головном мозге, снижается. А когда активность этой системы падает, мы видим, что мозг начинает стареть очень быстро», – говорит профессор Андрес Циммер (Andreas Zimmer) из Университета Бонна.

Чтобы узнать точно, какой оказался эффект от лечения, исследователи изучили ткани мозга и генную активность каннабиноидных мышей. Результаты поразили: молекулярная «подпись» соответствовала не их собственной возрастной, а напоминала таковую у молодых животных. Количество связей между нервными клетками в головном мозге также вновь увеличилось, что важно для способности к обучению.

«Это выглядело так, как будто лечение ТГК повернуло молекулярные часы грызунов вспять», – отметил Циммер.

Низкая доза вводимого ТГК выбрана не случайно: при ней наблюдалось полное отсутствие какого бы то ни было опьяняющего эффекта у животных. В качестве следующего шага учёные планируют провести клиническое испытание, чтобы исследовать, будет ли ТГК также обращать процессы старения вспять уже в мозге у человека и усиливать когнитивные способности.

Текст: Анна Хоружая

A chronic low dose of Δ9-tetrahydrocannabinol (THC) restores cognitive function in old mice by Andras Bilkei-Gorzo, Onder Albayram, Astrid Draffehn, Kerstin Michel, Anastasia Piyanova, Hannah Oppenheimer, Mona Dvir-Ginzberg, Ildiko Rácz, Thomas Ulas, Sophie Imbeault, Itai Bab, Joachim L Schultze & Andreas Zimmer in Nature Medicine. Published online May 2017

doi:10.1038/nm.4311

Читайте материалы нашего сайта в FacebookВКонтакте и канале в Telegram, а также следите за новыми картинками дня в Instagram.