Слышу цель: как мозг летучей мыши следит за добычей

2 December 2017

Учёные разобрались в особенностях работы среднего мозга летучей мыши во время выслеживания ею добычи. Свои выводы они изложили в статье в журнале Journal of Neuroscience.

Бурый кожан. Сredit: public domain

В среднем мозге летучих мышей, как и у других позвоночных, находится верхнее двухолмие – область, отвечающая за обработку информации от глаз и других сенсорных систем, а также за движения и ориентацию в пространстве. Работа верхнего двухолмия хорошо изучена у животных, получающих информацию об окружающем мире в основном при помощи глаз. Однако летучие мыши используют для этой цели эхолокацию, и исследователи из университета Джонса Хопкинса решили разобраться, как же издаваемые и воспринимаемые мышью звуки влияют на организацию и функции верхнего двухолмия.

Объектом эксперимента стали четыре больших бурых кожана. Учёные перемещали в тёмной комнате подвешенных на нитке гусениц и одновременно фиксировали мозговую активность летучих мышей. Сравнивая изменения в активности в то время, когда мышь издавала звуки или прислушивалась к эху, они установили, что и моторные, и сенсорные нейроны пронизывают все слои верхнего двухолмия.

Предыдущие же исследования предполагали, что эти виды нейронов расположены в верхнем двухолмии отдельно друг от друга. Кроме того, активность двухолмия возрастала по мере приближения добычи, когда мышь начинала чаще испускать эхолокационный сигнал.

«Это открытие демонстрирует, что активность верхнего двухолмия может динамически изменяться в соответствии с адаптивным поведением», – заключают исследователи.

Текст: Алла Салькова

Functional organization and dynamic activity in the superior colliculus of the echolocating bat, Eptesicus fuscus by Melville J. Wohlgemuth, Ninad B. Kothari and Cynthia F. Moss in Journal of Neuroscience. Published November 2017.

DOI: https://doi.org/10.1523/JNEUROSCI.1775-17.2017