Пять миль грязи стоили миллионов жизней

Первая мировая война, битва при Сомме, 1 июля 1916 года — один из самых кровавых конфликтов в истории человечества и худший для британской армии. В этот первый день погибло 19 240 британских солдат, один убитый каждые пять секунд.

Траншеекопание вдоль западного фронта во Франции продолжалось почти два года, немцы с одной стороны, а французы и англичане — с другой.

Фронт едва двигался, но в течение нескольких месяцев французы потерпели серьезные потери в Вердене, к востоку от Парижа. Было решено напасть на немцев к северу от Вердена в Сомме, чтобы немцы отодвинули сили от Верденского сражения, тем самым освободив французов.

Начало наступления британской армии.
Начало наступления британской армии.

Битва у Сомма началась с артиллерийской бомбардировки немецких линий. Используя 3000 орудий, более 1738 тысяч снарядов, длился обстрел постоянно в течение восьми дней в ожидании уничтожения немецких траншей и колючей проволоки, установленных перед ними. Кроме того, на немецких позициях были взорваны гигантские подземные мины.

Ожидалось, что, когда британская пехота покинет свои траншеи, они смогут пересечь «нейтральную територию» с небольшим сопротивлением или без него вовсе. Действительно, в «7.20 утра солдаты из Восточного Суррейского начали продвигаться к немецким линиям, которые, по их мнению, были пустыми после недели обстрела.

Лес Дельвилль после битвы на Сомме.
Лес Дельвилль после битвы на Сомме.

Однако большая часть колючей проволоки оставалась нетронутой, а у немцев были глубокие землянки. Все, что они должны были делать, когда началась бомбардировка, спуститься в них. Когда бомбардировка прекратилась, они поняли, что это сигнал для атаки вражеской пехоты, поэтому они вышли с безопасных землянок, и быстро установили на свои позиции пулеметы.

Все, что осталось от стоявшей посреди старинного парка усадьбы Бомон после ее захвата англичанами.
Все, что осталось от стоявшей посреди старинного парка усадьбы Бомон после ее захвата англичанами.

Поскольку 100 000 британских солдат, каждый из которых переносил 30 кг снаряжения, вылезали из своих траншей и начали продвигаться, они встретили шквал пулеметов и артиллерийский огонь немцев.

Джордж Коппард, британский солдат, который служил там, записал в своих мемуарах: «На следующее утро (2 июля) мы, артиллеристы, увидели ужасную сцену перед нами.

Германские солдаты, погибшие в разрушенном блиндаже.
Германские солдаты, погибшие в разрушенном блиндаже.

Наше нападение было жестоко отбито. Сотни мертвых тел лежали на земле, в грязи. Довольно много погибло на вражеской проволоке, как рыба, пойманная в сети. Некоторые выглядели так, как будто они молились, они умерли на коленях, и проволока помешала их падению. Пулеметный огонь совершил ужасную работу ».

Несмотря на ужасные потери, британское высшее командование во главе с фельдмаршалом Дугласом Хейгом решило продолжить штурм. Битва Сомма, вдоль 15-мильного фронта Северной Франции, продолжалась 141 день, окончательно закончившись 18 ноября 1916 года.

Официальное число британцев, погибших, пропавших без вести или раненых за этот период, составляет 419, 654 солдат. Для Франции этот показатель составляет 204 253, а для Германии — около 500 000 человек, общее количество жертв 1 123 907 человек. Дальнейшее продвижение любых сил союзников составляло всего лишь пять миль.

Мемориал Позье, в котором захоронено около 15 тысяч опознанных и примерно столько же неопознанных английских, канадских, австралийских и новозеландских солдат и офицеров, убитых на Сомме.
Мемориал Позье, в котором захоронено около 15 тысяч опознанных и примерно столько же неопознанных английских, канадских, австралийских и новозеландских солдат и офицеров, убитых на Сомме.

Ставьте лайки и подписывайтесь на наш канал. Спасибо!