У компании Илона Маска SpaceX появился возможный конкурент

665 full reads
797 story viewsUnique page visitors
665 read the story to the endThat's 83% of the total page views
1 minute — average reading time
У компании Илона Маска SpaceX появился возможный конкурент

28 февраля, в 23:30 (мск) с космодрома на Аляске в рамках конкурса DARPA (Агентство перспективных исследовательских проектов в области обороны) будет произведён запуск ракеты от компании Astra из Калифорнии (США).

Новый производитель ракет вышел из тени и готов к запуску долгое время не заявлял о себе и вдруг.

Первый полет в случае успеха принесет стартапу Astra два миллиона долларов и позволит компании получить дополнительные 10 миллионов долларов, если успешным окажется и второй запуск, намеченный на 18 марта 2020 года.

Компания Astra собирается запускать малые спутники — дешево, эффективно и очень часто, что соответствует интересам военных, которым нужны ракеты, способные в кратчайшие сроки выводить на орбиту небольшие военные спутники.

Конкурс DARPA был объявлен два года назад, но до финала дошли не все.
В конкурсе участвовали 18 компаний, три из которых — Astra, Virgin Orbit и Vector Launch — дошли до «финала», но!..
Vector Launch прекратила свое существование в сентябре 2019 года, объявив о банкротстве, а Virgin Orbit оставила конкурс в октябре 2019 года.
В итоге
Astra победила практически на халяву.

Astra Rocket 3.0 взлетит 25 февраля 2020 года с комплекса Pacific Spaceport, расположенного на острове Кадьяк возле южного побережья Аляски. Окно старта расширено до 1 марта на случай плохой погоды.

Длина ракеты составляет всего 11,6 метра — это скорее ракетка, а не ракета и ее можно перевозить в обычном транспортном контейнере. Если так пойдёт дальше, то американские ракеты можно будет перевозить в чемоданах.

На борт Astra Rocket 3.0 во время своего первого полета возьмет четыре спутника, своего рода имитация срочного заказа на вывод на орбиту груза, которые будут переданы компании для установки на ракету не ранее, чем за четыре дня до старта.

Целевая орбита первого запуска находится на высоте 445 километров, но миссия будет признана успешной, если ракета поднимется, хотя бы на 150 км вверх.

Станет ли компания Astra реальным конкурентом SpaceX, пока сложно сказать, во всяком случае, предположить такое, в случае повторения успеха, вполне возможно.

Как заявляют в самой Astra Space, их детище должно стать самым простым и технологичным носителем в мире. Стоимость одного старта должна составлять примерно 2,5 миллиона долларов, что в несколько раз меньше, чем у легкой ракеты Electron. В свою очередь, запуск относящегося к тяжелому классу Falcon 9 оценивают более чем в 60 миллионов долларов.