Побеждай, чтобы жить. Как смертники в бейсбол играли?

«WSP Stars» в полном составе с сыном одного из работников тюрьмы - их верным фанатом.
«WSP Stars» в полном составе с сыном одного из работников тюрьмы - их верным фанатом.

Бейсбольная команда «WSP Stars», состоявшая из приговоренных к смертной казни заключенных Вайомингской государственной тюрьмы, за год стала любимицей тысяч американцев – жителей провинциального штата – и даже вышла в любительскую лигу Западного дивизиона. Никогда еще участники команды – люди, убившие и изнасиловавшие более полутора десятков человек – не пользовались такой любовью и популярностью…

Играй и живи…

«Они играли, как звери, заставляя публику смеяться и рыдать от восторга», - так пишет в своей книге «Игравшие со временем» историк Крис Эннс. И действительно, статистика встреч у «WSP Stars» умопомрачительная – 39 побед из 45 игр. И все при полностью заполненном стадионе провинциального городка Роулинс, 11 тысяч населения которого на эти три часа игры забывали обо всем на свете.

В начале XX века бейсбол стал жутко популярен в США. Несколько десятилетий до начала Второй Мировой войны считаются золотыми. В штатах, округах, городах стали появляться свои команды, пользовавшиеся неизменной любовью местных жителей. До Вайоминга – территории, которую век с небольшим назад трудно было назвать продвинутой – мода на новый вид спорта не докатилась. Но Феликс Олстон решил по-другому.

Вклад Феликса Олстона в дело реформирования тюремной системы США сложно переоценить. Это с его подачи в тюрьмах стал активно внедряться спорт, появились библиотеки, мастерские и кружки по интересам.
Вклад Феликса Олстона в дело реформирования тюремной системы США сложно переоценить. Это с его подачи в тюрьмах стал активно внедряться спорт, появились библиотеки, мастерские и кружки по интересам.

Он был назначен на должность начальника Вайомингской государственной тюрьмы в 1911 году и сразу же взялся за реформирование существующей системы исполнения наказания. В целях перевоспитания закоренелых преступников он активно использовал образование, физические упражнения и спортивные игры. Целью Феликса было создание лучшей в штате бейсбольной команды. И ему удалось воплотить задуманное.

Сам Феликс Олстон охотно позировал на фото со своими подопечными. А они, в свою очередь, действительно становились лучше, перевоспитываясь в тюрьме.
Сам Феликс Олстон охотно позировал на фото со своими подопечными. А они, в свою очередь, действительно становились лучше, перевоспитываясь в тюрьме.

Джозеф Сэнг, Джордж Сабан, Уильям Боуэр… Эти людей в окрестностях роулинса знали и ценили, несмотря на жестокие убийства и циничные грабежи, что были за их плечами. А синяя форма с белыми кантами и аббревиатурой WSP на груди стала настоящим символом провинциального городка. Команда демонстрировала потрясающие результаты, и на них стали делать ставки. Три местных политика и окружной судья Кеннет Фарчи за время существования команды сумели выиграть более 130 тысяч долларов.

Несчастливый финал

14 месяцев – именно столько времени существовала команда «WSP Stars» - с марта 1911 года по май 1912 года. В ту пору правосудие было более скорым – с момента вынесения до момента исполнения смертного приговора проходило не более нескольких месяцев. На помощь судья Фарчи, который активно оттягивал исполнение законного приговора и переносил даты казни участников команды. Не только из благих побуждений, но и ради денег, которые ему приносили ставки и победы. Но продолжаться так бесконечно не могло.

Про 14 месяцев триумфа своей бейсбольной команды капитан Джозеф Сэнг написал: "Полагаю, я прожил более полноценную жизнь в тюрьме, а не на свободе".
Про 14 месяцев триумфа своей бейсбольной команды капитан Джозеф Сэнг написал: "Полагаю, я прожил более полноценную жизнь в тюрьме, а не на свободе".

Даты казни переносились столь часто и с такой завидной регулярностью, что люди начали верить в неисполнимость приговора. Родственники жертв раздули большой скандал и обратились в вышестоящие инстанции. Больше покрывать членов команды и откладывать исполнение наказания Фарчи не мог. Несмотря на множество писем с прошениями о помиловании, присланных мэру, 24 мая 1912 года Джозеф Сэнг был казнен в газовой камере. В течение ближайшего месяца за ним последовали остальные члены команды «WSP Stars».

Ставьте лайки и подписывайтесь на канал. У меня для вас задумано еще много интересных материалов!