Чёрный легион Чёрного герцога: за родину, не жалея себя

31.07.2018

В 1806 году в ходе одной из битв между Наполеоном и прусскими войсками погиб герцог Карл Вильгельм Фердинанд Брауншвейгский. Его сын, Фридрих Вильгельм Брауншвейгский, стал законным наследником обширного княжества, но вступить во владения не смог — земли захватила Франция. Наполеон присоединил герцогство к новому королевству Вестфалия и отдал своему брату, Жерому Бонапарту.

Фридрих Вильгельм не смирился, а решил бороться за свободу Пруссии. Он заложил свои силезские земли. На вырученные средства, при поддержке Австрии, он собрал добровольческий Черный легион.

К. Туника. Фридрих Вильгельм Брауншвейгский
К. Туника. Фридрих Вильгельм Брауншвейгский

Патриоты в черном

Брауншвейгский черный корпус был сформирован в 1809 году и получил свое название за черную униформу. В его ряды вступило порядка двух с половиной тысяч германских патриотов и добровольцев. Первоначально корпус состоял из гусар, улан, егерского батальона, снайперской роты и пехоты.

По легенде, командир корпуса, герцог Фридрих Вильгельм Брауншвейгский, выбрал траурный цвет униформы основным в знак памяти о погибшем отце и скорби о потерянной свободе своей родины. Черный цвет дополнили серебряные значки в виде черепа с костями на головных уборах, как символ бесстрашия в бою.

Стоит отметить, что, несмотря на прозвища вроде «Черных воронов» или «Черной орды», не все брауншвейгцы носили столь мрачную униформу. К примеру, рота снайперов и уланы облачалась в темно-зеленые прусские мундиры с красной отделкой.

Р. Кнётель. Пехота и стрелки, уланы и гусары
Р. Кнётель. Пехота и стрелки, уланы и гусары

Девизом корпуса был клич: «Победа или смерть!»

Освободительный поход

Фридрих Вильгельм сделал все для борьбы с французскими оккупантами. Австрия заключила временное перемирие с Наполеоном, но Черный герцог (так стали называть Фридриха Вильгельма) со своим корпусом вторгся на территорию королевства Вестфалия и даже ненадолго отбил родной Брауншвейг.

Конечно превосходящие силы французской армии вскоре оттеснили Черный легион к побережью Северного моря, где герцога и его воинов подобрал союзный британский флот. Однако даже во время отступления брауншвейгцы наносили удары по армии врага.

Г. Людерс. Фридрих Вильгельм Брауншвейгский во время битвы под Хальберштадте
Г. Людерс. Фридрих Вильгельм Брауншвейгский во время битвы под Хальберштадте

В боях за Пруссию Черный легион отличился в битве под Хальберштадтом, а особенно прославился в Эльперском сражении. Французская армия численностью пять тысяч человек пыталась блокировать войско Фридриха Вильгельма, не давая ему двигаться на север, но Черные брауншвейгцы разбили неприятеля и прорвались к английским союзникам.

Неизвестный художник. Фридрих Вильгельм Брауншвейгский и Черный легион в Эльперском сражении
Неизвестный художник. Фридрих Вильгельм Брауншвейгский и Черный легион в Эльперском сражении

Война за пределами родины

Оказавшись за пределами своих земель, корпус Фридриха Вильгельма продолжил сражаться с Наполеоном на стороне Великобритании и участвовал в боях на Пиренейском полуострове.

Вдали от родины боевой дух войска заметно упал. Если раньше в ряды Черных брауншвейгцев вступали добровольцы и борцы за освобождение Пруссии, то теперь потери восполнялись за счет хорватов, поляков, голландцев и датчан. За пруссаками оставались, в основном, офицерские должности. Тем не менее Черный легион удалось сохранить.

Р. Кнётель. Бой Черного легиона
Р. Кнётель. Бой Черного легиона

Сам основатель Черного легиона герцог Фридрих Вильгельм Брауншвейгский не дожил до окончательной победы над Наполеоном. В 1815 году состоялось грандиозное сражение под Катр-Бра (Бельгия). В этом бою Черный герцог лично командовал Брауншвейгским корпусом и был убит вражеской пулей.

Через два состоялась знаменитая битва при Ватерлоо, в которой поредевший Черный легион сражался уже без своего командира. После окончания Наполеоновских войн, пройдя славный путь и оставив свой след в истории, Брауншвейгский корпус окончательно вернулся на родину.

Понравилась статья? Ставьте палец вверх и подписывайтесь на канал, чтобы не пропустить самое интересное!

Вам будет интересно:
Сражение под Миром — как донские казаки наголову разбили Наполеона
Кто такие ландскнехты и почему их боялась вся средневековая Европа