дома нескучно
Как весело и с пользой пережить самоизоляцию

Гигантский бокоплав – плотоядная «креветка» размером с кота

9 November 2019

Более века назад французский биолог Эдуард Шевро, специализировавшийся на изучении амфиподов, описал двух ракообразных, относящихся к новому виду. Эти существа стали самыми крупными и самыми загадочными из всех бокоплавов. Название они получили соответствующее – Alicella gigantea, а позже обзавелись еще одним именем – Supergiant Amphipod или супергигантская амфипода.

Читайте также: Бессмертная медуза – единственное существо на Земле, которое не умирает.

История открытия и изучения гигантского бокоплава

В 1897 году недалеко от Канарских островов группа французских ученых под руководством Эдуарда Шевро выловила двух самцов амфипод, отличавшихся невероятными размерами. Поднятые с глубины в 5,7 километров, ракообразные имели длину более 12 сантиметров.

Шевро понял, что столкнулся с чем-то уникальным, а также определил, что пойманные особи не были взрослыми. Новый вид бокоплавов он назвал Alicella gigantea, подчеркивая тем самым внушительный размер существ.

В последующие 100 лет встречи с этими глубоководными разноногими были крайне редкими.

Так, к 1986 году, учеными были зарегистрированы лишь 16 образцов с учетом двух особей, описанных Шевро. Как раз в этом году исследователям удалось обнаружить еще трех гигантских амфипод.

На этот раз в руках биологов оказалась самка, имеющая внушительную длину 34 сантиметра. Ученые не были уверены в том, что новые образцы относятся к тому же виду, что описывал Шевро, а потому назвали их супергигантскими амфиподами. Позже выяснилось, что все особи относятся к Alicella gigantea, хоть и вылавливались они в абсолютно разных областях.

После этого о гигантских бокоплавах вновь почти не было слышно. Только в 2011 команда ученых, занимавшаяся изучением глубоководного желоба недалеко от Новой Зеландии, обнаружила удивительную находку.

В ловушке исследователей, расположенной на глубине более 6 километров, оказались 7 гигантских амфипод. Еще 9 были засняты глубоководной камерой, установленной неподалеку.

Как признались ученые, вид ракообразных поразил их, но не столько из-за размеров, сколько из-за их текстуры. Амфиподы выглядели как пластиковые или восковые игрушки.

Вас заинтересует: Кальмарочервь – оживший кошмар с 10 щупальцами.

Особенности супергигантских амфипод

Ракообразные насчитывают множество видов, включая раков, крабов, креветок и прочих, однако именно бокоплавы считаются одними из самых необычных подобных существ.

У амфипод нет единого панциря, он разделен на множество сегментов, что значительно повышает их подвижность и при этом обеспечивает защиту.

Бокоплавы считаются крайне распространенными морскими существами – их можно встретить повсеместно, даже в прибрежной зоне и на пляжах, как, например, морские блохи, которые напали на подростка в Австралии и искусали его ноги.

Однако размер амфипод обычно не превышает 1 сантиметра. Alicella gigantea же более чем в 30 раз больше и своими габаритами скорее напоминает небольшую кошку.

Хотя ученым о гигантском бокоплаве известно немного, предполагается, что, как и другие разноногие, этот вид является своего рода падальщиком или «санитаром» морского дна. Это подтверждает видео, снятое исследовательской группой в Новой Зеландии, на котором ракообразные «утилизуют» тушку рыбы.

Самое же удивительное в Alicella gigantea – не размеры, хотя они тоже впечатляют, а их невероятная редкость при широком географическом распространении.

Гигантских бокоплавов вылавливали как в Тихом, так и Атлантическом океане, это означает, что данный вид  имеет внушительный ареал обитания, однако встретить их можно очень редко.

Этот удивительный феномен не дает покоя биологам, поскольку виды, которые имеют широкое географическое распространение, например, воробьи, повсеместно встречаются в изобилии. Однако в отношении Alicella gigantea это правило не работает, что остается настоящей загадкой для ученых.

Оставляйте свои комментарии и подписывайтесь на наш канал! Больше материалов ищите на нашем сайте «На Глубине | On The Deep». Также вы можете следить за обновлениями в наших группах Вконтакте, Twitter и Facebook.