Дейнонихи не охотились стаей? Новое исследование разрушило еще один миф о дромеозаврах

9 May 2020

Популярная концепция, что дейнонихи были стайными охотниками трещит по швам. Новое исследование ставит под сомнение способность этих теропод к стайной охоте. Похоже, что хрестоматийные иллюстрации, на которых стая дейнонихов терзает тенонтозавра, придется перенести в категорию «ретропалеоарт».


Реконструкция дейнониха. Fred Wierum

Реконструкция дейнониха. Fred Wierum

В новом исследовании, которое  опубликовано в рецензируемом журнале Palaeogeography, Palaeoclimatology , Palaeoecology, проанализировали зубы Deinonychus antirrhopus. Напомним, что это был некрупный, размером с волка, дромеозаврид, населявший территорию Северной Америки в меловой период около 100 млн лет назад.

В культовом блокбастере «Парк юрского периода» дейнонихи, а там под именем велоцирапторов изображены именно они , описаны как крайне сообразительные монстры, которые могут совместно охотится, используя хитрые стратегии.


Скелет в Филдовском музее естественной истории

Скелет в Филдовском музее естественной истории

По словам автора исследования Джозефа Фредриксона, такой подход был основан на вполне научных представлениях того времени. Окаменелости, найденные еще в 60-х, включали в себя не только остатки дейнонихов, но и фоссилизированные кости крупных растительноядных динозавров, которые были слишком крупной добычей для одного дейнониха. Совместная охота не свойственна современным родичам дромеозаврид — птицам и крокодилам.

«Они могут жить группами, могут совместно или поочередно атаковать одну добычу, но они никогда не пользуются согласованными стратегиями, которые мы наблюдаем, например, у гиеновидных собак. Трудно понять поведение животного, которое вымерло 108 млн лет назад», — рассказал Джозеф Фредриксон.

Фредриксон и его коллеги Майкл Энгель и Ричард Сайфелл из Университета Оклахомы предположили, что меню молодых и взрослых дейнонихов может помочь определить, охотились ли они стаями. Ученые предположили, что есть взаимосвязь между адаптацией к стайной охоте и рационом животных по мере их роста. Например, у комодских варанов детеныши могут легко стать добычей взрослых особей, поэтому они до определенного возраста находят кров и еду в ветвях деревьев. Таких различий в питании нет у животных, которые охотятся стаей.

Изучив химические составы зубов взрослой и молодой особи дейнониха, ученые обнаружили, что в зубах детенышей находится больше изотопа углерода-13. Это свидетельствует в пользу того, что они питались ящерицами и другими мелкими животными. У взрослых особей этого изотопа в зубах оказалось значительно меньше, что демонстрирует их пристрастие к мясу растительноядных динозавров. По словам Фредриксона, такая картина похожа на ту, которую можно наблюдать у современных крокодилов. Возможно, дейнонихи охотились вместе, но вряд ли были способны к групповой скоординированной охоте.


Дейноних, поймавший Zephyrosaurus. Emily Willoughby

Дейноних, поймавший Zephyrosaurus. Emily Willoughby

Впрочем, с выводами исследователей согласились не все. Куратор палеонтологии в Государственном музее Пенсильвании, Стивен Ясински отметил, что несмотря на то, что результаты исследования достаточно любопытны, это еще не доказывает, что дромеозавриды не охотились стаями. Разные виды млекопитающих ведут себя по разному, что мешает демонстрировать разнообразие поведения «рапторам»? Львы, например, живут большим прайдами, а другие кошачьи охотятся в одиночку. «Я полагаю, что было много вариаций поведения этой группы животных. Даже, если дейноних не был стайным охотником, это не означает, что им не был никто из дромеозаврид», — сообщил Ясинский в комментарии CNN.

По его словам, исследование показывает, что молодые дейнонихи, вероятно, росли отдельно от взрослых, но это не означает, что они не могли присоединиться к стае повзрослев. «Возможно, что это были животные-одиночки, которые собирались вместе, когда ресурсы и пища были доступны, но вероятно и то, что взрослые особи могли сбиваться в стаи позже».

Стивен Ясински — один из ученых, которые идентифицировали Dineobellator notohesperus, дромеозаврида, жившего около 67 миллионов лет назад.

Многие представления о дромеозавридах, укоренившиеся в поп-культуре, не выдержали проверку новыми научными данными. Чтобы разобраться на кого эти известные, но «искаженные» поп-культурой, динозавры были похожи, палеонтолог Марк Уитонн сравнил расхожие представления о них с последними научными данными.