Мохнатые слоны и носороги современности

7 October 2018

Мы привыкли к тому, что современные слоны и носороги лишены обильного волосяного покрова, а шерсть была свойственна только их доисторическим предкам. На самом деле, это утверждение верно только отчасти. Мы действительно не встретим сегодня слона или носорога, которые были бы настолько же волосатыми, как мамонт или шерстистый носорог. Однако в наше время индийские слоны зачастую рожают детенышей с шерстяным покровом, а детеныши суматранского носорога сильно напоминают шерстистых родственников рыжей шубкой.

Детеныш индийского слона
Детеныш индийского слона
Детеныш суматранского носорога
Детеныш суматранского носорога

Мохнатые слоны

Мохнатые слоны и носороги современности

Это индийские слоненок, у которого лохматость повысилась по заветам Шарика из Простоквашино. Из всех хоботных, которые дотянули до наших дней, пережив встречу с человеком и плейстоценовое вымирание мегафауны, индийские слоны ближе всего к мамонтам. Два вида африканских слонов стоят от мамонтов на некотором удалении.

Древо эволюции хоботных. Обратите внимание, что индийские слоны стоят ближе к мамонту, чем к африканские.
Древо эволюции хоботных. Обратите внимание, что индийские слоны стоят ближе к мамонту, чем к африканские.
Мохнатые слоны и носороги современности

Кстати, мы недавно на Paleonews.ru писали о найденных в Тверской области останках мамонта. Интересно, что самцы мамонтов, по всей видимости, гибли гораздо чаще самок. 

Мохнатые слоны и носороги современности

Если ученые все-таки смогут возродить мамонта, то для этого будет использоваться геном индийского слона, а вынашивать «мамонтенка» скорее всего будет слониха этого вида.

Видео с TEDx, на котором эволюционный биолог Хендрик Пойнар, специализирующийся на доисторической ДНК, рассказывает о перспективах возрождения мамонтов. Смотрите с субтитрами, видео на английском.

В этом тексте мы немного подытожили и систематизировали знания о мамонтах. Например, там можно узнать о мамонтах-крохах или прочесть про исполинского колумбийского мамонта.

Мохнатые слоны и носороги современности

А на этой схеме можно понять, как эволюционировали мамонты от африканского мамонта Mammuthus_subplanifrons до шерстистого мамонта. А заодно еще и посмотреть, как эти лохматые красавцы захватывали планету.
А на этой схеме можно понять, как эволюционировали мамонты от африканского мамонта Mammuthus_subplanifrons до шерстистого мамонта. А заодно еще и посмотреть, как эти лохматые красавцы захватывали планету.

Если мамонта сумеют воскресить, то для него уже готовят место для жизни. В Якутии эколог Сергей Афанасьевич Зимов много лет работает на созданием «Плейстоценового парка», воссоздавая «мамонтовые прерии». На самом деле, при наличии большого количество копытных, приполярные области должны напоминать Серенгети, а не безжизненную тундру.

Мохнатые слоны и носороги современности
Мамонт в представлении белорусского художника Павла Татарникова
Мамонт в представлении белорусского художника Павла Татарникова
Мохнатые слоны и носороги современности

Кстати, на Калимантане нашли слоненка со странной мутацией. Его бивни были направлены не вверх, а вниз, как у вымершего дейнотерия.

Мохнатые слоны и носороги современности
Мохнатые слоны и носороги современности
Дейнотерий
Дейнотерий

Суматранские носороги

Мохнатые слоны и носороги современности

Сейчас суматранские носороги обитают только в непроходимых джунглях Суматры, Калимантана и полуострове Малакка. Их численность сократилась до ничтожных 275 особей, а может и того меньше. Раньше их ареал распространялся на всю Юго-Восточную Азию. Причины, которые довели суматранских носорогов до грани исчезновения, просты — истребление браконьерами, которые охотятся за рогами этих удивительных животных, чтобы продавать их восточным шарлатанам для «целебных снадобий», а также сокращение мест обитания путем вырубки. На черном рынке килограмм рогов может стоит около 30 тысяч долларов. Разумеется, что какая-либо медицинская польза использования рогов не доказана.

Исторический и современный ареалы суматранского носорога.
Исторический и современный ареалы суматранского носорога.

Разводить «суматранцев» в зоопарках пока не удается. Нам слишком мало известно об их образе жизни. Живут они по-одиночке, образуя коллективы лишь в период размножения.

Мохнатые слоны и носороги современности

Считается, что суматранские носороги ближайшие родичи шерстистых. Это подтверждает не только наличие шерсти, но и молекулярные исследования. Предки шерстистых носорогов тоже обитали в Азии — они были обитателями Тибетского нагорья. Во время похолодания они спустились с гор и расплодились почти по всей Евразии.

Мохнатые слоны и носороги современности

Если с восстановлением мамонта надежд больше, то шансов увидеть живьем шерстистого носорога у нас гораздо меньше. Исследований в этом направлении сейчас не ведется. Пугает то, что если человечество не возьмется серьезнее за работу по восстановлению численности суматранских носорогов, то мы рискуем потерять ближайшего родственника шерстистых.

Мохнатые слоны и носороги современности