В Гренландии открыт гигантский кратер от упавшего метеорита

16 November 2018

Учёные обнаружили 31-километровый метеоритный ударный кратер, скрытый под ледяным щитом в северной части Гренландии. Это первый случай, когда кратер был найден под одним из континентальных ледников Земли.

Топографическая карта основания под гренландским ледником в том месте, где был обнаружен кратер. © The Natural History Museum of Denmark
Топографическая карта основания под гренландским ледником в том месте, где был обнаружен кратер. © The Natural History Museum of Denmark

Первоначально кратер был обнаружен ещё в 2015 году, но исследователи в течение последних трёх лет проводили дополнительные измерения, чтобы исключить возможность ошибки. Результаты исследования опубликованы в свежей статьей в журнале Science Advances.

Размер кратер, составляющий более 31 км в диаметре превышает площадь Парижа, и делает его одним из 25-и крупнейших ударных кратеров на Земле. Подобный кратер мог образоваться только в результате падения на Землю железного метеорита диаметром не менее 1 км.

Кратер исключительно хорошо сохранился, несмотря на то, что ледниковый лёд — весьма эффективный эрозионный агент, который быстро удаляет следы подобного воздействия на землю. Это означает, что кратер появился относительно недавно с геологической точки зрения. По всей видимости, ему менее 3 миллионов лет и, возможно, даже около 12 000 лет.

Падение метеоритов подобного размера могут оказывать сильное влияние на климат Земли и иметь серьёзные последствия для жизни на ней. Поэтому геологам и палеонтологам важно установить, когда и как упал метеорит, и можно ли сопоставить момент его падения с какими-либо заметными изменениями в геологических слоях. Поэтому следующим шагом учёных будет уточнение времени возникновения кратера. Для этого, однако, требуется решить технически сложную проблему добычи материала, который расплавился во время удара, со дна кратера, находящегося под километровым слоем льда.

Читайте также

Суперконтинент Амазия

Земля меняет свой облик

Эпизод нападения паука на муху, снятый 100 миллионов лет назад

Подписывайтесь также на мой Telegram-канал!