Звезду «взвесили» при помощи света

05.08.2017

Учёные впервые смогли определить массу звезды при помощи эффекта гравитационного микролинзирования, который основан на отклонении траектории светового луча, вызванного притяжением звезды. Об этом они сообщили в статье, опубликованной в Science.

Общая теория относительности, разработанная Альбертом Эйнштейном около 100 лет назад, предсказывает, что гравитационное притяжение массивных тел должно изменять направление движения луча света вблизи этих тел. Причём величина отклонения зависит от массы тела. Поэтому этот эффект может быть использован для измерения массы далёких звёзд.

Когда звезда, совершая свой путь вокруг центра галактики, проходит между нами и другой, более далёкой, звездой, она может изменить траекторию света, идущего от этой звезды. Для нас это будет выглядеть так, будто эта вторая звезда немного сместится от своего положения на небосводе, а затем вернётся назад. Если измерить смещение, то можно определить величину отклонения луча света и, как следствие, массу более близкой к нам звезды.

Поясняющая схема.
© C. Bickel / Science
Поясняющая схема. © C. Bickel / Science

Эта идея была недавно реализована астрономами из Space Telescope Science Institute, расположенного в США. Ими была измерена масса одного из самых близких к Солнцу белого карлика Stein 2051 B во время его прохождения на фоне другой звезды. При этом измеренное отклонение света составило всего 0,1 угловой секунды — приблизительно такой же угловой размер имеет, например, Плутон.

Измерения были проведены при помощи телескопа Hubble в 2013—2015 годах. Масса звезды оказалась равной 0,675 ± 0,051 масс Солнца.

Траектория Stein 2051 B на небосводе и положение далёкой звезды (Source). Показаны также положения Stein 2051 B, в которых Hubble сделал её изображения в 2013—2015 годах. Неровность траектории связана с движением Земли по её орбите вокруг Солнца. Движение Source слишком мало, чтобы быть заметным на этой картинке.
© K. C. Sahu et al. // Science 356 (2017) p. 1046
Траектория Stein 2051 B на небосводе и положение далёкой звезды (Source). Показаны также положения Stein 2051 B, в которых Hubble сделал её изображения в 2013—2015 годах. Неровность траектории связана с движением Земли по её орбите вокруг Солнца. Движение Source слишком мало, чтобы быть заметным на этой картинке. © K. C. Sahu et al. // Science 356 (2017) p. 1046

Читайте также

Насколько велика Вселенная?
У «Белоснежки» нашли луну
10 лучших фотографий Плутона от «Новых горизонтов»
Взвешивание гало тёмной материи при помощи реликтового фона

Больше статей в блоге physh.ru и telegram-канале physħ