Отношение к кошкам во времена Шекспира. У каждого безумия есть своя логика и она безумна...

"Король Лир" автор Сьюзен Херберт
"Король Лир" автор Сьюзен Херберт
"Король Лир" автор Сьюзен Херберт

В произведениях Шекспира более 40 упоминаний о кошках.

" - Хотя бы Геркулес весь мир разнес, а кот мяучит, и гуляет пес"

Гамлет, Принц Датский

Об этом стоит задуматься...

Кошки при жизни Уильяма Шекспира не только ловили мышей, но и приносили прибыль для аптек и парфюмерной промышленности.

Обладая необычной природой, независимостью и хорошо известной способностью смотреть и пугать невозможными глазами, кошки оказались втянутыми в суеверные практики и даже служили на войне в качестве настоящего оружия.

Вот пять невероятных фактов о жизни кошек в елизаветинской Англии, которые настолько причудливы, что вы вряд ли поверите, что это правда.

1. Кошки - парфюмеры

Парфюмеры приготовили много ароматических веществ, полученных от Циветных кошек. Малайский Циветный кот или лювак так похожий на кошку, способен выделять запах. На беду, приятный - мускусные железы этих зверьков выделяли популярное ароматическое вещество для создания духов. Не менее ценное, чем амбра.

Фото из Свободной Энциклопедии Alchetron
Фото из Свободной Энциклопедии Alchetron
Фото из Свободной Энциклопедии Alchetron

По большому счету, это не кошка - зверек с телом кошки и мордочкой куницы, генетически это особый эндемический вид.

Мускус из анальных желез - один из самых дорогих материалов, используемых парфюмерами 17-го века. Жидкие выделения циветты облегчали тогдашние медицинские процедуры.

Ими лечили усталость, болезни желудка, колики и даже давали беременным женщинам в качестве защиты для будущего ребенка, а еще использовали в качестве афродизиака.

Гравюра из книги Эдварда Топселла «История четвероногих зверей и змей…», напечатанной Э. Котсом для Дж. Соубриджа, Т. Уильямса и Т. Джонсона в Лондоне в 1658 году. Хьюстонская Университетская Библиотека.
Гравюра из книги Эдварда Топселла «История четвероногих зверей и змей…», напечатанной Э. Котсом для Дж. Соубриджа, Т. Уильямса и Т. Джонсона в Лондоне в 1658 году. Хьюстонская Университетская Библиотека.
Гравюра из книги Эдварда Топселла «История четвероногих зверей и змей…», напечатанной Э. Котсом для Дж. Соубриджа, Т. Уильямса и Т. Джонсона в Лондоне в 1658 году. Хьюстонская Университетская Библиотека.

В конце 17 века Джон Барксдейл и Даниэль Дефо были известны как «Торговцы циветтами». Им принадлежало 70 циветт, они построили специальный дом для своих кошек, где они готовили специальную еду, точно полагая, что хорошая пища даст аромат высшего качества.

У этих кошек регулярно скребли анальные железы (процесс этот не только болезненный, он приводит к гибели кошки, если делать это слишком часто). Дефо часто демонстрировал своих кошек, выставленных в клетках для покупателей мускуса, рекламные изображения кошек-циветт использовались на вывеске его магазина и на торговых карточках.

Сейчас не лучшее отношение - зверьков заставляют поедать кофейные зерна, чтобы получить тот самый сорт кофе Копи Лювак. Едят они этот корм не совсем добровольно. Но это не так трагично, как постоянное уродование заднего прохода:)

2. Кошки против чумы

Кошки ели крыс, и это помогало эффективно держать чуму в узде.

К сожалению, мракобесы вначале обвинили в чуме именно кошек.

Дикий праздник во Франции под названием faire le chat во время карнавалов - жители сдирали кожу с живой кошки. Считалось, что ее громкие крики отпугивали чуму. А бельгийцы во время такого же праздника сбрасывали кошек с крыш соборов с той же целью.

Бедные котики! Безумные люди!

Кошки подверглись истреблению. Поскольку они были уничтожены, популяция грызунов расцвела, и миллионы крыс, несущие блох, стали одной из главных причин распространения черной смерти по всей Европе.

Когда в конце 17-го века преследование кошек прекратилось, они снова смогли охотиться на крыс, и чума отступила. С тех пор в кошки стали почитаться как главные гонители черной смерти. Да и Век Просвещения, сменивший столетие мракобесия принес Европе открытия Пастера и понятие о гигиене. А на Руси и без Пастера гигиенические процедуры, мытье в бане были обязательными всегда.

3. Кошки как оружие

Хельм Франц, Трактат о применении животных в войне, примерно 1500-1567.
Хельм Франц, Трактат о применении животных в войне, примерно 1500-1567.
Хельм Франц, Трактат о применении животных в войне, примерно 1500-1567.

В официальных военных руководствах того времени была опубликована одна из стратегий сжигания города с помошью привязывание горючего материала к спине кошки, поджога и подбрасывания горящей кошки в осажденный город.

Любую кошку очень трудно поймать, еще сложнее поймать, когда она горит, несчастная кошка будет беспощадно распространять огонь по всему городу во время этого смертельного забега.

Этот вид живых бомб был создан Францем Хельмом из Кельна, специалистом по артиллерии, как способ «поджечь замок или город, в который невозможно попасть иначе».

Трактат описывает множество способов забрасывания горящего животного за стены города или крепости. Птичек тоже не жалели...

4. Кошки как домашние компаньоны.

Они поселились в домах на правах любимцев вовсе не сразу.

Во время правления Ричарда III сквайр Генри Уайетт был заключен в Лондонский Тауэр и утверждал, что был спасен от голода кошкой, которая ежедневно приносила ему голубя.

После освобождения при Генрихе VII Генри Уайетт посвятил всю свою жизнь восхвалению добродетелей кошек, и в одной записи указывалось, что он «когда-нибудь разведет много пород кошек, в то время как другие мужчины разводят спаниелей или гончих».

Кошка на подоконнике с мышью, Гравюра Улисса Алдрованди, 1580 г.
Кошка на подоконнике с мышью, Гравюра Улисса Алдрованди, 1580 г.
Кошка на подоконнике с мышью, Гравюра Улисса Алдрованди, 1580 г.

Многие картины, относящиеся ко временам Шекспира, изображают кота как любимого домашнего питомца, который бережет кухонные припасы от мышей, играет с детьми и чинно сидит рядом со всем семейством на фамильных портретах.

В конце концов, кошек стали разводить специально для общения.

Корабль, потерпевший крушение у острова Мэн в 15-16 веках, имел на борту множество кошек, которых моряки впоследствии прозвали мэнкс.

Они были маленькими, с короткими хвостиками, удобными для переноски, а мыши служили им пищей. Там на острове они и расселились.

5. Забальзамированных кошек замуровывали в стенах домов

Мумифицированные кошки, найденные в стенах тюдоровских домов. Moyse’s Hall Museum.
Мумифицированные кошки, найденные в стенах тюдоровских домов. Moyse’s Hall Museum.
Мумифицированные кошки, найденные в стенах тюдоровских домов. Moyse’s Hall Museum.

Ярче всего любовь обывателей к кошкам во времена Шекспира демонстрирует странная примета, когда тело умершей любимой кошки или кота вместе с мертвой крысой при строительстве нового дома замуровывали в стену с верой в то, что их мертвые тела будет держать подальше любых мышей и крыс.

Хотя проверить эффективность этого метода отпугивания мышей невозможно, в музее есть записи о множестве замурованных кошек и крыс, обнаруженных на стенах домов 15-16 веков, демонстрирующих, что эта практика была обыденной.

Как сказал бы Шекспир - У каждого безумия есть своя логика.

Ваша Pialla