Некромантия и воздухоплавание-8

Фантастический роман "Другая механика". Публикуется впервые. Новая глава - ежедневно.

Читайте Пролог, Часть 1 Главы 1, Часть 2 Главы 1, Часть 3 Главы 1, Часть 1 Главы 2, Часть 2 Главы 2, Часть 1 Главы 3, Часть 2 Главы 3, Часть 3 Главы 3, Часть 1 Главы 4, Часть 2 Главы 4, Часть 3 Главы 4, Часть 1 Главы 5, Часть 2 Главы 5, Часть 3 Главы 5, Часть 4 Главы 5, Часть 5 Главы 5, Часть 6 Главы 5, Часть 1 Главы 6, Часть 2 Главы 6, Часть 3 Главы 6, Часть 4 Главы 6, Часть 5 Главы 6, Часть 6 Главы 6, Часть 7 Главы 6 романа "Другая механика" в журнале Покет-Бук.

Автор: Олег Колеганов

Глава шестая.

Некромантия и воздухоплавание.

- 8 -

Грорелама разбудил настойчивый стук в дверцу бортового люка. Он с трудом разлепил глаза и начал шарить рукой по полу в поисках лампы. Грохот не прекращался, настырный визитёр явно пустил в ход обух топора. Не найдя ничего, гоблин скатился с койки и наощупь пробрался к бортовому люку. После тяжёлой ночи, не выспавшись толком, он чувствовал себя так, словно до утра пьянствовал с троллями. Голова гудела, все кости и мышцы болели после тяжёлой работы в кузне, так что колотящего в люк хотелось пристрелить без лишних слов. Грорелам нашарил рычаги запорного механизма и распахнул тяжёлую стальную дверцу.

Снаружи стоял орк с топором наперевес. Выглядел он так, что мысли об убийстве сразу исчезли.

-Хайя, инженер! -оскалился орк. -Ты просил разбудить тебя любым способом, кроме пыток. Вот, бужу. Бомбардировка началась.

-Спасибо, -просипел гоблин, что-то начиная припоминать. -Сейчас приеду.

Он зажёг-таки лампу, кое-как натянул на себя рабочую одежду и поплескал себе водой на помятую физиономию. Хотелось есть, но об этом можно было забыть: завтрак он проспал, а в Голодной Орде вся еда сжиралась подчистую и без промедления. Свои запасы он сразу отдал в общий котёл, совесть не позволила утаить хотя бы крошку. В продуктовом шкафу сохранилось несколько бутылок домашнего плодового вина -подарок поселян, в своё время предупредивших его о награде, назначенной Макингроу. Инженер выхлебал с полбутылки из горлышка, не утруждая себя поисками стакана. В голове начало что-то проясняться, по телу пошла приятная тёплая волна. Грорелам запустил движок и уселся за рычаги.

На батарее его ждал приятный сюрприз -какая-то добрая душа оставила ему половину лепёшки. Для постоянно голодных воинов это был просто подвиг. Гоблин забрался на броню "Черепуги" и, приканчивая вино с лепёшкой, начал наблюдать за обстрелом городской стены.

Редут получился внушительный. Мертвечина старательно выкопала квадратный ров со стороной в полторы сотни шагов, насыпала и плотно утоптала вал, а по широкому брустверу расставила в три ряда огромные, в рост орка, круглые корзины, набитые глиной и щебнем. За этим внушительным укрытием стоял восемь требушетов, расставленные зигзагом. Огромные деревянные механизмы задирали к небу могучие лапы рычагов длиной в двенадцать мерных шагов. Грорелам вчера сунулся было командовать постройкой, но опытные плотники нашлись и без него. Потребовалось только выковать в кузне крюки для пращей, оси вращения и детали спускового механизма. Хорошо, что это было сделано ещё до темноты. Сейчас вокруг каждого требушета суетилась разношёрстная команда: туповатые могучие тролли взводили орудие примитивными домкратами, снаряжали каменными ядрами пращу, орки под командованием гоблина-наводчика регулировали длину спускового крюка и производили горизонтальную наводку. Делалось это просто, с помощью ломов и угломерной шкалы, нарисованной прямо на дощатом помосте. Время от времени то один, то другой требушет с грохотом выстреливал. Ядра ложились вразнобой, иные даже не долетали до стены: расчёты пристреливались. В сторонке скучали йотуны -ждали, когда начнётся настоящая прицельная бомбардировка. От замка Альпуолина к редуту чахлой цепочкой тянулись тролли с корзинками на спине -в округе был дефицит камня, и на ядра начали понемногу разбирать цитадель. Каменотёсы, сменяя друг друга, работали круглые сутки. В Орде каждому находилась работа, без дела не сидел никто.

К "Черепуге" подтянулась обслуживающая команда. Грорелам допил вино, слез и начал выгружать из багажного отсека воздушный шар. Сегодня, имея кое-какой опыт, его подчинённые работали уже слаженней. Растянули полотнище на траве, быстро собрали гондолу из стальных трубок и решёток, на треногах подняли горловину над землёй. Разжигая под ней горелку, инженер подумал, что было бы неплохо соорудить устройство для быстрого нагнетания воздуха, но мыслей на этот счёт у него пока не было. Пока шар наполнялся, команда притащила барабан с тросом и намертво закрепила его, прибив к земле длинными стальными кольями.

Грорелам залез в гондолу, дал отмашку, и поверхность провалилась вниз. Скорость оказалась настолько большой, что у него возникло минутное ощущение, словно его тело как-то потяжелело. Достав из нагрудного кармана куртки потрёпанный блокнот в кожаной обложке, инженер карандашом записал об этом заметку. Он имел полезную привычку фиксировать всё, что обратило на себя его внимание, и размышлять об этом позже.

Шар поднимался всё выше и выше. Уже были видны, как на ладони, пушки и крошечные фигурки артиллеристов на стенах. За стенами просматривалось далеко не всё, но кое-что гоблин разглядел. По брусчатке убойной полосы двигался какой-то механизм, невидимый отсюда, и буксировал деревянный подъёмный кран с подвешенной пушкой. Чуть на расстоянии перемещался второй, за ним -третий. Осаждённые увозили орудия подальше от зоны пролома, куда уже начали бить первые каменные ядра. Грорелам просемафорил "стоп!" и запросил длину троса у наземной команды. Получив ответ, взялся за отвес и угломер. Остальное было делом техники: расстояние от редута до городской стены было заранее промерено, таблицы прямоугольных треугольников с измеренными сторонами и разными величинами углов у него были с собой. Зная длину гипотенузы и угол, он в блокноте рассчитал свою высоту и расстояние от лагеря, составив несложную пропорцию. Пока он занимался вычислениями, подъёмные краны остановились и опустили на стену орудия. Затем принялись неторопливо выгружать рядом боеприпасы. Шар висел совершенно неподвижно стараниями йотуна Хирентора. Грорелам точно так же, как и пять минут назад, рассчитал расстояние от точки намечаемого пролома до цели и замахал разноцветными флажками. С земли передали: "поняли". Теперь оставалось только ждать.

Требушет, приданный воздушному наблюдателю, обслуживали настоящие мастера. Они уже успел провести пристрелку не только ядрами, но и бочонком с водой. Регулирование груза в противовесе, длины крюка и горизонтальная наводка заняли минут пять, и ещё десять -взведение большого рычага. За это время возле каждой пушки успели вырасти кучки ядер и полотняных картузов с порохом. Такие же припасы, укрытые просмоленной кожей, лежали рядом с каждым орудием, но Грорелам хотел накрыть ещё и подъёмный кран с тягачом по другую сторону крепостной стены.

Рычаг дёрнулся, и бочонок с демонической зажигательной смесью понёсся по крутой дуге. С высоты птичьего полёта казалось, что он движется медленно, однако это было иллюзией. Запоздало и тихо донёсся треск спущенного требушета. Гоблину даже показалось, что он видит тонкую струйку дыма, тянущуюся за снарядом. Расчёт метательной машины оказался на высоте -бочонок ударил точно в зубец крепостного парапета буквально в двух шагах от пушки, и из него выплеснулось полотнище дымного пламени. Секунда -и рядом вспучилось багровое облако взрыва, во все стороны полетели куски кладки. Инженер просемафорил "прямое попадание", и тут случилось странное. Шар чуть вздрогнул, и секунду спустя начал буквально валиться на землю, набирая скорость.

Нравится роман? Это результат кропотливого литературного труда. Помогите автору улучшить условия работы. Поддержите творчество Олега Колеганова денежным переводом с пометкой "Для Олега Колеганова".

Читайте также рассказ Олега Колеганова "Место для агрессора" - один из самых популярных у читателей нашего журнала.