Золотые сапожки-3

14 August 2018
A full set of statistics will be available when the publication has over 100 views.

Читайте Часть 1, Часть 2 повести "Золотые сапожки" в нашем журнале.

Автор: Оксана Провоторова

На следующее утро мальчик проснулся рано, когда только первый петух в курятнике прокукарекал. Лучи солнца несмело стали пробиваться через ночную мглу.

Лешка услышал, как поднялась с постели Ягиня, собралась и отправилась в лес по своим делам. Она всегда приносила из леса много разных трав, которые пучками висели под потолком избы и источали дурманящий аромат. Что-то из своих запасов она давала своим гостям, из каких-то настаивала чай себе и Лешке.

И в это утро Лешка услышал, как еще на рассвете Ягиня отправилась на промысел. Чуть понежившись в постели, поднялся и мальчик. Он собрался и, хоть хозяйка и не оставляла никаких указаний, отправился хлопотать по хозяйству.

Как это делается, мальчик прекрасно знал, да и во владениях Ягини он освоился. Нужно было убрать у животных и накормить их, кого-то выпустить на улицу, кого-то отправить в загоны. Со всей работой одному справиться было нелегко, но к возвращению Ягини все дела по хозяйству были выполнены, чем хозяйка была весьма довольна. Она потрепала Лешку по голове и поцеловала прямо в темечко.

По обыкновению, позавтракав, Лешка отправился на ручей помыть посуду, а возвращаясь, заметил, что к избе вновь идут какие-то люди.

"Вот тебе и отшельничество - каждый день кто-то ходит и ходит. Всем помощь нужна, а потом сами же детей своих пугают..." - подумал Лешка про себя и насупился.

- Не серчай ты! - сказала Ягиня, которая уже вышла встречать гостей на крыльцо, - Иди-ка лучше во двор погуляй!

Хозяйка забрала у мальчика корзинку с посудой и помахала рукой гостям.

- Здравствуй, Ягиня! - сказал мужчина лет сорока и поклонился ей в ноги.

За его спиной стояла молодая красивая девушка, лет двадцати. Ягиня поздоровалась с мужчиной, а сама пристально посмотрела на молодую гостью. Девушка смутилась, и тут же лицо ее налилось румянцем.

- Ну проходите, гости дорогие! А ты, Лешенька, ступай, поиграй!

Гости и хозяйка вошли в дом, а Лешке интересно стало, зачем они пришли. Подобрался мальчик поближе к окну. Окно было распахнуто настежь. Сел мальчик под ним тихонечко и стал слушать, что гости говорят.

Мужчина стал Ягине жаловаться, что взял, мол, жену молодую, живут уже два года, а детей так дождаться и не могут. Он уж думал, может, бросить ее, видать, больная она какая, раз своего предназначения выполнить не может.

Долго Ягиня слушала его. А как мужик выговорился и притих, начала она у девушки спрашивать, как ей в доме мужа живется. Та одно только и твердит: "Хорошо все, муж не обижает". И на все вопросы, как пластинка, одно и то же твердит. Вздохнула Ягиня, и слышно стало, что чай по кружкам свой разливает. А потом приказала она девушке взять корзинку и идти за сарай ежевику обирать.

- А где именно куст растет, тебе Лешенька покажет. Правда, Лешенька?! - сказала Ягиня громче.

Мальчишка вскочил на ноги и замялся перед окном.

- Покажу, Матушка! - сказал Лешка покорно и отправился встречать девушку на крыльцо.

О чем говорили Ягиня и ее гость, Лешке было жуть как интересно, но ослушаться он не мог, да и страшно было к окошку возвращаться, ведь если Ягиня первый раз знала, что он там, то и теперь узнает. Ему оставалось только стоять в руках с корзинкой и помогать девушке собирать ягоды.

Ее муж и Ягиня показались на крыльце минут через двадцать. Мужчина был явно чем-то озадачен. Он шел за хозяйкой следом, а как увидал жену, так встрепенулся, подошел к ней ближе, приобнял и поглядел в глаза.

- Ты прости меня, Машенька! - сказал он.

- Да за что же, Василий? - потупила свой взгляд в землю девушка, и легкая улыбка вдруг коснулась ее лица. Только сейчас Лешка понял, что это была ее первая улыбка за все время, что семейная пара находится в гостях.

Мужчина поцеловал супругу в лоб, поблагодарил Ягиню, и они сразу же ушли. Но шли теперь под руку по одной тропинке, будто влюбленные.

- Все у них хорошо теперь будет, - сказала Ягиня тихонечко.

- Правда? - переспросил Лешка.

- Правда! - ответила Ягиня и погладила мальчика по голове. - К будущей весне народятся у них два сына, похожие, как две капли воды, и разные, как день и ночь. И будут они самой большой радостью для родителей.

Лешка перевел взгляд на удаляющуюся по лесной тропке парочку.

- А их детей тоже в печке жарить нужно будет? - вдруг осмелев, спросил Лешка и напрягся всем телом, будто в ожидании страшного удара.

- Если заболеют, то может, и придется, - помолчав минуточку, произнесла ласковым голосом Ягиня.

Мальчик резко развернулся к ней лицо, пытаясь найти подвох.

- Это как? - спросил он.

- А вот так! - щелкнула его по носу Ягиня и, развернувшись, неспешно пошла к дому. - Печь, она же, как и баня, все хвори вытравить и тело закалить может.

- Так и сжечь можно ненароком...

- Нельзя, - усмехнулась Ягиня. - Хитрость есть одна, но я тебе не скажу: много будешь знать – скоро состаришься.

- А в пирог зачем ребятенка засовывать! - пуще прежнего возмутился Лешка.

- А чтобы, если вдруг все же изжарится, съесть, - засмеялась Ягиня. - Ну что за вопрос? Тесто же оно тепло сохраняет долго и, пока печется медленно, всего детёнка-то и прогревает. Вот глупый! - снова засмеялась Ягиня.

- И что, так любого вылечить можно? - не унимался мальчик.

- Любого, не любого, но на каждую хворь свое лекарство. А многие и без лекарства вылечиться могут. Главное ж, оно что? Главное, понимать, что за болезнь. Болезнь, она тоже ни к кому просто так не приходит. Вообще, ничего просто так не бывает.

Ягиня провела рукой по Лешкиным волосам, поцеловала его в макушку и пошла в дом. А Лешка сел на крыльце и стал думать. Мальчик вспомнил внезапно про своего брата Андрейку. Он чуть ли не с самого рождения был ребенком болезненным и слабым. Мать постоянно возила его в город по врачам, выписывала ему всевозможные лекарства, но все оказывалось бесполезно. Бывали дни, когда Андрейка был совершенно похож на тряпочку - целыми днями лежал не шевелясь, весь белый, казалось, таял при этом на глазах.

Лешка поднял глаза на небо, и внезапно его охватило страстное желание помочь. Помочь брату, вернуть расположение матери, и тогда отец его обязательно простит. И не будет он больше вести себя так гадко. От мысли и воспоминаний о своем поведении Лешка даже поморщился. И зачем он так глупо и бездушно вел себя? Он вспомнил ни в чем не повинного Полкана, расплатившегося за поступок Лешки носом и глазами, и сердце его сжалось от стыда и боли.

Лешка решительно и со всех ног рванул в лес. Он бежал так быстро, что даже не чувствовал, как ветки хлещут его по лицу. Он убегал все дальше и дальше по тропинке от дома Ягини. Казалось, дорожка сама стелилась под ногами. А когда Лешка почти выбился из сил и остановился, чтобы отдышаться, то увидел, что выбежал на окраину леса и вдалеке виднеется его родная деревня.

Мальчик выпрямился и теперь не спеша пошел вперед, пытаясь перевести дух. Но как только дыхание восстановилось, он снова перешел на бег.

Когда Лешка бежал в деревню, то решил, что пока все же не стоит показываться взрослым на глаза, поэтому решил пробираться к дому задворками и огородами.

Перебежав сначала по кустам, отгораживающим соседские огороды от полей, Лешка практически полз по грядкам с картошкой, которая заметно подняла свои кустики с того самого времени, как он убежал из дома. Лешка все полз и полз, и, когда до изгороди родительского дома уже оставалось пара метров, он заметил играющего на траве Андрейку.

- Андрейка! - шепотом позвал Лешка.

Брат повернул голову и посмотрел в его сторону, но, видимо, не увидев ничего, снова принялся играть.

- Андрейка! - чуть громче, уже высунув голову из картошки, позвал Лешка.

Андрейка резко вскочил. На его лице появилась большая сияющая улыбка.

- Лешка! - практически взгвизнул он.

- Тссссссс! - зашипел Лешка и замахал рукой, подзывая брата к себе.

Андрейка пригнулся и стал озираться, точно шпион. Пригнувшись, он оправился к брату, продолжая следить за тем, чтобы его никто не видел. Он опустился на колени рядом с Лешкой и начал расспрашивать у брата, где он пропадал. Почти месяц родители искали Лешку по округе. Искали в соседних деревнях, в лесу и даже в город ездил отец, но сына так и не нашел.

Лешка после рассказа брата только глаза потупил в землю. Ему снова стало очень стыдно.

- Нам надо идти! - только и вымолвил он.

- Нам? - переспросил брат, прищурившись и ожидая подвоха. - Куда это?

- Надо - значит надо! - строго сказал Лешка, но, увидев недовольную гримасу братика, тут же сменил свой тон на более мягкий. - Я знаю, кто может тебя вылечить от всех твоих хворей. Пошли!

Лешка привстал с земли, сильно пригнувшись, направился в конец огорода. Андрейка какое-то время еще сомневался, но все же решился идти. Словно два разведчика они, согнувшись, быстро добрались до кустов, а от них прямиком через поле в лес.

Солнце стало постепенно опускаться к горизонту, и Андрейка услышал, как где-то очень далеко голос матери позвал его несколько раз. Они обменялись с братом испуганными взглядами и шмыгнули в лес.

К своему удивлению, Лешка быстро распознал тропку, ведущую к дому Ягини, и они с братом уверенно шли по ней. Только в этот раз Лешке дорога казалась безумно долгой. Практически бесконечной. Он шел уверенно и молча. Андрейка озирался по сторонам с испугом. В лесу стало темнеть.

***

Тьма охватила все вокруг. Андрейка крепко схватил брата за руку, вздрагивая от каждого шороха и всматриваясь в лесную чащу. Лешке и самому было жутковато, но он старался не подавать виду. Внезапно среди деревьев он увидел слабый огонек.

- Ну где же вы, мальчики? - раздался взволнованный голос Ягини.

Мальчишки безумно обрадовались голосу. Даже Андрейка, который понятия не имел, кого он увидит в следующую минуту, со всех ног бросился за братом на свет. Но в ужасе остановился. В отличие от брата уже с первой минуты знакомства он был совершенно уверен в том, кто стоит перед ним.

Андрейка в ужасе попятился назад, но рука брата остановила его уверенно и твердо. Он посмотрел на Лешку и увидел на его лице какую-то добрую, ласковую улыбку, какой раньше не видел у брата. Он перевел взгляд на женщину, и та, неожиданно скинув огромный серый капюшон, оказалась очень милой и доброй. Андрейка тут же выдохнул с облегчением, но, как только взгляд его скользнул по серым одеждам вниз к земле, волна ужаса вновь охватила его. Встречающая их женщина была обута в золотые сапоги. Те самые, которые описывала ему так точно тетя Нюра.

Ужас сковал его тело. Сзади он почувствовал руки брата, толкающие его вперед, и от этого ему внезапно стало еще страшнее. Ноги сделались ватными, а через секунду все закружилось вокруг, словно в вихре. В ушах запищало и вдруг умолкло. Стало темно, но уже совершенно не страшно.

***

Андрейка открыл глаза и увидел широкое довольное лицо Лешки.

- Ну ты как? - улыбаясь во весь рот, спросил брат.

- Да вроде ничего... - потерев лоб и совершенно растерявшись, произнес Андрейка. Мальчик пытался понять, приснилось ему вчерашняя встреча в лесу или нет, и стал озираться по сторонам.

Он лежал в постели, переодетый в белую рубаху под совершенно легким пуховым одеялом. В комнате было солнечно и вкусно пахло свежей травой, молоком и только что испеченным хлебом.

Андрейка повернул голову в сторону и увидел огромного черного кота, сидящего на широком подоконнике. Кот с довольной мордой умывался и было совершенно очевидно, что он только-то поел.

- Кс-кс-кс! - позвал его Андрейка.

Кот внезапно замер и перевел удивленный и при этом презрительней взгляд на мальчика.

- Тимофей людей не слишком жалует. Он признает разве что Ягиню. Она спасла его.

Лешка сидел на постели, рядом с братом, непривычно для него спокойным и улыбающимся.

" Ягиню?" - внезапно пронеслось в голове у Андрейки. Он буквально подскочил в постели.

- Мы что, и вправду в доме у Яги? - прошипел злобно и при этом удивленно Андрейка.

- Что ты шипишь на меня? - снова улыбнулся Лешка. - Правда! - сказал он загадочным голосом, для наведения большей таинственности приложив руку к губам. Андрейка сразу побелел от ужаса.

- Да брось ты! - засмеялся Лешка. - Она вовсе не такая, как про нее говорят. Она добрая.

- Ага, добрая! - протянул Андрейка все шепотом и с ужасом. - А потом на лопату и в печь.

- Вообще-то уже... - ответил Лешка с нескрываемым восторгом.

- Что уже? - замер Андрейка

- Ну, на лопату и в печь. Уже, - заулыбался Лешка.

- Нас что, съели? - внезапно закричал на весь дом мальчик.

- Да глупый ты что ли? Как же нас съели, если мы с тобой тут сидим? Лечит так Ягиня. В печи. Все хвори выгоняет. Вот и ты все на нос жаловался, хлюпал да сопел, будто мешает что. А теперь?

Андрейка внезапно осознал, что и вправду чувствует себя как-то совершенно иначе. Дышится свободно, на грудь ничего не давит, да и на вески тоже. Впервые за всю свою жизнь он проснулся и у него ничего не болело, не давило, не жгло и не чесалось. Это было совершенно удивительно для него. Осознав это, мальчик немного успокоился, сел на край кровати и свесил ноги. В этот самый момент в избу вошла хозяйка.

- Ну, - протянула она. - Совсем зарумянился.

Ягиня широко улыбнулась, скинула платок с головы на плечи. Андрейка даже удивился тому, что увидел. В его представлении Ягиня должна была быть старой страшной бабкой, а перед ним стояла приятной внешности женщина, буквально светящаяся каким-то особым теплом и добротой.

Глаза его округлились, а рот буквально открылся. Андрейка замер и уже ничего не мог вымолвить.

- Ну, чего ты, Андрейка? - изумился Лешка. - Давай скорее есть, да домой пора собираться. Родители, наверное, переполох уж в деревне навели.

Андрейка перевел взгляд на брата и увидел, что тот уже сидит довольный за столом, жует пирог и запивает его молоком. Мальчик ловко соскочил с кровати и, быстро подойдя к столу, взял пирог. От него чудесно пахло свежим хлебом и луком. Андрейка с аппетитом впился зубами в румяный бок пирога и почувствовал его вкус. Таких пирогов он не ел никогда. Он быстро сел на скамью рядом с братом, взял кружку с молоком и с наслаждением сделал глоток. Раньше мать никогда не разрешала пить ему молоко, потому что он слаб был животом. Андрейка был невероятно счастлив, что теперь он может быть таким же, как все. Есть, что едят другие, пить то, что пьют другие. Он не заметил, как съел один, а потом еще один пирог. Только после четвертого он понял, что совершенно сыт и съесть еще просто не может.

Осознав это, он отодвинул кружку от себя, вытер губы рукавом и расплылся в блаженной улыбке.

- Надо собираться! - скомандовал Лешка и стал выбираться из-за стола.

Андрейка послушно встал, но тут же развернулся к сидящей напротив них Ягине и поблагодарил ее за кушанье.

Уже через несколько минут мальчики, переодетые в свои одежды, стояли на крыльце дома. Ягиня протянула Лешке узелок, от которого пахло теми чудесными пирогами, что мальчики ели на завтрак.

- Спасибо, Матушка! - сказал Лешка и внезапно на его глазах появились слезы.

- Ну, что ты, Лешенька, - еле сдерживая слезы, сказала Ягиня. Она притянула мальчика к себе и крепко обняла. - Ну, будет, будет!

- А ты, Андрейка, береги себя. Ноги не застужай, да вот еще...

Ягиня достала из кармана своего расшитого золотом платья маленький узелок и протянула мальчику.

- Скажешь мамке, чтобы заварила тебе чай. Пей тот чай каждый вечер, пока трава не закончится, перед сном, и не бойся никакой болезни.

Ягиня погладила Андрейку по голове, благословила мальчиков на дорогу, и те отправились домой. Они шли по освещенной ярким и теплым солнцем тропинке, пока не вышли на край леса. Вдалеке виднелись крыши домов их деревни. Мальчики взялись за руки и уверенно зашагали к дому.

Уже на подходе они увидели мать, которая, завидев мальчиков, бросилась к ним навстречу. Она крепко обняла их обоих и долго-долго целовала.

Ну, а тому, что рассказали Лешка и Андрейка о бабе Яге, никто, конечно, не поверил. Хотя с тех пор Андрейка больше ни разу не болел. Лешка стал отличным помощником отцу и опорой для матери. А в окрестных лесах частенько стали видеть женщину в золотых сапогах, точь-в-точь, как у Яги, которая собирала траву и тихонечко напевала песни.

КОНЕЦ ПОВЕСТИ

Нравится повесть? Поблагодарите Оксану Провоторову переводом с пометкой "Для Оксаны Провоторовой".