Вытягиватель или история одного заблуждения

Когда человечество оказывается перед лицом нового и удивительного открытия, на год, а то и на десятилетие оно становится причиной постоянного ажиотажа и порождает вокруг себя неуместное число откровенно провальных и сомнительных гипотез. Так стало с квантовой физикой, так было и с электричеством.
Согласно легенде, в 1780 году во время опытов с мёртвой лягушкой, Луиджи Гальвани случайно обнаружил, что электричество способно вызывать движения конечностей бедного мёртвого земноводного. Наблюдая за схожей реакцией мышц у трупов других существ, многие более-менее образованные люди тех лет пришли к ошибочному выводу. Они решили, что существует некое «животное электричество», которое непохоже на «обычное» и управляет организмом. Это сейчас подобная гипотеза кажется нам смешной, но не сотни лет назад.
Более того, сразу нашлись дельцы, собравшиеся лечить электричеством всех желающих и сразу от всего. В 1796 году американский врач Элиша Перкинс, проникнувшись идеей «животного электричества» запатентовал прибор со странным названием «вытягиватель» — два металлических прута на опоре, которым следовало тыкать в те части тела, которые болели или доставляли дискомфорт. Экспериментам Перкинс предпочёл шумную рекламную кампанию — он оплатил несколько хвалебных публикаций о своём изобретении, заручился поддержкой вмеру известных персон (по похожей схеме сейчас продвигают некоторые лекарства-пустышки). Учитывая, что в прессе только и говорили об открытиях, связанных с электричеством и магнетизмом, успех к врачу пришёл достаточно быстро.
Впрочем, в 1798 году, стараниями британского медика Хайгарта, вытягиватели потеряли свою популярность — он провел несколько экспериментов с приборами, в которых металлические штыри были заменены на другие, не проводящие ток. К удивлению публики, «поддельные» вытягиватели производили на пациентов такое же действие, как и настоящие.То есть, никакого!
Эта история вошла в архивы не только физики (показав, что не существует «животного электричества» с особыми свойствами), но и медицины.Хайгарт открыл и умело показал, что такое эффект плацебо.
Помните об истории вытягивателей и опытах с ними, когда вас уговаривают купить очередной чудодейственный прибор!

Было интересно? Посмотрите другие материалы канала и подпишитесь

Веду тематическую группу вконтакте

Изображение в статье: Iva Balk с сайта Pixabay