Первый выход в открытый космос без страховочного фала

15k full reads
18k story viewsUnique page visitors
15k read the story to the endThat's 87% of the total page views
3 minutes — average reading time

Как известно всем любителям космоса и пилотируемой космонавтики, выходов в открытый космос было достаточно много. Первым совершил этот героический поступок Алексей Леонов. 18 марта 1965 года он, надев скафандр «Беркут», покинул космический корабль «Восход-2», проведя в открытом космосе 12 минут 9 секунд.

С тех пор космонавты и астронавты выходили в открытый космос более 400 раз – в основном для выполнения различных монтажных и ремонтных работ. Все они имеют страховку в виде фала – специального троса, один конец которого прикреплен к космическому кораблю, а другой – к скафандру.

Но не многие знают, что в истории освоения космоса были случаи, когда члены экипажа покидали космический корабль, не используя страховочный фал, зачастую отдаляясь от него на значительное расстояние. Помогал им в этом пилотируемый маневрирующий модуль MMU. Но обо всем по порядку.

Установки для перемещения и маневрирования космонавта (УПМК) начали разрабатываться практически сразу со стартом первого космического корабля с Юрием Гагариным. Разнообразных конструкций было придумано множество как в СССР, так и в США – многие из них доходили до испытаний, другие же никогда не испытывались.

Разработка MMU (Manned Maneuvering Unit ) была начата в начале 1970-х годов. К началу 1980-х он был полностью готов. В 1984 году модуль был использован в трех миссиях космического челнока «Спейс шаттл».

Брюс Маккэндлесс - первый человек, вышедший в открытый космос без страховочного фала
Брюс Маккэндлесс - первый человек, вышедший в открытый космос без страховочного фала
Брюс Маккэндлесс - первый человек, вышедший в открытый космос без страховочного фала

Непосредственное участие в разработке MMU принимал Брюс Маккэндлесс, сын офицера ВМС США, сам ставший военным пилотом и одновременно – магистром электротехники в Стэнфордском университете. Именно он и был первым человеком в мире, работавшим в открытом космосе без какой-либо механической связи с космическим кораблем, в свободном полете.

Первый выход в открытый космос без страховочного фала

MMU представлял собой реактивный ранец, весивший 148 кг и оснащенный 24-я микродвигателями. В качестве топлива использовался жидкий азот, который находился в двух алюминиевых баллонах, усиленных кевларом. Максимальная скорость истечения газа из сопел составляла 25 м/с.

Самая знаменитая фотография Брюса Маккэндлесса
Самая знаменитая фотография Брюса Маккэндлесса
Самая знаменитая фотография Брюса Маккэндлесса

Управление ранцем осуществлялось пальцами, расположенными на контроллерах, при этом руки астронавта располагались на специальных подлокотниках. Длина подлокотника могла меняться, таким образом ранцем могли воспользоваться астронавты с разной длиной рук.

Правый контроллер отвечал за тангаж, крен и рысканье, а левый – за поступательное движение. Необходимая ориентация могла поддерживаться автоматически, освобождая руки астронавта для работы.

Первый выход в открытый космос без страховочного фала

Сложно сказать, какое мужество потребовалось Маккэндлессу, чтобы отделиться от «шаттла», зная, что в случае любой аварийной ситуации никто ему, скорее всего, не поможет (хотя на борту на всякий случай находился еще один такой же модуль). Сам же Брюс Маккэндлесс вспоминал:

«Я был излишне натренирован. Мне просто хотелось выйти и улететь. Чувствовал я себя очень комфортно. Потом мне стало холодно, зубы мои стучали, и я дрожал, но это продолжалось недолго… Мне рассказывали о тишине, которая царит в вакууме, но с тремя линиями радиосвязи, постоянно спрашивающими «Как держится кислород?», «Не приближайтесь к двигателям» и «Когда моя очередь?» о тишине приходилось мечтать.
Это было невероятное чувство, смесь восторга и профессиональной гордости! Потребовалось много лет, чтобы достичь этого.»
Первый выход в открытый космос без страховочного фала

В процессе испытаний Маккэндлесс отдалился от космического корабля почти на стометровое расстояние. Никаких неожиданностей не случилось, реактивный модуль отработал в штатном режиме, не вызвав никаких нареканий.

В дальнейшем с ранцами в космос выходили еще пару раз. С их использованием с орбиты были сняты два телекоммуникационных спутника, которые не вышли на расчетную траекторию. Астронавты Джозеф Аллен и Дейл Гарднер поместили их в грузовой отсек «шаттла» и отправили на Землю.

Первый выход в открытый космос без страховочного фала

В дальнейшем использование MMU без страховочного фала было признано слишком рискованным предприятием, и NASA больше подобных испытаний не проводило. Один модуль сегодня демонстрируется в Центре космических аппаратов в Космическом центре Джонсона. Сам же Брюс Маккэндлесс скончался в 2017 году в возрасте 80 лет.

Первый выход в открытый космос без страховочного фала