Амарант: красота и польза на дачном участке

25.12.2017

Амарант – удивительное растение, которое мы привыкли видеть лишь в качестве украшения клумб. И мало кто знает, что он известен за рубежом своими лечебными и кондитерскими свойствами. Причем, его пищевые качества ценятся очень высоко. Изделия из амарантовой муки, например, в США или в странах Латинской Америки продают повсеместно. Он и отличный антиоксидант.

Амарантовые посадки
Амарантовые посадки

Продовольственная комиссия ООН амарант назвал культурой XXI века. Он неприхотлив в уходе, даёт высокий урожай и весьма питателен. Это растение - кладезь витаминов, обладает необычным ореховым вкусом, а ещё оно очень красиво и может стать элементом ландшафтного дизайна и сухих букетов.

Немного истории

Буйно цветущие листья и верхушки выдают в амаранте тропическое происхождение. Так и есть. Родина растения – Южная Америка, и выращивали его инки и ацтеки. Для них эта культура наряду с кукурузой была основным продуктом для изготовления муки. Из зерён они готовили напиток бессмертия – амариту. Более того индейцы поклонялись цветку, сделали его частью религиозных ритуалов.

Древние индейцы амарант часто использовали в своих ритуалах
Древние индейцы амарант часто использовали в своих ритуалах

Поэтому конкистадоры после завоевания территорий коренных жителей уничтожали посевы амарантов, чтобы стереть из памяти индейцев их привычки и религию. Однако растение было завезено в Европу, оттуда оно распространилось по всему миру. В России цветку тоже приписывали свойства дарующего бессмертие, напиток из него давали детям, с собой его носили воины. Русские названия амаранта – щирица, бархатник, кошачий хвост. Но реформы Петра I запретили его употребление в пищу. Так и остался он в нашей стране растением для украшения садов.

Амарант используют в ландшафтном дизайне
Амарант используют в ландшафтном дизайне

Описание, выращивание и уход

Амарант – однолетник, который быстро растёт. Он может достигать полутора метров в высоту. Листья у него крупные, варьируются от зелёного до пурпурного, есть и трёхцветные. Соцветия колосовидные, метельчатые, ярко-красные или золотистые. Цветёт с июля и до заморозков. Даёт большое количество семян, часть из которых при желании можно использовать в пищу или в качестве лекарственного сырья.

Щирица засухоустойчива, к почве малотребовательная, практически ничем не болеет, её не одолевают насекомые, поэтому она так удобна для выращивания. Амарант хорошо смотрится на многоярусных клумбах, выступает в качестве декоративной живой изгороди. Растёт и в контейнере. Цветы яркие, похожи на маленькие фейерверки. Единственное, чего боится растение, - заморозков и переливания почвы. Высушенные цветы используют и в зимних букетах. Декоративные сорта: амарант хвостатый, амарант тёмный, амарант триколор, амарант метельчатый.

Целозия гребенчатая тоже из рода амарантовых
Целозия гребенчатая тоже из рода амарантовых

Полезные свойства

Щирица содержит огромное количество полезных и питательных веществ. Это белки, углеводы, аминокислоты. Но наиболее ценным элементом является сквален – вещество, которое не даёт образоваться раковым клеткам. В семенах сквалена 8 процентов – это высокий показатель. Овощная разновидность растения очень полезна диабетикам и людям, страдающим непереносимостью глютена. Прежде чем употреблять амарант в пищу или в качестве лекарственного растения, обязательно необходимо проконсультироваться с врачом. Ведь противопоказания тоже есть. Это болезни желчевыводящих путей, панкреатит, язва двенадцатиперстной кишки. Щирица применяется и в косметологии – такие маски омолаживают лицо, подтягивают тургор кожи, помогают в борьбе с прыщами, в заживлении шрамов.

Семена амаранта используют и в косметологии, и в медицине
Семена амаранта используют и в косметологии, и в медицине

Употребление в пищу

В основном, в пищу у щирицы используют молодые побеги. Из них готовят салаты, добавки к рыбным блюдам, масло. Из зерён молят муку, из которой пекут кондитерские изделия, приятные на вкус и долго не черствеющие.

Лапша из амарантовой муки
Лапша из амарантовой муки

Для тех, кто любит самостоятельно готовить пасту, амарант подарит новые ощущения. Любители здорового питания с удовольствием включат в свой рацион пророщенные семена растения. И сам процесс лёгок – семена прорастают за день.

Амарантовая мука популярна в странах Северной, Южной Америки, Азии, Европы
Амарантовая мука популярна в странах Северной, Южной Америки, Азии, Европы

Рецепт амарантовых «пирожков»

Амарантовые семена (250 гр) поджариваем, смешиваем с измельчённым тунцом, яйцами (3 шт) и солью. Делаем из них пирожки, обжариваем с двух сторон. Подаём с проваренным в течение нескольких минут соусом из томатной пасты, мелко нарезанного зелёного перца, 1 зубчика чеснока и луковицы. В качестве варианта начинки можно взять сыр.

Если амарант поселится на вашем дачном участке – неважно в качестве украшения клумбы или овоща на грядке – прекрасное настроение рядом с ним гарантировано. Ведь амарант на даче как яркий праздник в череде серых будней – запоминается надолго.

Читайте также: описание козлятника