"Американский житель" - давно забытая игрушка

15 November 2019
374 full reads
506 story viewsUnique page visitors
374 read the story to the endThat's 74% of the total page views
1,5 minute — average reading time

Каждое поколение выросших детей уносит с собой во взрослую жизнь и там предает забвению множество игр и игрушек, о которых, казалось бы, просто невозможно забыть. Сегодня, например, во дворах уже не встретишь девчонок, которые прыгают через бельевую резинку, играют в "классики" с банкой из-под гуталина или вазелина, уже давно не слышно выражения "пала-выра" и вряд ли кто помнит, в чем заключается суть игры в "штандер".

Фото: https://russiainphoto.ru
Фото: https://russiainphoto.ru
Фото: https://russiainphoto.ru

Так было всегда, и даже в мое раннее детство, которое пришлось на 70-е, существовали странные термины, значение которых приходилось выспрашивать у родителей. Так, к примеру, мне было непонятно, почему детскую площадку с металлической каруселью, где вдобавок громоздился еще какой-то старый столб, моя бабушка называла "там, где гигантские шаги"? Что за "гигантские шаги", зачем они нужны и как они выглядели? Почему, надувая мне воздушный шар перед демонстрацией, мама вспоминает какие-то "уйди-уйди"?

Это было непонятно, потому что к реальности середины 70-х уже не имело никакого отношения - у каждого выросшего поколения были свои игрушки. И если "путаясь в показаниях", папа с огромным трудом вспомнил правила игры в "колдунчиков", "двенадцать палочек" и "расшибалочку", то еще с большим трудом бабушка с дедушкой припомнили самую яркую забаву своего детства - "американского жителя".

Фото: pintereat.com
Фото: pintereat.com
Фото: pintereat.com

Игрушка эта имела множество разных названий - это был и "янки прямо из банки", и "морской житель", и "американский житель", и "чертик в банке", а в художественной литературе встречалось даже название "большевик в банке". Почему в названиях часто делался акцент на Америку - сейчас уже трудно сказать, хотя некоторые исследователи выдвигают теории, что игрушка носила такое название потому, что фигурка в банке символизировала антипода - человека, который живет на другой стороне земли и значит. ведет себя, не так, как "нормальные люди".

Картина Павла Мансурова, видимо, по этой причине и изображает жителя Америки в таком странном виде. Фото: http://www.artsait.ru
Картина Павла Мансурова, видимо, по этой причине и изображает жителя Америки в таком странном виде. Фото: http://www.artsait.ru
Картина Павла Мансурова, видимо, по этой причине и изображает жителя Америки в таком странном виде. Фото: http://www.artsait.ru

Что же представлял собой этот загадочный "американский житель"? Как правило, это была фигурка чертика, помещенного в стеклянную емкость с водой. Вместо крышки у емкости имелась упругая резиновая мембрана, при нажатии на которую фигурка чертика, лихо вращаясь по вертикали, опускалась на дно банки, а затем снова поднималась к поверхности воды.

Конечно же, такая забавная игрушка не могла не привлекать внимания, тем более, что продавали ее обычно на базарах, которые широко открывались на Вербной неделе, перед началом Пасхи. Такие "торговые праздники" традиционно были многолюдными, шумными, веселыми и предполагали наличие разных забавных диковинок, к которых по праву относился и "американский житель".

Сегодня похожих чертиков продолжают выпускать заграничные производители. Осталось только поместить их в нужную емкость. Фото: https://www.ebay.de
Сегодня похожих чертиков продолжают выпускать заграничные производители. Осталось только поместить их в нужную емкость. Фото: https://www.ebay.de
Сегодня похожих чертиков продолжают выпускать заграничные производители. Осталось только поместить их в нужную емкость. Фото: https://www.ebay.de

На самом деле, никакой мистики и необъяснимых явлений в поведении "морского жителя" нет: несколькими десятилетиями позже в одном из выпусков библиотечки "Квант", выпускаемой издательством "Наука" будет рассказано об "картезианском водолазе", изобретении Рене Декарта. Если вкратце, то читателю предлагалось проделать опыт с заполненной водой молочной бутылкой, в которую горлышком вниз опускали небольшой аптечной пузырек. Пузырек чуть наклоняли соломинкой, чтобы впустить в него немного воздуха, но не утопить его, а оставить плавать на поверхности.

Фото: klangspiel.ch
Фото: klangspiel.ch
Фото: klangspiel.ch

Горлышко бутылки затем закрывали пленкой от старого воздушного шарика и завязывали ниткой, чтобы получилась мембрана. Если пальцем нажать на эту "резиновую крышку", пузырек уходил ко дну, потому что воздух под пленкой сжимался, давление увеличивалось и тем самым в пузырек набиралось еще немного воды - поэтому он уходил ко дну. Как только крышку отпускали - давление выравнивалось и пузырек-водолаз возвращался на поверхность. Вот по этому принципу "картезианского водолаза" и были устроены те самые забавные игрушки под названием "Американский житель".

У мальчика-коробейника в руке и корзине - те самые "американские жители". Источник: https://rg.ru
У мальчика-коробейника в руке и корзине - те самые "американские жители". Источник: https://rg.ru
У мальчика-коробейника в руке и корзине - те самые "американские жители". Источник: https://rg.ru

Поэт Саша Черный описывал те знаменитые вербные базары с упоминанием этой игрушки:

Червонные рыбки из стеклянной обители
Грустно-испуганно смотрят на толпу.
"Вот замечательные американские жители -
Глотают камни и гвозди, как крупу!"

********************************************************

Неформальный вариант песен советско-школьного детства