Саблезубый олень появился в России

15 August 2019

На южном участке национального парка "Земля леопарда" (Хасанский район Приморского края) фотоловушки зарегистрировали водяного оленя (Hydropotes inermis). Этот вид впервые отмечен для фауны России и стран СНГ. Если ранее общий список фауны млекопитающих России включал 326 видов, то теперь водяной олень станет 327-м видом и восьмым видом в семействе Cervidae.

Фото с сайта wikipedia.org
Фото с сайта wikipedia.org

"Впервые я увидел этого странного оленя в 1996 году на устье реки Хан недалеко от Сеула, – комментирует заместитель директора по науке ФГБУ "Земля леопарда" Юрий Дарман, кандидат биологических наук и заслуженный эколог России. – В то время во всей Южной Корее насчитывалось не больше 30 тысяч водяных оленей. Каково же было мое удивление, когда я узнал водяного оленя на изображении с фотоловушки в нацпарке "Земля леопарда"!"

Фото предоставлено ФГБУ "Земля леопарда"
Фото предоставлено ФГБУ "Земля леопарда"

Поездка в провинцию Дзилинь подтвердила предположение о естественном расселении этого вида на север за пределы исторического ареала. Заместитель директора Хуньчуньского заповедника Гао Дабин предоставил фотографии необычных клыкастых самцов, сбитых машинами после перехода через реку Тумен (Туманная) из КНДР в КНР. Осмотр погибших животных подтвердил, что это именно водяные олени, а значит, вид уже стал постоянным обитателем низовьев реки Туманная на стыке границ Северной Кореи, Китая и России.

Фото предоставлено ФГБУ "Земля леопарда"
Фото предоставлено ФГБУ "Земля леопарда"

"По сведениям опрошенных пограничников, необычного оленя, которого они называли "болотной кабаргой", начали отмечать на юге Хасанского района с 2015 года, – рассказывает Виктор Сторожук, старший инженер-исследователь ФГБУ "Земля леопарда", – но никто не предполагал, что это водяной олень, совершенно новый для России вид копытных. Теперь наша задача – детально изучить его распространение и предпочитаемые места обитания, оценить численность и взаимоотношения с косулей и пятнистым оленем. И конечно, понять, как появление нового объекта питания скажется на популяции дальневосточного леопарда".

Водяной олень – вид безрогих оленей, единственный представитель рода водяных оленей семейства оленевых. Водяной олень не имеет рогов. У самцов из-под верхней губы выступают мощные верхние саблевидно изогнутые клыки. Этим, как и внешним обликом, водяной олень напоминает кабаргу. Однако они резко отличаются строением черепа и другими анатомическими особенностями. Длина тела – 75–97 см, длина хвоста – 5–8 см, высота в холке – 45–55 см. Масса – 12–15 кг.
Водяной олень некогда был широко распространён вокруг всего Жёлтого моря от западного побережья Корейского полуострова до низовьев реки Янцзы. Но к середине прошлого века сохранились только два очага обитания – подвид китайский водяной олень (Hydropotes inermis inermis) в районе Шанхая на юге Китая и корейский водяной олень (Hydropotes inermis argyropus) на границе Южной и Северной Кореи. Если китайский подвид включён в Красную книгу МСОП и предпринимаются шаги по его реинтродукции, то поголовье корейского подвида за последние десятилетия многократно увеличилось и превышает полмиллиона голов. Плодовитость у водяного оленя больше, чем у какого-либо другого вида оленей. Годовой прирост популяции составляет более 50%. Водяной олень может занять пустующие экологические ниши в Юго-Западном Приморье и расширить спектр питания дальневосточного леопарда.