Вы знали почему киты такие огромные?

03.04.2018

Если вы когда-либо наблюдали за китами в океанариуме или даже видели их скелет в музее естественной истории, вы знаете величественную массивность этих водных млекопитающих. Киты являются крупнейшими млекопитающими, которые когда-либо жили на Земле.

Авторы исследования определили, что есть два основных фактора, влияющих на размеры китов: потеря тепла и обмен веществ. Океаны могут быть довольно холодными местами для жизни, поэтому, поскольку киты являются теплокровными млекопитающими, они должны быть достаточно большими, чтобы не терять слишком много тепла тела в окружающей воде. Таким образом, терморегуляция не позволяет китам быть размером, скажем, с собаку.

«Когда вы очень малы, вы теряете тепло настолько быстро, что нет возможности есть достаточно еды, чтобы поддерживать тепловой баланс», - говорит соавтор Джонатан Пейн, профессор геологических наук в Стэнфорде.

Также китам приходится очень много питаться. Как и все млекопитающие, они превращают пищу в энергию для плавания и роста. Это работа метаболической системы. Но исследователи предполагают, что скорость метаболизма китов только увеличивается с их размерами, и поэтому они могут быть настолько большими.

«В принципе, животные - это машины, которым требуется энергия для работы. Эта потребность в энергии создает жесткие ограничения на то, что животные могут делать и насколько они велики», - говорит Крейг Макклейн из Морского консорциума университетов штата Луизиана, который был соавтором исследования.

Таким образом, скорость метаболизма ограничивает развитие китов, удерживая их рост до бесконечности.

Подписывайтесь на наш канал, ставьте "Палец вверх", и вашей ленте будет больше интересных статей!