Сахарские серебряные муравьи — животные, обладающие уникальными способностями. Чем же они так интересны?

8,8k full reads

Представьте себя такую картину. Сахара. Жаркий полдень. Солнце палит так сильно, что капля воды, упавшая на горячий песок, тут же испаряется. В округе никого, многие животные, которые здесь обитают, прячутся от зноя в своих укрытиях, они пережидают невыносимую жару, чтобы после выйти на охоту. Кто не успел спрятаться от палящего солнца — погиб.

В экстремально жарком климате жизнь не сахар, но есть существа, которые адаптировались к нему. Когда наступает зной, они выходят из своих гнезд на поиски пищи — трупов погибших от жары животных. Такое “временное окно” позволяет им не встретиться с хищниками и избежать конкуренции за еду с представителями других видов. Прогулки по жаре эти существа всегда сводят к минимуму, на поиск еды они тратят не больше 10 минут в день, ведь если на жаре животные проведут больше времени, у них возникнет тепловой стресс.

Речь о сахарском серебряном муравье (Cataglyphis bombycina).

Фото: VEJA.com/Divulgação
Фото: VEJA.com/Divulgação

Как же этим маленьким обитателям пустыни удается выживать в столь суровом климате? От жары их защищает целый набор механизмов. Во-первых, перед тем как выйти из своего жилища, пустынные муравьи вырабатывают специальные белки, позволяющие им определенное время переносить высокие температуры — до 53,6 °C. Эти белки называются белками теплового шока, они помогают поддерживать структуру клеток при экстремальных температурах.

Фото: hocviendaotao.com
Фото: hocviendaotao.com

Белки теплового шока есть у всех животных на Земле, в том числе и у человека. Но сахарские серебряные муравьи — единственные существа в мире, у которых эти белки вырабатываются регулярно, а не в ответ на перегрев, как у остальных организмов.

Фото: flickr.com
Фото: flickr.com

Еще один механизм, защищающий пустынных муравьев от жары — их серебряные волоски, покрывающие верхнюю часть тела. Волоски хорошо отражают излучение в видимом и инфракрасном диапазонах и работают, как “радиатор охлаждения”. Они отражают чуть больше 90% падающего на них света.

Фото: wikipedia.org / Муравьи, схватившие жука Stenocara
Фото: wikipedia.org / Муравьи, схватившие жука Stenocara

Маленькие обитатели Сахары очень быстро бегают: за секунду они преодолевают 85,5 см, то есть передвигаются со скоростью 108 длин тела в секунду. Понятно, почему они такие шустрые, ведь за 10 минут им нужно собрать достаточно еды, чтобы накормить всю колонию. Если считать скорость в длинах тела в единицу времени — сахарские серебряные муравьи одни из самых быстрых на Земле. Быстрее них только калифорнийский клещ (скорость чуть больше 370 длин тела в секунду) и жуки-скакуны (скорость 171 длин тела в секунду).

#животные #биология #зоология #дикий мир #сахара

Статьи по теме:

Понравился материал? Ставьте лайк и подписывайтесь на наш канал

---------

Смотрите нас на youtube. Еще больше интересных постов на научные темы в нашем Telegram.

Заходите на наш сайт, там мы публикуем новости и лонгриды на научные темы. Следите за новостями из мира науки и технологий на странице издания в Google Новости