Как умирают галактики?

5 November 2020

Галактики рождаются и умирают. История первых галактик начинается спустя несколько сотен миллионов лет после Большого Взрыва. По мере расширения и охлаждения молодой и горячей Вселенной все вещество постепенно распределялось по пространству. Формировались первые звезды, газовые облака, большие сгустки материи. Некоторые из этих объектов разрастались в небольшие протогалактики.

Далее уже сформированные галактики начинали объединяться, сливаться, формировать скопления. Этот процесс развития и взаимодействия галактик происходит до сих пор. Вы сейчас читаете эту статью, а где-то на расстоянии 2 миллионов км галактика Андромеды несется прямо навстречу Млечному Пути, чтобы через несколько миллиардов лет столкнуться и дать начало новой общей галактике. И такие галактические процессы — повседневная рутина Вселенной.

Галактика Млечный Путь. Мы поселились где-то на ее задворках. Источник: https://new-science.ru/
Галактика Млечный Путь. Мы поселились где-то на ее задворках. Источник: https://new-science.ru/

Но что делает галактики живыми? Без чего они начнут угасать и умирать?

Все дело в звездах и звездообразовании. Пока в галактике активно рождаются новые звезды, смерть ей не грозит. Такие галактики богаты «строительным материалом» для будущих звезд: в них полно холодного газа, состоящего в основном из водорода и гелия.

Что происходит потом? Галактика лишается холодного газа и пыли. Виной тому могут быть внутренние процессы галактики, а могут — внешние силы. Но какие именно — остается вопросом. Есть теория о том, что на остановку звездообразования может повлиять сверхмассивная черная дыра в центре галактики.

Галактика Андромеды. Источник: https://v-kosmose.com/
Галактика Андромеды. Источник: https://v-kosmose.com/

Прекращение звездообразования — длительный процесс, он затягивается на миллиарды лет. Смерть галактики начинается с ее центра, затем достигает галактической периферии. И вуаля! На месте активной галактики остается звездное кладбище.

Но умереть галактике не так-то просто. Если галактика вот-вот готовится отойти в мир иной, но сталкивается и сливается с другой, то газ и пыль реанимирует умирающую галактику. Формирование звезд в нашей галактике идет по плану. Но будущее столкновение Андромеды и Млечного Пути, продлит им галактическую жизнь.

Считается, что все галактики в итоге станут гравитационно связанными и объединятся между собой. Это замедлит их угасание. Но в результате в них останутся лишь звезды-долгожители, которые все равно когда-то погаснут. И это «когда-то» совпадет со смертью галактик.

Подписывайтесь на мой канал. Давайте путешествовать по Вселенной вместе!