Слияние галактик

28 October 2020

Галактики рождаются и умирают. А между тем успевают сливаться, сталкиваться и поглощать друг друга. Если галактики встречаются на межзвездной арене, их называют взаимодействующими. Их секрет прост — галактическое соседство и взаимная гравитация, которая меняет форму галактик и задает движение вещества и звезд.

Столкновение галактик во Вселенной — повседневная рутина. Но среди этой вселенской обыденности встречаются удивительные вещи. Например пара взаимодействующих галактик NGC 2798 и NGC 2799.

Галактический смерч

На расстоянии 80 млн световых лет в созвездии Рысь, богатом мелкими и тусклыми звездами, готовятся к столкновению 2 спиральные галактики.

Процесс идет полным ходом: гравитация галактик уже вовсю меняет и искажает их привычную форму. Тем временем звезды галактики NGC 2799 покидают свою галактическую обитель и дрейфуют в сторону NGC 2798. Мигрируя, звезды формируют «мост» между галактиками, а те закручиваются между собой и напоминают вихрь.

Галактики NGC 2799 и NGC 2798 (фото от Hubble). Источник: ESA/Hubble & NASA, SDSS, J. Dalcanton
Галактики NGC 2799 и NGC 2798 (фото от Hubble). Источник: ESA/Hubble & NASA, SDSS, J. Dalcanton

Когда сталкиваются 2 спиральных галактики, они теряют часть газа и пыли. В это время запускается стадия активного ядра галактики, а это значит, что слияние галактик может привести к появлению квазара. Галактикам потребуется от нескольких сотен до миллиарда лет, чтобы сформировать новую общую галактику. На месте спиральных галактик может возникнуть эллиптическая.

«Кто-то может подумать, что слияние двух галактик будет катастрофическим для их звездных систем. Но между звездами огромное пространство, и это значит, что их столкновения маловероятны. Звезды обычно дрейфуют друг мимо друга» — считают астрономы телескопа Хаббл.

История повторится

...И ее главными героями станут галактики Млечный Путь и Андромеда. Через несколько миллиардов лет начнется их слияние и образование новой галактики Млекомеда. Остается только надеяться, что столкновение галактик не будет таким же жутким, как имя будущей галактики. А что будет происходить через 4 млрд лет, читайте здесь.