Берн

"Швейцария - это рай", - сказала королева Великобритании Елизавета II во время своего визита в Берн. Звучит восторженно, но, похоже, это высказывание полностью соответствует реальности.

Столица Швейцарии - один из самых старых и очаровательных городов в Европе. Название "Берн" происходит от немецкого эквивалента слова "медведь". Происхождение Берна датируется XII столетием. В 1353 г. город присоединился к Швейцарской конфедерации. В 1848 г. Берн вместо Цюриха стал резиденцией федерального правительства.

Исторический центр Берна расположен на полуострове, образованном изгибом реки Аары, через которую во все стороны переброшены высокие и красивые мосты. На протяжении веков облик города изменялся несильно, и сегодня многие здания из песчаника, исторические башни и уникальные фонтаны Берна являются одним из лучших примеров средневековой архитектуры Европы. В 1983 г. организация ЮНЕСКО объявила Берн достоянием Всемирного культурного Наследия.

Небольшой город привлекает обилием достопримечательностей, среди которых вольеры "Медвежьи Ямы", где можно увидеть настоящих медведей, позднеготический собор Св. Винцента, Здание парламента, барочная церковь Святого духа, Ботанический сад, фонтан Киндерфрессербруннен. В Берне работают 17 музеев, среди которых Дом-музей Альберта Эйнштейна, Швейцарский альпийский музей и Музей изобразительных искусств с самой большой в мире коллекцией работ знаменитого живописца Пауля Клее.

Шесть километров исторических аркад превратили Берн в самую длинную крытую торговую зону современной Европы с множеством магазинов, кафе и ресторанов. По утрам во вторник и субботу прямо перед зданием Парламента разворачивается пестрый рынок. А раз в году - Рождественский, Луковичный рынок и Рынок герани.

Являясь современной столицей Швейцарии, Берн имеет статус города дипломатии: здесь находятся представительства огромного числа различных международных организаций. Здесь также ежегодно проходит свыше 100 выставок и конгрессов.

Еще Берн - просто город, удобный для жизни. Гуляя по его улицам, можно увидеть много неожиданного и интересного. Самая большая знаменитость Берна - Цитглоггетурм - Часовая башня XII века. Часы работы Каспара Брукнера (1527-1530 гг.) показывают время, день недели, месяц, знак зодиака и фазы Луны. За четыре минуты до каждого часа поет петух, дефилируют фигуры медведей и сказочных существ. Весьма любопытное зрелище, посмотреть на которое собирается множество туристов.