9 января 1804 года. Родился генерал Ростовцев, автор Крестьянской реформы

Яков Ростовцев — один из ключевых авторов Крестьянской реформы, положившей конец крепостному праву в Российской Империи.

Отец Ростовцева, довольно крупный чиновник, возглавлял училища Санкт-Петербургской губернии. Мать происходила из очень богатого рода купцов Кусовых. Его дед по материнской линии был не просто богатым купцом, но и торговал на международном уровне. Кусовы даже получили потомственное дворянство — большая редкость для купцов.

Ростовцев воспитывался в привилегированном пажеском корпусе, где к военной карьере готовили детей элитарных сословий. После учебы Яков начал службу в лейб-гвардии егерском полку.

По молодости 21-летний подпоручик Ростовцев попал в неприятную историю, хотя в итоге и вышел сухим из воды. Речь идет о восстании декабристов. Ростовцев состоял в одном из тайных обществ и был весьма близок с видным декабристом Оболенским, с которым даже жил в одном доме. Но за несколько дней до выступления Ростовцев будто бы выступил против мятежа и начал уговаривать товарищей отказаться от этих планов. А когда это не удалось, предупредил, что известит о них Николая. И, по одной версии, лично напросился к нему на аудиенцию, по другой — отправил письмо. Во всяком случае, так утверждала молва. Потом Ростовцеву очень долго припоминали этот поступок, а Герцен постоянно травил его как предателя.

Так или иначе, но никаких серьезных последствий для Ростовцева связь с декабристами не имела. Он не привлекался по их делу, а через несколько лет, в 1828 году, даже стал адъютантом самого Михаила Павловича — великого князя и младшего брата императора.

Михаил Павлович возглавлял все российские кадетские корпуса, включая Пажеский. В качестве адъютанта, а затем и начальника штаба великого князя по управлению этими учебными заведениями Ростовцев вплотную занялся вопросами образования и со временем превратился в крупнейшего специалиста по теме.

Когда великий князь скончался, руководство этими учебными заведениями перешло к цесаревичу Александру, который оставил при себе Ростовцева. А когда уже сам Александр II взошел на престол, не было сомнений, кто должен возглавить все кадетские школы.

На своем посту Ростовцев неустанно хлопотал о повышении уровня преподавания в кадетских корпусах. Кроме того, он лично пролоббировал и подготовил издание весьма достойного специализированного журнала, который так и назывался: «Журнал для чтения воспитанникам военно-учебных заведений».

Ростовцев так увлекся своим детищем, что поначалу лично разрабатывал планы издания, призванного способствовать «развитию собственной силы мышления» учащихся. Он же был главным редактором журнала.

Сблизившийся на платформе учебных заведений с наследником престола, Ростовцев при воцарении Александра стал играть некоторую роль и в политике. Вошел сначала в состав Государственного совета, а затем стал членом Секретного комитета, занимавшегося разработкой крестьянской реформы.

Хотя Ростовцев не считался специалистом по аграрному или крестьянскому вопросу, император ему доверял и сделал своим доверенным лицом в комитете. Причем влияние его росло, и в 1859 году его назначили председателем Редакционной комиссии, на которую возложили разработку реформы.

Ростовцев был убежденным сторонником отмены крепостного права, однако на посту председателя ему пришлось балансировать между волей государя, интересами помещиков, крестьян и финансовым обеспечением реформы. По всей видимости, именно эта весьма напряженная работа и стала причиной внезапной смерти еще не старого генерала. В феврале 1860 года в возрасте 56 лет Ростовцев скончался.

Тем не менее основные положения реформы он подготовить успел, и через год, когда реформа была осуществлена, Ростовцев был признан одним из ключевых авторов проекта освобождения крестьян. Посмертно за труды Якова Ростовцева наградили специальной золотой медалью, которую возложили в его гробницу, а вдова генерала и все его потомки были возведены в графское достоинство.