Выход есть

Продолжаем тему атомной энергетики. Не зря же мы рассказывали скучноватую теорию в предыдущем посте. Перспективы ее развития тесно связаны с ресурсной базой, а именно с запасами природного урана. По современным оценкам общий объем природного урана в мире, добычу которого можно признать рентабельной для современной экономики, составляет около 20 млн тонн. Учитывая, что в природном уране содержится только 0.71% изотопа уран-235, это тот изотоп, который хорошо делиться нейтронами, получается, что в терминах нефтяного эквивалента это всего около 70 млрд тонн нефтяного эквивалента. При современных масштабах потребления нефти это всего примерно на 20 лет. Понятно, что развивать крупномасштабную атомную энергетику, при таких запасах бессмысленно. Совсем по-другому начинает звучать эта тема, если реализовать, так называемое замыкание топливного цикла. Для этого всего только надо использовать в энергетических целях другой изотоп – уран-238, которого в природном уране в 100 раз больше. В этом случае ресурсная база увеличивается в сто раз и становится практически бесконечной.

Конечно, есть большой запас природного урана, содержащегося в морской воде, но его концентрация в ней очень мала, всего 1.5 атомов урана на миллиард других, хотя общее количество огромно, около 20 млрд тонн. При таких ничтожных концентрациях добыча природного урана из морской воды не выгодна не только экономически, но и энергетически. Это означает, что количество энергии, которое мы сможем получить из одного атома урана будет меньше по сравнению с количеством энергии, которое пришлось затратить, чтобы извлечь этот атом воды. На картинке в голове поста нарисованы возможные сценарии добычи природного урана.