Боб Марли и что-то вроде верблюда

231 full read
308 story viewsUnique page visitors
231 read the story to the endThat's 75% of the total page views
3 minutes — average reading time

(из цикла "Рецензии, заблудившиеся во времени")

Самый точный эпитет для книги Гэвина Претор-Пиннея «Занимательное облаковедение» - «неожиданная». Во-первых, не очень ожидаемо обнаружить сегодня на полке магазина книжку про облака – не поэтизированную заумь-эссе, не «Образ облака в мировой культуре», а вполне естественнонаучный труд с латинскими названиями, разъяснением природы физических явлений, схемами и классификациями. Сразу мерещатся зомби – из гроба восставшая научно-популярная серия «Эврика».

Боб Марли и что-то вроде верблюда

Но, и в этом вторая неожиданность, числить «Занимательное облаковедение» по линии метеорологического просветительства будет изрядной глупостью. И вот почему.

С облаками у человечества отношения давние и трогательные.

Давние – потому как тянутся от аристофановской драмы «Облака» до песен про белогривые лошадки и тучи, которые как люди. Трогательные – потому как что-то же заставляет людей раз за разом заводить то про «вон то облако, почти что вроде верблюда», то про то, что «это справа – это я».

Автор этой книги влюблен в облака и не скрывает этого. В определенной степени это его профессия. Этот британский журналист – президент «Общество любителей облаков», в котором только за первый год собралась пара тысяч человек из 25 стран. Эти увлеченные не только собирают фотографии, рисунки, стихи, научные трактаты и философские эссе, но и, страшно подумать – платят членские взносы.

Они однажды настолько одолели своего предводителя просьбами порекомендовать популярную литературу по облакам, что Гэвину Претор-Пиннею ничего не оставалось, как сесть и написать эту книгу.

Описания любимых трогательны, даже если безыскусны, но здесь перед нами явно не косноязычный новичок. Претор-Пинней строит интригу мастерски. Несмотря на страшное оглавление – каждая глава посвящена тому или иному роду облаков и называется соответственно «Высоко-кучевые» или «Перисто-слоистые» - назвать текст внутри сухо-научным язык не повернется ни у кого. Автор умеет главное в науч-попе – ставить вопросы, и читатель довольно быстро сознает, что про облака, которые он разглядывал еще лежа в коляске, он не знает по сути ничего.

Самый простейший пример – откуда они берутся?

Не как формируются, это все еще со школы более-менее знают, а чисто географически – где возникают? Абсолютное большинство уверено, что откуда-то прилетают ("тучки небесные, вечные странницы"). Думается, для многих будет откровением, что не откуда не прилетают, скорее – взлетают. «Каждое кучевое облако представляет собой верхушку прозрачного воздушного столба – прямо как ослепительно белый парик на огромном человеке-невидимке».

А сколько весят эти «скопища мягкой ваты», не задумывались?

Автор обмолвился об этом вскользь, рассказывая о том, как, по мнению индусов, связаны облака и слоны. Как выясняется, облака тянет на восемьдесят слонов – если облако занимает кубический километр (средненький размер), то общий вес составляющих его капелек достигает 200 тонн, в то время как индийский слон тянет максимум на две с половиной.

И это еще чистая метеорология, а там еще и культура – от верований иудеев и масаев до дизайнерских изысков Би-Би-Си, и эротика – первый и единственный образец «облачного соития» в живописи – картина Корреджо «Юпитер и Ио».

Боб Марли и что-то вроде верблюда

А сорокаминутное падение с неба подполковника Уильяма Рэнкина, пилота ВВС США, единственного человека, который пролетел через самое сердце Царя облаков и выжил? А молнии, про которые, как выяснилось, никто ничего до сих пор толком не знает? А «Дом-облако», построенный по проекту архитекторов Дилер и Скофидио для швейцарской «ЭКСПО-2002»? Это было самое настоящее облако в виде дома, самое дорогое, между прочим, облако в мире – десять миллионов, ни центом меньше!

Добавьте любовно собранные фотографии, где есть облака в виде Боба Марли или двух котов, танцующих сальсу. Приплюсуйте облако, которое называется «Йети, который расстроился из-за того, что любимый морской конек его не замечает». И не забудьте про завершающую книгу главу, посвященную самому знаменитому облаку – Morning Glory, «вселяющему чувство восторга».

Не хочется впадать в патетику, но книга делает примерно то же самое.

Гэвин Претор-Пинней. Занимательное облаковедение. Учебник любителя облаков. М.: Гаятри, 2007.