История марки AC Cars

Легендарная британская автомобильная марка AC Cars сегодня насчитывает более 100 лет истории и входит в список самых престижных автомобильных компаний мира, выпускающих спортивные мотоциклы и автомобили. В 1901 году ее основали небесталанный конструктор Джон Веллер и предприниматель Джон Портвайн. Первую готовую модель автомобиля они выпустили в 1903 году, и представили его на Лондонской автовыставке.

AC Auto Carrier 1904 года
AC Auto Carrier 1904 года

Называлась машина Auto Carrier. Это был четырёхместный пассажирский экипаж с тремя колесами. Автомобиль был оснащен мотором с одним цилиндром с системой охлаждения воздухом и цепным приводом. Авто привело публику на выставке в полный восторг. Но, к сожалению, из-за высокой стоимости он не пошел в серийное производство, и компания стала искать пути удешевления своей продукции.

AC Sociable 2-Seater 1907 года
AC Sociable 2-Seater 1907 года

В 1907 году AC Cars выпустила свой первый пассажирский автомобиль Sociable. В 1913 году компания сконструировала своё первое четырёхколёсное авто с алюминиевым кузовом и 4-уилиндровым движком от Fivet. Презентация новой машины совпала с празднованием 10-летия компании.

AC Sociable 3-Seater Runabout 1913 года
AC Sociable 3-Seater Runabout 1913 года

Во время Первой мировой войны, AC Cars приостановила производство машин, но активно занималась разработками новых моделей. И уже в 1919 году Джон Веллер продемонстрировал своё новое творение – двухлитровый мотор с шестью цилиндрами, который оказался настолько хорош, что машины, оснащённые таким двигателем, выпускались до 1963 года.

AC 12 HP Tourer 1920 года
AC 12 HP Tourer 1920 года

Фирма продолжает неторопливое развитие, пока в 1921 году не переходит в руки нового владельца. Под управлением С. Ф. Эджа она начинает производить спортивные автомобили для участия в различных соревнованиях. Выпущенные машины оказываются весьма удачными, и управляющие ими гонщики показали весьма высокие результаты на гонках, проходивших во всех концах света. Гоночный автомобиль AC Cars 1926 года поставил рекорд скорости в 100 миль/час в классе машин с двигателем объемом 1,5 литра.

AC Racing Special 1924 года
AC Racing Special 1924 года

Переломный 1929 год ознаменовался уходом С. Ф Эджа из компании. AC Cars не просто осталась без руководителя, зато с массой финансовых трудностей, компания была фактически ликвидирована. И только по истечении двух лет братья Уильям и Чарльз Харлоки возродили фирму. Компания стала специализироваться на спортивных авто.

AC Ace 1951 года (для рынка Великобритании и Ирландии)
AC Ace 1951 года (для рынка Великобритании и Ирландии)

В 1951 году компания AC Cars разработала и выпустила модель под названием Ace, которая имела вдвое более мощный мотор, чем у предыдущих, что привлекло к ней всеобщее внимание. Компания понимала, что машины закрытого типа медленно, но уверенно устаревают, что и привело к созданию открытой модели Ace с алюминиевым кузовом, независимой подвеской и шикарным салоном из натуральной кожи. В это самое время конструктор Джон Тохейро явил миру прототип гоночного спортивного авто с облегчённой конструкцией. Недолго думая, AC Cars выкупила права на строительство нового авто и приступила к разработкам его дорожной версии под названием AC Ace.

AC Ace 1957 года
AC Ace 1957 года

В 1957 году на передних колесах авто установили дисковые тормоза, а предполагаемый реечный рулевой механизм поменяли на традиционное управление. Изначально машина могла развить скорость в 85 лошадиных сил, потом 102 лошадиные силы и уже с 1956 года, авто комплектовалось мощными 6-цилиндровыми двигателями Ford и Bristol.

AC Cobra Mk I 1962 года
AC Cobra Mk I 1962 года

Спустя 9 лет после выпуска Ace, новый автомобиль Cobra 289 принёс фирме всемирную славу. Он встал на одну ступень с такими известными спорткарами того времени, как Porsche 911 и Ford Mustang, а его разработчиком был американский конструктор Кэрол Шэлби. Машина обладала потрясающими на тот момент скоростными характеристиками и могла разогнаться до максимальных 240 км/час. В то же самое время компания приступает к выпуску новой, более усовершенствованной версии, Cobra 427.

AC Cobra Lightweight Roadster Mk IV by Autokraft 1990 года
AC Cobra Lightweight Roadster Mk IV by Autokraft 1990 года

Однако, после этого AC Cars не демонстрировала каких-то заметных успехов, продолжая держаться лишь на популярности постепенно устаревающих разработок. К началу 80-х годов это привело фирму на грань банкротства, и братья Харлок, которым она принадлежала в то время, продали ее концерну Ford Motors и компании Autocraft. AC Cars долго время оставалась в тени, и лишь в 1996 году, когда ее перекупил бизнесмен Алан Лубински, снова стала разрабатывать новые модели автомобилей, две из которых приобрели довольно широкую известность — это Mamba и Ace. Однако разногласия с Кэролом Шелби снова поставили перед AC Cars угрозу банкротства, и в 2004 году производство автомобилей опять остановилось. Спустя год, новые инвесторы помогли компании открыть новый завод на Мальте, и дела пошли в гору. Сегодня фирма AC Cars производит на заказ две модели автомобилей, сделанные по мотивам классической «Кобры» - MKII 289 и MKIII 427. Стоимость таких авто в оригинальном состоянии колеблется от 20 до 100 тысяч фунтов.

AC Cobra Replica by Cartech 2016 года
AC Cobra Replica by Cartech 2016 года
AC 378 GT Zagato 2012 года
AC 378 GT Zagato 2012 года