Почему у гиены передние лапы длинее задних

26 February

Пожалуй ни одно млекопитающее на Земле не вызывает таких негативных чувств, как гиены. Для среднестатистического обывателя, они ужасны и отвратительны одновременно.

Можно было бы подумать, что это связано с их образом жизни. Но как показали последние исследования, гиены вызывают отрицательную реакцию и у детей, которые ничего о них не слышали.

Причины такого отношения человека к гиене две:

  1. Генетическая память.
  2. Внешний вид.

Про первое я еще напишу отдельную статью, а пока поговорим о втором.

Гиена — единственное млекопитающее с короткими задними лапами

Гиены удивительные существа. Особенно пятнистая гиена, обитающая на африканском континенте.

Пятнистая гиена
Пятнистая гиена

Вплоть до 19 века их считали гермафродитами, которые могут менять свой пол, и лишь в 20 веке узнали, что они относятся не к псовым, а к кошкообразным.

Столь позднее изучение вида обусловлено не столько сложностью наблюдений, сколько мистическим страхом перед этими странными животными.

Некоторые из мифов достаточно интересны:

  1. Африканцы считали их оборотнями и живым воплощением злых духов, арабы.
  2. Греки, что гиены, подражая человеческим голосам, гипнотизируют женщин и детей, приводя их в стаю на растерзание.
  3. Римляне были уверены, что если тень от гиены попадает на собаку, та замирает не в силах издать ни звука. В таком состоянии ее утаскивают в логово к детенышам.
  4. По арабским поверьям, гиены могут вызвать у человека сумасшествие. Причем даже мертвые. Поэтому убив падальщика, они отрубали ему голову и закапывали в землю.

На протяжении всего сосуществования человека и гиены, люди не просто защищались от них, а уничтожали при первой же подвернувшейся возможности.

Даже Эрнест Хемингуэй, часто выезжавший на африканское сафари, называл их "гермафродитами, оскверняющими мертвецов".

Кстати, гиены обитают и в Закавказье, поэтому их можно встретить и на российском Кавказе.

Чудеса приспособляемости пятнистых гиен

Гиены обладают "железным" пищеварением, они могут не только переваривать кости, кожу, рога и копыта, но и питаться ими. Для них нет понятия несъедобного.

Иногда гиены на самом деле выглядят ужасно
Иногда гиены на самом деле выглядят ужасно

Гниющая падаль, которой чураются даже стервятники, для них деликатес. Как и остов крупного копытного, оставшаяся после хищников. Именно поэтому в Африке не встретишь костей животных, гиены все подчищают.

Но еще большее удивление вызывает их невосприимчивость к инфекциям. Причем, как к вирусным, так и бактериальным.

Известный случай, когда в конце 90-х, в Африке свирепствовала сибирская язва. Только одних бегемотов погибло более 4 000. Люди просто физически не могли справиться с утилизацией такого объема, да и желающих не находилось. Но потом пришли гиены и всех сожрали.

Территория заражения буквально кишела ими. Но зато с эпидемией справились за несколько недель. Без участия человека.

Прирожденные убийцы и заботливые матери

Гиены одни из самых заботливых матерей в животном мире.

В отличие от других кошкообразных, первыми к добычи подходят детеныши, в то время, как матери отгоняют по пищи самцов. При этом кормление потомства молоком продолжается на протяжении 20 месяцев.

Даже детеныш гиены крайне агрессивен к посторонним
Даже детеныш гиены крайне агрессивен к посторонним

Такая забота резко контрастирует с поведением самих детенышей. Они единственные из млекопитающих, которые появляются на свет зубастыми, да еще и прекрасно зрячими.

Со стороны это выглядит жутко, но только появившиеся на свет, детеныши, пытаются тут же загрызть своих братьев и сестер. По статистике, порядка 25% новорожденных загрызаются своими же собратьями.

Так с детства у гиен формируется инстинкт убийц.

Знаете ли Вы, что у гиен самые тяжелые роды в животном мире (на втором месте человек), их средняя продолжительность 12 часов!

Секрет коротких задних, и длинных передних, "ног" гиены

Все дело в прожорливости гиен.

Если другие виды плотоядных питаются мягкими тканями, то гиены поедают все. Им приходится отрывать огромные куски от туши, разрывая кожу и сухожилия, чтобы оттащить добычу в безопасное место.

Для этого нужна чудовищная сила. И эволюция сотворила из гиены живой "гвоздодер":

  • мощные челюсти и могучая шея, позволяют впиваться и удерживать добычу намертво;
  • массивная передняя часть, способна выдерживать колоссальные нагрузки;
  • сильные и короткие задние ноги, дают преимущество рычага.
Почему у гиены передние "ноги" длиннее задних
Почему у гиены передние "ноги" длиннее задних

Гиена рвет тушу не движением шеи, как хищники, а задними ногами.

Вторым преимуществом такого строения, является возможность оттаскивать непомерно большие куски, или транспортировать крупную дичь.

Гиена не несет их в зубах, а чуть приподнимает, и тащит задом вперед. Опять же используя свои рычаги. Это чем-то похоже на применение тачки человеком.

Преимущество коротких задних лап
Преимущество коротких задних лап

О гиене можно рассказать еще много чего интересного. Например, о ее влиянии на эволюцию человека. Но это как-нибудь в другой раз.