Описание картины Николая Рериха «Гонец»

Полотно «Гонец» (1897), представленное молодым Николаем Рерихом в качестве выпускной работы в мастерской Архипа Куинджи, явило миру нового гениального художника. Будущий живописец с раннего детства подавал большие надежды. Но не только художественным даром отличался Николай. Мальчик был чрезвычайно любознателен. Его интересовала археология, история, этнография… Все сферы интересов переплелись в творчестве повзрослевшего Рериха, создав уникальную манеру письма, характерную только этому мастеру. Но это проявится в полотнах зрелого художника. А дебютная картина вызвала множество восторженных отзывов критики и зрителей. Л. Толстой высоко оценил произведение, а меценат П. Третьяков приобрел его для своей галереи.

На создание картины Рериха вдохновили летописи, история Древней Руси. Отголоски седой старины художник скрупулёзно выискивал в «Повести временных лет», среди артефактов, найденных во время раскопок. Летописи рассказывают о неустойчивом мире в 9 веке – неспокойные варяги часто устраивали набеги на селения славян, между соседними племенами также велась борьба. Сообщение об очередном набеге и спешит доставить гонец с полотна Рериха. Мы видим холм с древнерусским поселением, реку, огибающую его, и лодку на воде. Недобрая весть заставила двух людей отправиться в плавание глубокой ночью. На лице героя, сидящего, повернувшись к зрителю, беспокойство и тяжелая дума. Тревожная синева ночи, частокол с черепами вокруг поселения (защита от беды и колдовства), согбенная фигура гонца – все говорит об угрозе мирным жителям. Мастерство Н. Рериха-живописца, его знание истории помогает зрителям погрузиться в атмосферу древней истории нашего народа. Тему истории Древней Руси он будет развивать и в последующих полотнах.