Спасти Буша-старшего… от каннибалов

За годы Второй Мировой американские субмарины фактически лишили Японию судоходных «артерий», питавших её в Тихом океане. Но это не все заслуги подводников. Осенью 44-го они спасли двух американских лётчиков, один из которых впоследствии стал президентом США.

В начале сентября 1944 года американский флот начал наносить удары по японским Бонинским островам силами своих авианесущих кораблей. В их числе был лёгкий авианосец «Сан Хасинто», носивший прозвище «флагман техасского флота». Этот корабль вошёл в историю флота США тем, что во время войны на его борту служил лейтенант Джордж Герберт Уолкер Буш. Тот самый, которого впоследствии стали называть Бушем-старшим, после избрания его в 1988 году президентом США. Но до этого момента было ещё далеко. Поскольку в 1944-м лейтенант Буш являлся всего лишь пилотом торпедоносца-бомбардировщика«Эвенджер» из 51-й эскадрильи… А бомбардировщик базировался на «флагмане техасского флота».

Бомбардировка Титидзимы

Лейтенант Буш
Лейтенант Буш

2 сентября 1944 года торпедносец «Эвенджер», названный Бушем «Барбара» в честь невесты, вылетел в составе группы для нанесения удара по военным объектам на острове Титидзима. Буш успешно отбомбился по вражеской радиоточке, но при выходе из атаки «Барбару» поразили зенитные снаряды. Пилоту удалось увести самолёт к морю, где он выпрыгнул с парашютом. Экипажу повезло меньше: кажется, летчик-наблюдатель Уайт и стрелок-радист Дилэни не смогли покинуть подбитый торпедоносец. Конструктивная особенность этой машины позволяла пилоту сбросить фонарь, чтобы выбраться из кабины, остальные же могли покинуть машину только через нижний люк по правому борту. Впрочем, из другого самолёта группы заметили ещё одного выпрыгнувшего, но его парашют не успел раскрыться.

Поэтому в живых из экипажа «Барбары» остался, вероятно, один Буш. Он сел на воду рядом с островом, защитники которого впоследствии стали известны своим зверским отношением к пленным.

Спасательная операция

К счастью для Буша, подлодка «Финбэк» лейтенант-коммандера Рассела Уильямса находилась недалеко от места гибели «Барбары» и отправилась его спасать.

USS Finback
USS Finback

Уильямс получил сообщение, что один из самолётов с «Сан Хасинто» упал в девяти милях к востоку от острова Минамидзима, и спустя два часа субмарина прибыла в указанное место. На воде была замечена резиновая лодка, в которой находился будущий президент США.

Уже на борту Буш сказал, что не видел других парашютов, но предположил, что члены его экипажа могли покинуть борт, пока самолёт улетал от Титидзимы.

Прежде чем записать американцев в мертвецы, Уильямс решил продолжить поиски и затребовал прикрытие с воздуха. Через полчаса с одного из самолётов поступило сообщение об обнаружении ещё одного плота. Правда, пилот выдал координаты, которые при проверке штурманом оказались самой высокой точкой на одном из островов к югу от Титидзимы. Тем не менее, Уильямс пошёл в указанном направлении. Вскоре лодка получила более точные координаты нахождения плота вместе с сообщением, что пилота в нём обстреливают с берега.

Летун, рассекающий волны

Спустя три часа «Финбэк» подошла к месту действия, и её командир смог оценить обстановку своими глазами. Он видел рядом с берегом плот. В опасной близости от него разрывались зенитные снаряды противника. В небе кружили самолёты прикрытия. От последних лодка получила сообщение, что «летун» жив, и Уильямс приступил к его спасению.

Так как подходить к берегу в надводном положении было форменным самоубийством, субмарина погрузилась и взяла курс прямо на плот. Её командир крутил перископ, наблюдая за обстановкой и корректируя направление. Он решил испробовать новый метод спасения — ССП, или Способ Спасения Перископом, который был удачно испытан в условиях боя подлодкой «Стингрей» тремя месяцами ранее. Для этого требовалось подойти ближе к плоту и дать возможность человеку в нём накинуть на перископ линь, после чего буксировать плот в безопасное место.

Уильямс надеялся, что спасаемый «летун» проходил соответствующий инструктаж и, подняв оба перископа, направил подлодку к нему. А дальше произошло то, что называется — ни в сказке сказать, ни пером описать. Пилот действительно знал об ССП, но ухватился за перископ рукой!

После «ручного контакта» «Финбэк» дала полный ход, и лётчик не успел обмотать линь вокруг перископа. Увиденное Уильямсом во второй перископ не могло не изумить и не развеселить.

«Летун» напоминал циркового гимнаста на трапеции: одной рукой он вцепился в перископ, второй за плот и буквально парил в воздухе, рассекая верхушки волн.

Отойдя подальше от берега, Уильямс приказал сбавить ход, чтобы прекратить этот «акробатический этюд». Спасённый обмотал линь вокруг перископа, после чего лодка снова набрала скорость — японцы продолжали обстрел. Отплыв миль на пять, «Финбэк» всплыла. Её экипаж был рад приветствовать на своём борту лейтенанта Джеймса Бекмена — пилота с авианосца «Хорнет», который вошёл в историю моркого флота как«акробат на перископе под вражеским обстрелом». Бекмен наглотался морской воды и чертовски устал, но выглядел хорошо. Своё сбитие и последующее спасение он прокомментировал так: «Это нисколько не похоже на приземление на палубу «Хорнета».

Каннибализм в Титидзиме

Бекмен был свидетелем падения самолёта Буша. Он сообщил командиру подлодки, что видел только один парашют перед тем, как самолёт рухнул в море. Уильямс решил прекратить поиски, а авиация прикрытия вернулась на свои плавучие «аэродромы». После этого «Финбэк» доставила Буша и Бекмена на базу ВМС на острове Гуам.

Американские солдаты с титидзимскими «трофеями»
Американские солдаты с титидзимскими «трофеями»

Как оказалось, она спасла обоих пилотов от ужасной участи. Впоследствии стало известно, что во время сентябрьских налётов на Титидзиму восемь американских лётчиков попали в плен, где подвигались пыткам. Их казнили путём обезглавливания по приказу командира гарнизона острова, генерала Йосио Татибаны.

Согласно послевоенному расследованию, американцы установили, что после казни японские офицеры употребили в пищу части тел четырех или пяти американцев.

Можно смело утверждать, что благодаря помощи американских подводников будущий президент получил шанс попасть в Белый дом. А ведь имел все шансы быть казнённым и съеденным.

Читайте также:

Самураи-людоеды: за что Джордж Буш-старший не любит японцев?