Бойцовый петух-террорист

10.02.2018

На заре одомашнивания куры не служили источником пищи (в Индии примерно в I тыс. до н. э. был даже закон, запрещавший есть куриное мясо).

Пожалуй, интереснее выяснить не то, как человек приручил кур, а то, для чего он это сделал.

Ответ кажется естественным: из-за яиц, мяса и пуха. При внимательном рассмотрении этого вопроса выясняется, что разумней было бы приручить фазана. У него и масса больше, и мясо вкуснее, и приручается он, по отзывам специалистов, легче.

На одной из американских птицефабрик висел плакат: «У нас нет отходов — используется все, кроме петушиного крика».

А в древности именно этот крик как раз и потребовался людям. Дело, конечно, не в том, что их очаровало петушиное пение (хотя и сегодня есть любители звонкоголосых солистов), и не в том, что петухи берут на себя функции «будильника» (вряд ли тогда была нужда в точном измерении времени). Причина иная. Помните, у В. А. Жуковского: «Шумным бьет крылом петух, день встречая пеньем»? Наступает рассвет, кричит петух, и вместе с мглой тают ночные страхи чуть дремлющего у костра человека. Крик петуха становится предвестником освобождения от тревоги, от страха перед ночными хищниками, от ужаса перед злыми духами. Вот так петухи стали крайне необходимыми, превратились в защитников людей.

Доооооброе утрооо!
Доооооброе утрооо!

До наших дней благодаря мифам, сказкам, легендам дошло поверье о трижды прокричавшем петухе, спасающем от нечистой силы. В этом качестве священной птицы петухи утвердились сначала в Индии, где находились под защитой строгих законов, потом перебрались в Китай, Египет, Персию, Грецию и наконец распространились по всему свету. Хотя прагматики разных стран приспособили «гонителя тьмы» к исполнению ряда полезных обязанностей, все равно он долго еще выделялся среди других птиц и зверей своим мистическим даром, нашедшим отражение в старинной загадке: «Дважды родился, ни разу не крестился, а все дивятся, что его черти боятся».

Тогда же человек обратил внимание на агрессивное поведение петухов, их склонность к постоянным дракам между собой. Такие свойства петушиного характера вполне отвечали наклонностям человека бронзового века (конец IV — начало I в. до н. э.), поскольку вся его жизнь состояла из постоянной борьбы за существование, в которой выживает и побеждает сильнейший. Поэтому с древнейших времен бойцовый петушиный спорт распространился почти на всему свету.

Для стран с разными культурными традициями характерны свои направления селекции бойцовой птицы и формы проведения петушиных боев. В каждой стране, даже в каждой местности, создавалась своя бойцовая порода.

У древних греков петушиные бои слыли излюбленной забавой, особенно в Афинах, где со времен греко-персидских войн (V век до н. э.) в театре Диониса устраивались эти интересные представления.

Петух как символ состязания и победы изображался на щитах воинов, а также на больших сосудах, которые преподносились победителям во время празднеств.

Согласно древнегреческому преданию петушиные бои были изобретены полководцем Фемистоклом (524–459 гг. до н. э.).

Выступив во главе своего войска навстречу персидскому царю Ксерксу, вторгшемуся в 480 году до нашей эры в пределы Эллады, накануне битвы он обратил внимание на двух драчливых петухов, яростно клевавших друг друга в придорожной пыли. Будучи человеком сообразительным, Фемистокл решил использовать представившуюся возможность подбодрить своих воинов и вселить в них веру в победу. Он остановил колесницу и произнес короткую, но зажигательную речь: «Эти птицы дерутся не за богов Эллады и не за своих предков. Но при чем тут слава, и свобода, и оставшиеся дома дети? Им нужна лишь сама победа, и один из них станет победителем». Разгромив персов, Фемистокл возвратился к себе на родину и учредил ежегодные торжества, сопровождавшиеся петушиными боями, в знак благодарности богам за счастливое предзнаменование, принесшее удачу в сражении. Кроме того, в обязательную боевую программу войск Древней Греции было введено регулярное наблюдение за петушиными боями, чтобы вселять в своих воинов еще больше стойкости и отваги.

Спартанцы, одержав победу в честном бою, приносили в жертву боевого петуха. Знаменитый древнегреческий драматург Эсхил (525/4-456 гг. до н. э.) вложил в уста Афины, героини одной из своих трагедий, такие слова: «Да не разгорятся их сердца желчью, как у петухов, и да не зарождается у моих граждан жажда войны».

Воинственные галлы — предки французов — считали петуха своим покровителем и носили его имя (в переводе с латыни «галлиус» — петух). До сих пор изображение галльского петуха во Франции чрезвычайно популярно…

Длительное время римляне делали вид, что презирают это «греческое увлечение». Однако автор многих работ по сельскому хозяйству Колумелла (I в. до н. э.) жаловался на то, что любители нередко проигрывали целые состояния, делая ставки у края петушиной арены.

Позднее, когда римляне расправились с галлами, а потом и сами погибли от германских, славянских и турецких мечей, браконьеры добывали дичь в заповедных лесах феодалов напуская на фазанов бойцовых петухов. Те забивали фазанов до смерти.

Из Рима эти азартные состязания стали распространяться на север. Несмотря на сопротивление церковников, петушиные бои стали популярны в таких странах, как Голландия, Бельгия, Люксембург, Италия, Германия, Испания, Англия. Время от времени власти пытались запретить их, но петушиные бои были любимым развлечением как английского двора, так и мелкопоместного дворянства с начала XVI до XIX века.

Мода на петушиные бои охватила практически все европейские страны. Перед схваткой птиц специально кормили чесноком, чтобы вызвать у них боевой задор. На ноги им надевали острые как бритва шпоры, изготовленные из меди или бронзы, иногда стали.

Боевые шпоры петуха
Боевые шпоры петуха

Петушиные бои стали любимым развлечением мусульман в Индии. На самых драчливых птиц ставили крупные суммы денег. Чтобы придать им еще больше воинственности, в петушиный корм подмешивали яд кобры.

Известный английский поэт Марихэм в своей работе «Развлечения принцев» (1614 г.) писал о методах «подбора, дрессировки, выращивания и питания боевых петухов и их подготовки к боям». Следует заметить, что высказанные им суждения были весьма компетентны и не потеряли своей актуальности до сих пор.

Даже английские школьники во время весенне-летних каникул устраивали петушиные бои. Зачастую они проходили в церковных зданиях.

До начала XIX века в английском парламенте имелось специальное место для финальных состязаний петушиных боев. Очевидно, подобным образом парламентарии снимали собственную агрессию.

Интересна версия происхождения слова «коктейль», дословно означающего «петушиный хвост». В Англии существовал обычай после петушиных боев пить смесь напитков, состоящую из стольких ингредиентов, сколько оставалось перьев в хвосте победившего петуха.

Площадки для петушиных сражений делались круглой формы, с настилом из циновок, диаметром около 6 метров. По краям был барьер, который не давал петухам выпасть из площадки. Матч обычно состоял из боя между предварительно согласованным количеством пар птиц. Результат соревнования подсчитывался по большинству побед в парах. Были и два других варианта, которые вызывали особо сильное негодование моралистов. Одним из таких вариантов была «королевская битва». В ходе ее определенное количество птиц запускали на боевую арену одновременно, и они сражались там до тех пор, пока не оставался один победитель. Остальные либо погибали, либо получали серьезные травмы. Вторым вариантом был «уэльский бой», в котором стравливали восемь пар. Затем шел бой между победителями в этих восьми сражениях. После этого бой вели сначала четыре победителя, затем оставшаяся в живых пара.

Дерутся петухи и клювом, и шпорами. Удар бойцового петуха — одно из самых быстрых движений в природе. Силу этого молниеносного удара ученые могли бы рассчитать. Одетую в сталь ногу петух вонзает в сухую дубовую доску на полдюйма (12,7 миллиметра).

Шпоры
Шпоры

Нужно сказать, что бесстрашным характером обладают не только петухи, но и курицы бойцовых пород. «Я сам видел, пишет один птицевод, — как бойцовая курица с цыплятами нападала на различного рода врагов, начиная с лошади и кончая крысой. Я видел, что она действительно убила крысу, ворону и сокола».

В России петушиные бои известны с конца XVIII века.

«Энциклопедический словарь» Брокгауза и Эфрона говорит по этому поводу:

«Бои петушиный и гусиный — старинные русские забавы, с каждым годом все более и более отходящие в область преданий. Этот вид русского спорта связан с именем графа Орлова-Чесменского, создавшего до сих пор разводимую породу бойцовых петухов и гусей.
Петушиный бой основан на прирожденной наклонности всех петухов вступать между собой в драку. В уходе за бойцовыми петухами важную роль играет так называемая отдержка, которая заключается в содержании молодых петухов попарно с курицами отдельно от прочих цыплят. Во время отдержки петухам срезают гребни и сережки и дают им склевать их, от чего они делаются злобными. Кормят петухов рано утром и поздно вечером при огне, чтобы заранее приучить их к обстановке боя, который производится обыкновенно вечером. При правильной отдержке тело петуха делается твердым и мускулистым, остаток гребня — ярко-красным, перо — блестящим, и сам он тогда получает название «птицы в положении». В старину петушиные бои проводились в комнате или просто на дворе. С тридцатых же годов (имеется в виду XIX век. — В. П.), по крайней мере в Москве, стали устраивать для них особые арены. Эти арены, или, как их называют охотники, ширмы, состоят из круглой загородки около сажени в диаметре и аршина в высоту: ширмы выстилают внутри войлоком, а над ними устраивают крышу, к которой привешивается лампа. Вокруг ширмы устанавливают скамейки для зрителей. Между рядами скамеек, с двух противоположных сторон, оставляют узкие проходы к арене, по которым вносят на бои петухов. Подойдя к арене, два состязающихся охотника обыкновенно тихо раскачивают каждый своего петуха вправо и влево и затем одновременно спускают их на арену. Петухи почти немедленно наскакивают друг на друга и вступают в драку, которая заканчивается поражением и бегством одного из них, после чего обоих петухов уносят».

Хорошо зарекомендовавший себя бойцовый петух стоил от 3 до 75 рублей. Для тех времен — солидные деньги.

Некоторые игроки делали ставку до 5000 рублей.

Желание победить заставляло владельцев петухов идти на различные мошенничества. Например, петуху натирали шею салом или маслом, а сверху посыпали перцем. Петух-конкурент не мог схватить шею соперника сразу, а если схватывал, то в клюв попадал перец, и петух-конкурент начинал чихать. О каком продолжении боя можно было говорить в подобной ситуации.

Увлечение петушиными боями было настолько велико, что многие птицеводы потратили немало сил для выведения ловких, увертливых и напористых птиц. Одним из таких страстных любителей петушиных боев, благодаря которому была выведена новая порода бойцовых петухов, был граф Орлов-Чесменский, известный флотоводец и знаменитый создатель славных орловских рысаков. Это мнение романтиков. Скептики же связывают эту породу с городом Орлов бывшей Вятской губернии (ныне город Халтурин).

Как бы то ни было, но эта порода, полученная, вероятно, в результате скрещивания малайских бойцовых и местных бородатых кур, получилась весьма удачной. Мускулистые, с красивой осанкой, орловские петухи имеют разную окраску: белую, черную, полосатую, ситцевую и махагоновую (цвета красного дерева). Именно у них «красное лицо» почти совсем закрыто баками и бородой.

Орловские красавцы
Орловские красавцы

После Октябрьской революции это увлечение в России постепенно пошло на убыль. В 1990 году Всероссийский съезд птицеводов вынес постановление о запрещении петушиных боев как одной из разновидностей азартных игр.

В Америке петушиные бои появились довольно рано, однако вскоре были запрещены в нескольких наиболее старых штатах. Например, в штате Массачусетс законы против жестокости были приняты в 1836 году. В Великобритании петушиные бои были запрещены законом в 1849 году. Этот вид состязаний категорически запрещен в Канаде. В большинстве штатов США петушиные бои не разрешаются на основании соответствующих положений общих законов о предотвращении жестокости по отношению к животным. Но хотя в Соединенных Штатах, Канаде и Англии петушиные бои как публичные состязания запрещены, они продолжают существовать в этих странах частным образом. В США этот вид состязаний был когда-то чрезвычайно популярен среди жителей атлантического побережья и на юге страны.

Несмотря на то что состязания между боевыми петухами все еще проводятся в некоторых регионах Южной Америки, в принципе, страны Латинской Америки не признают их в качестве одной из форм спортивных соревнований. В Парагвае они запрещены законом. На Кубе петушиные бои разрешались и регулировались правительством вплоть до 1959 года, когда к власти пришел Фидель Кастро, запретивший их.

В настоящее время петушиные бои популярны на Гаити и в Мексике, а Пуэрто-Рико является центром этого вида состязаний. В Греции и Испании арены для петушиных боев сохранились в их первоначальном виде. Это специальные столы с невысоким бортиком, предохраняющим птиц от падения на землю в пылу схватки. Во всех остальных странах петушиные бои, как правило, происходят на обычных земляных площадках, огороженных сеткой, или же в неглубоких ямах.

В Великобритании и Италии традиция петушиных боев практически не сохранилась. Только на севере Англии можно еще иногда стать свидетелем этого захватывающего зрелища. Зато в любом уголке Соединенных Штатов, Мексики, Латинской Америки, островов Карибского архипелага, Франции, Бельгии, Индии регулярно проводятся петушиные турниры. В большинстве из перечисленных стран, как уже сказано выше, этот вид развлечений запрещен законом. И все же в трех американских штатах — Флориде, Канзасе и Нью-Мехико — власти позволили любителям петушиных боев открыто наслаждаться этим захватывающим зрелищем. Однако это не означает официального разрешения делать на них ставки.

Тем не менее страсти обычно так разгораются, что зрители не обращают внимания на запреты и каждая схватка сопровождается шквалом пари и ставок. По сообщению журнала «Тайм», в ходе турнира, проводимого во Флориде игорным клубом «Орландо», общая сумма ставок достигла 750 000 долларов, а болельщики съехались даже из таких отдаленных мест, как Род-Айленд, Техас, Мичиган. Большинство пари заключается в частном порядке между самими зрителями. Но нет недостатка и в букмекерах. Зрители обычно окружают арену плотным кольцом, и если кто-то хочет сделать ставку, то во все горло выкрикивает свое предложение. Если букмекер согласен принять его, он также прибегает к помощи жестов и голосовых связок. При любой попытке вмешательства со стороны официальных властей импровизированный тотализатор перемещается в ближайший бар, кафе или ресторанчик.

Разрешены петушиные бои и в ряде стран Юго-Восточной Азии. Во многих странах Азиатского континента такой бой длится до тех пор, пока один из соперников не упадет замертво. Мало того, существует древняя традиция съедать петухов после поединка.

В Таиланде бои петухов проводятся еженедельно во всех 76 провинциях страны без всяких ограничений. Доход от экспорта бойцовых петухов здесь составляет 2,7 миллиона долларов в год, а потому их холят и лелеют. «Петушиная боевая индустрия» находится на очень высоком уровне. Необходимо заметить, что тайские петушиные сражения предусматривают более гуманное отношение к этим птицам. И хотя смертельные исходы сражений боевых птиц все-таки случаются, они являются все же исключением. Объясняется это прежде всего тем, что тайцам не приходит в голову съесть любимых ими эадирак хотя бы потому, что стоимость истинного петуха-воина может доходить до нескольких сотен долларов. Поскольку игорные ставки официально запрещены, петушиный бизнес прежде всего «живет» за счет продаж как внутри страны, так и за ее пределами.

В Бангкоке существует специализированный магазин, обслуживающий эту «боевую индустрию». Здесь можно купить особые намордники, вернее наклювники, защитные перчатки, очень похожие на боксерские, надеваемые петухам на ноги, эластичные бинты для растянутых мышц, противовоспалительные лекарства, а также медикаменты для укрепления сердца пернатого бойца. Есть там и специальные сумки для переноски боевых петухов. А также последняя техническая новинка — механическая беговая дорожка.

Бойцовых петухов тренировали и раньше. В основном это был бег трусцой, но такого приспособления не было. Тренеры, устроители, болельщики петушиных боев давно заметили, что чем сильнее и тренированнее эта птица, тем дольше и азартнее она способна выдерживать установленное время поединка. Поскольку главным «оружием» петуха в бою являются ноги, то именно их следует тренировать особенно усиленно. Тренажерная беговая дорожка, оснащенная мотором и лентой транспортера с регулируемой скоростью движения, — наиболее эффективное средство подготовки пернатых драчунов. Начинаются тренировки с забегов продолжительностью от 6 до 10 минут. Со временем они должны доходить до 30 минут в день. И хотя стоимость этого, казалось бы, совершенно ненужного в хозяйстве приспособления отнюдь не мала (около 220 долларов), спрос на него существует постоянно.

Естественно, что бойцовые качества присущи далеко не всякому петуху, а только лишь «ОУ»: так называют жилистых птиц с густым оперением и очень твердыми шпорами. Тренировка «ОУ» начинается в восьмимесячном возрасте. Для этого используют спарринг-петухов, в битвах с ними закаляется боевой характер. Иногда же в роли партнера выступает сам хозяин, надев на руку толстую кожаную перчатку. Развивают у петуха и выносливость: для этого беднягу держат привязанным на солнцепеке до потери сознания. Буквально до того момента, как петух упадет в обморок лапками вверх. Его обливают водой, дают немного отлежаться в тени — и снова привязывают на солнце.

Как видим, учеба тяжела и мучительна, a всего-то утешения у бедняги, что кормят хорошо. Ему дают рубленую свинину с сахарным песком, неочищенный рис. Самые жаркие бои — когда съезжаются любители со всей страны — начинаются в январе, после того, как спадет жара. Но обычно состязания продолжаются круглый год.

Хотя официально тотализатор на этих поединках запрещен, ставки делаются, и немалые. Средний вес бойцовых петухов достигает от трех до четырех килограммов. Бой, как правило, состоит из пяти раундов по 15 минут каждый. Но считать очки судья начинает только в последних двух раундах. Бой заканчивается тогда, когда один из соперников либо трижды сбежит с арены, не выдержав напряжения поединка, либо когда кто-то из них больше не может продолжать бой, например из-за сломанных костей, выколотого глаза или сильного кровотечения. Если же оба противника все еще настроены по-боевому, то между каждым раундом делается трехминутный перерыв, во время которого владельцы петухов смачивают им перья мокрой тряпкой, чтобы стереть пыль и остудить их тело. Помощь пострадавшим в поединках петухам оказывают прямо на месте. Раны дезинфицируют и зашивают, а из глоток удаляют перья противника.

Покупают и продают петухов рядом с ареной.

Петушиные бои на Филиппинах — это азарт, страсть, проявление характера и, наконец, прекрасный бизнес.

Еще Пигафетта, спутник Магеллана, описывая остров Палаван, заметил, что «все здесь имеют петухов, иногда заставляют их биться друг с другом и при этом ставят определенную сумму». Филиппинский просветитель Хосе Рисаль сто лет назад называл эту страсть болезнью. Филиппинцы народ импульсивный, и дух соревнования у них в крови. Бойцовый петух в народных сказаниях что лотерейный билет — каждый мечтает разбогатеть с его помощью. Породистый петух, особенно заморский «техасец», стоит порой как буйвол. Часами просиживают мужчины, дрессируя своих любимцев, готовя их к предстоящим сражениям.

В воскресенье рано утром на дорогах особенно оживленно. Вереницы мужчин с петухами под мышкой идут пешком, едут в джипни — местных «маршрутных такси» — попытать удачи. Бои разыгрываются не только в специально отведенных сабунганах, но и на улицах, в харчевнях — где придется.

Внутри сабунгана поместилось не менее пятисот человек, и вдвое больше сидят вокруг него. Это те, кто не имеет денег, чтобы держать пари, кто довольствуется отраженными эмоциями и философскими рассуждениями. На деревянных скамьях, ярусами спускающихся вниз, ни одного свободного места. Публика — все мужчины. Взгляды зрителей прикованы к арене, огороженной металлической решеткой. Там друг против друга сидят на корточках конкуренты со своими питомцами, нежно их поглаживая, подбадривая и что-то шепча. Кроме них на арене ведущий бой арбитр и распорядитель, выкликающий ставки и собирающий деньга за пари. В сторонке — ветеринар и человек, добивающий проигравшего бойца.

Петухов-соперников стараются подбирать контрастной окраски: так легче следить за поединком.

На арене черный поджарый петух со свесившимся набок пышным красным гребнем. Второй — рыжий и беспокойный: то вытягивает шею, пытаясь прокукарекать, то вспарывает лапой песок на арене.

«Это ощипанная курица, а не петух», — слышится смешливый голос «Ставлю сорок песо против черного, — парирует сосед. — Идет?» — «По рукам».

Все больше разгораются страсти: торги — не менее захватывающая картина, нежели сам бой. Ведущий называет ставку, постепенно увеличивая. Чем выше сумма ставки, тем сильнее волнение. Названа последняя цена. Крики зрителей перерастают в чудовищный рев.

Внезапно распорядитель сделал рукой жест — и становится тихо. Все затаили дыхание. Теперь настал черед «гладиаторов».

Не выпуская бойцов из рук, владельцы раззадоривают, стравливают их, сталкивая клювами. Когда петухи достаточно разъярены — гребни набрякли кровью, воинственно поднялись перья, — по сигналу арбитра с острых стальных лезвий-тари снимают кожаные ножны. Противники на ринге. Нагнув головы, они медленно сближаются, улучив мгновение, впиваются клювами друг в друга. Каждый петух норовит нанести врагу удар в самое уязвимое место — в шею. Бой длится две-три минуты. Если ни один из соперников не может одержать верх, фиксируется ничья. Но подобное бывает редко. Обычно петухи бьются до гибели одного из бойцов или пока кто-нибудь из них будет не в силах продолжать борьбу.

Клювы петухов раскрыты, глаза выпучены, перья летят по все стороны, на арене капли крови. Вот черный завалился набок: лапы кверху, когти судорожно скрючились. Зрители неистовствуют.

Наступает новый раунд, выходит следующая пара. И опять стены дрожат от свиста и топота.

Азарт игроков на галлодромах Франции поражает воображение.

Более ста тысяч петушатников, только официально зарегистрированных, — в департаментах Норм и Па-де-Кале. Более двухсот тысяч семей имеют от десяти до ста птиц. С января по август разыгрываются около семисот матчей, двадцать пять тысяч боев. Газета «Галльский петух» выходит тиражом в 250 тысяч экземпляров.

«Галлодром» — обычно это заднее помещение кафе. Посередине площадка в 4–5 квадратных метров, огороженная металлической сеткой. Зрители сидят вроде бы спокойно, ведя неторопливый разговор. Выходит человек и подвешивает на веревочках две грифельные доски. На той, что слева, мелом написано «Молодец», на той, что справа, — «Рисковый». На ринге появляются еще двое. Аудитория сразу смолкает. У тех двоих в руках большие фанерные чемоданы. С превеликими осторожностями ставят чемоданы на пол. Мать не могла бы бережнее нести младенца. В сторону всякие сравнения: эти петухи — ценнейшая ноша.

В зале поднимается неистовая буря. Со всех сторон несутся призывы, крики. В голосах людей слышатся мольба, надежда, угроза. Слух не успевает улавливать: «Молодец — четыре тысячи! Рисковый — три тысячи!» Это похоже на биржу за час до открытия. Заключаются пари. Не ведется никаких записей, все на честности. Если вы оказались здесь, следовательно, вы человек, заслуживающий «доверия и уважающий дисциплину», как записано в параграфе № 14 «Официального устава петушиных боев», принятого и опубликованного «Федерацией петушатников севера Франции». У вас же не «поехала крыша» и вы не хотите подвергнуться страшным санкциям, которые обрушатся на вас согласно § 14: на первый раз выговор с публикацией в газете «Галльский петух»; затем «временное исключение из конкурсов» и наконец «полный запрет на участие». Скажите, какой же петушатник после этого осмелится нарушить правила, пуститься в махинации, занижать или завышать вес птицы, увеличивать принятую уставом длину шпоры!

Пока суд да дело, Молодец и Рисковый поглядывают на толпу сердитыми черными глазами. Лишенные гребешков головы (украшение срезается в шестимесячном возрасте) поворачиваются из стороны в сторону. Петухов выносят на ринг и держат в специальных ящиках с маленькими отдушинами. Боец не должен раньше времени увидеть противника, иначе от волнения его может хватить «кондрашка» (по-медицински — апоплексический удар).

После нескольких слов распорядителя заканчивается церемония представления. Оба менеджера удаляются с ринга и вбрасывают туда противников, после чего захлопывают решетчатые створки. Им категорически запрещено натравливать птиц, а затем во время боя «возбуждать их и стимулировать, подражая кудахтанью курицы или издавая любой другой звук». Должна быть абсолютная бесстрастность. Безусловно, никакими строгими параграфами не запретишь сжимать челюсти до боли или смертельно бледнеть.

Галлодром почувствовал торжество момента и смолк.

Пернатые противники, напрягая мускулистые торсы, начинают прохаживаться на площадке, бросая друг на друга надменные взоры, разящие острее лезвия. Именно вследствие этой последней детали бой приобретает стремительный, но благоразумный характер. Не будь стальных шпор, битва продолжалась бы очень долго.

Петуха, идущего на бой, вооружают таким образом: вокруг шпоры наматывается лента, поверх нее на кожаном ремешке укрепляется держак из алюминия. В него вставляют обоюдоострое лезвие длиной ровно 52 миллиметра.

Вся манипуляция напоминает суету тренера вокруг боксера, когда он перед матчем бинтует спортсмену кисти и натягивает перчатки. Еще одно сходство с боксом — петухи разделены на три весовые категории: легкую, среднюю и тяжелую, от 8-10 фунтов и выше. Избыток в 100 граммов влечет за собой штраф и дисквалификацию. Продолжительность боя — 8 минут. Как правило, он заканчивается раньше — ничейным результатом (если оба противника лежат более одной минуты), техническим нокдауном (один из противников лежит более одной минуты) либо смертельным исходом (один из противников мертв).

В случае тяжелого ранения мучения петуха прекращаются мгновенно за кулисами. Но если раны не опасны, бойцу делают укрепляющую инъекцию и бережно уносят для последующего ухода и лечения. Храбрецы, которым удается выстоять пять-шесть боев, отправляются почивать на лаврах. Сидя на насесте среди хохлаток, они могут сколько угодно рассказывать о своих подвигах и поучать молодых петушков, достойных взять эстафету у героических папаш.

Побежденных петухов, тушенных в белом вине, украшенных зеленью, подают на стол вскоре поле боев.

К боям петухов готовят тщательно. Шести месяцев от роду кандидатов начинают кормить лучшим зерном, подогревают для них воду, выводят гулять на солнышко. В глазах петушатника столько нежности, когда он держит в руках пушистый комочек. Из этих комочков вырастают благородные, свободные, красивые и гордые птицы. Им не подмешивают в пищу химические вещества, не впрыскивают гормоны для роста, не запихивают тысячами в клетки, где круглосуточно горит сильная лампа. Им дают радость проявить в один прекрасный день свой бойцовый инстинкт. Если петухи погибают, то в бою. Если побеждают, их ждет счастливая старость.

…Молодец и Рисковый все еще продолжают гордо расхаживать. Они красивы, просто загляденье. Доспехи рыжеватые, золотые, черные, голубые; голова с остатками алого хохолка поставлена высоко; ноги ступают с королевским величием.

И вдруг — атака, штурм. Мгновенный скачок обоих противников. Птицы сталкиваются грудь в грудь. Крылья трепещут, перья на шее встают дыбом. Будто два факела смешались в один. Это азарт, яркая вспышка боевого инстинкта, вызов, гордость в ее чистом виде.

Бойцы расходятся, собираясь с силами, и вновь вкладывают их без остатка в прыжок. На этот раз Молодец оказывается немного проворней — на какое-то мгновение, не больше — и взлетает чуть выше противника. Мгновенный удар лезвия — и Рисковый падает на ринг поверженный, бездыханный, лапами кверху.

Победитель встряхивает головой, будто сбрасывая с глаз невидимую пелену, распускает яркое жабо, разок-другой рассеянно клюет несчастного противника и удаляется к выходу медленным шагом. Владельцы поднимаются на ринг. Один уносит под мышкой Молодца; второй берет за лапы Рискового.

Турнир продолжается: идет захватывающее зрелище.

Люди, увлеченные петушиными боями, настаивают на том, что этот вид состязаний представляет собой любительский, а не профессиональный вид спорта. Самый большой интерес к данному виду спорта проявляется потому, что он предоставляет возможность участвовать в азартной игре, делая ставки как до начала петушиного боя, так и в ходе сражений.

Шансы на победу той или иной птицы все время меняются в ходе боевой дуэли, и часто в качестве ставок тратятся огромные суммы денег.

В древние времена петухи вели бой, пока один из них не будет поражен насмерть. В настоящее время только некоторые бои проводятся до абсолютного результата. Теперь правила позволяют снять с арены в любой момент петуха, получившего тяжелые повреждения. В ряде случаев правила предусматривают фиксированный промежуток времени для боя. В тех редких случаях, когда боевой петух отказывается от дальнейшего боя, хозяин ставит его грудью к груди другого петуха. Если же он отказывается от вступления в сражение, то выносится решение о его поражении, и бой прекращается. На петушиных состязаниях слово судьи является абсолютным законом и в вопросах выигрышей, и в вопросах ставок. Жалобы на его решения не принимаются.

В заключение хочется привести слова замечательного российского птицевода Ивана Ивановича Анохина. Еще в конце XIX века он писал:

«Не есть ли курица одно из самых красивых и грациозных созданий, украшающих и оживляющих собою домашний быт человека! Чувство восхищения к красоте наших пернатых друзей притупилось в нас вследствие постоянного их созерцания, но если бы мы увидели петуха в первый раз в жизни, удивлению нашему при виде его блестящих перьев, бодрости и силы его движений и его рыцарского нрава не было бы границ».

Все материалы о бойцовых петухах и петушиных боях тщательно собирают секретные ведомства стран Латинской Америки.

Ведь петухов бойцовской разновидности можно использовать для расправы с неугодным человеком, который очень любит петушиные бои.

Это тем более возможно, если жертва сидит в первых рядах, поскольку в странах Латинской Америки на петушиных боях используется так называемая «испанская арена».

Арена подобного типа открыта и не имеет никаких ограждений.

Испанская арена для петушиных боев
Испанская арена для петушиных боев

Один из бойцовых петухов жестоко расправился в городе Медельин с известным наркобароном Альфонсо Вирьегой.

Официальных оснований для заключения наркобарона в тюрьму не имелось. Тогда полиция решила воспользоваться страстью дона Альфонса к петушиным боям. Во время схватки специально обученный петух, в нарушение всех правил, бросился не на своего соперника по рингу, а на человека из публики, который сидел в первом ряду. Петух-террорист безошибочно пронзил клювом важнейшие кровеносные сосуды на шее Вирьего.