ВМВ
12 929 subscribers

Огненный шторм над Японией. Хронология смерча. Часть 4-я.

320 full reads

Апофеоз стратегических ударов, самые масштабные огненные смерчи войны, события и результаты. Вот об этом будет статья.

B-29 в Чэнду, Китай, готовятся взлететь, чтобы бомбить Явату 15 июня 1944 года, то стало первым ударом по японской метрополии после рейда Дулиттла 1942 года. Миссию сопровождали 11 военных корреспондентов. (USAAF)
B-29 в Чэнду, Китай, готовятся взлететь, чтобы бомбить Явату 15 июня 1944 года, то стало первым ударом по японской метрополии после рейда Дулиттла 1942 года. Миссию сопровождали 11 военных корреспондентов. (USAAF)

15 июня 1944 г. - 20 января 1945 г.

В ночь с 15 на 16 июня XX -е бомбардировочное командование ВВС США начало кампанию стратегической бомбардировки Японии. Днем 15 июня 1945 года 75 B-29 вылетели из Чэнду в Китае, чтобы атаковать Императорский металлургический завод в Явате на острове Кюсю. Миссия для бомбардировщиков была на пределе их дальности. Это стало первым ударом по японской родине после рейда Дулиттла 1942 года.

Каждый бомбардировщик нес всего лишь восемь 500-фунтовых бомб общего назначения (около 2 тонн фугасных бомб), что составляет небольшую часть их обычной бомбовой нагрузки. Также на борту были офицеры XX бомбардировочного командования, которые могли найти предлог, чтобы сопровождать рейд, и десять военных корреспондентов. Все хотели участвовать в этом историческом первом ударе по Японии.

Из-за опасений по поводу дневной ПВО Японии это была ночная миссия, и бомбардировщики появились над целью вскоре после полуночи. Самолеты не летели строем, достигая Явата индивидуально. Он был задуман как высокоточный удар, поскольку В-29 использовали радар для обнаружения сталелитейного завода. Целью были коксовальные печи, которые были "хрупкими" целями и их трудно было восстановить.

Только 47 «Супер крепостей» достигли Японии, разбросав бомбы над северо-западом Кюсю. Лишь одна бомба попала в металлургический завод, попав в электростанцию. Было потеряно семь B-29, возможно, два могут быть отнесены к ночным истребителям противника, остальное - к авариям или атакам японцев на аэродромы союзников после вылета.

Самым ценным результатом рейда было выявление недостатков в противовоздушной обороне Японии над ее родными островами. Зенитный огонь был сильным, но неточным. Радиолокационный перехват был плохим, и японские ночные истребители редко находили B-29. Военные США усвоили эти уроки.

В тот же день, далеко к востоку от Японии морские пехотинцы штурмовали берег Сайпана, первого из трех Марианских островов, которые Соединенные Штаты захватят и превратят в базы для B-29.

Эти двойные события потрясли руководство Японии, в результате чего правительство во главе с Хидеки Тодзё рухнуло. Новый кабинет уже намеревался положить конец войне, но задача была затруднительна, поскольку стремление сдаться, не признавая поражения - задача, которая в конечном итоге оказалась невыполнимой.

Рейд "Явата" был не первым боевым вылетом B-29 на Дальнем Востоке. Эта честь выпала на долю 98 самолетов B-29, запущенных 5 июня с баз союзников в Индии и совершивших дневную атаку на Бангкок, Таиланд. В период с 5 июня по середину ноября 1944 года бомбардировочное командование XX в среднем выполняло одно крупное задание каждые две недели.Большинство из них были направлены против целей на материковой части Азии, на Формозе или в Голландской Ост-Индии. Еще шесть поразили Японию. Следующим вечером 7-8 июля командование XX бомбардировщиков посетило Японию. Еще один ночной налет, в котором участвовало всего 18 бомбардировщиков, атаковал цели на юго-западе Кюсю: Сасабо, Омура и Тобата. За этим последовал ночной налет 29 самолетов на Нагасаки.

20 августа 1944 года XX бомбардировочное командование совершило свой первый дневной налет на Японию. Целью снова был Явата, 98 B-29 должны были покинуть Чэнду. После того, как 75 взлетели, B-29 разбился при взлете, не позволив оставшимся самолетам взлететь до тех пор, пока место крушения не будет очищено. Первые 74 полетели, чтобы нанести удар днем, в то время как 13 других атаковали ночью.

Огненный шторм над Японией. Хронология смерча. Часть 4-я.

Дневные бомбардировщики зашли на высоту 25000 футов. Шестьдесят один самолет долетел до цели, еще шесть поразили альтернативные цели. Зенитная артиллерия над Яватой была интенсивной, но сбила только один B-29 (еще восемь получили повреждения). Истребители Hein атаковали строй, но сбили только три Superfortress: один B-29 был уничтожен пулеметно-пушечным огнем, второй был протаранен, вероятно, преднамеренно, а другой был поражен летящими обломками от столкновения с ним и упал. Помимо боевых потерь, десять других B-29 были потеряны из-за аварий и механических повреждений, в том числе один, который разбился перед полетом из Индии.

Об этом эпизоде можно прочитать тут подробно.

Эффект рейда был незначительным. Две коксовые печи были признаны поврежденными на срок от трех до шести месяцев, а другие установки завода были повреждены. Самый важный результат миссии снова показал, что японская противовоздушная оборона была менее грозной, чем считалось ранее. Зенитный огонь даже при дневном свете был безрезультатным. Японские истребители, даже против В-29 без сопровождения, были немногим эффективнее, едва достигая высоты бомбардировщиков. Таран оказался наиболее успешной тактикой против бомбардировщика.

Низкая боевая эффективность XX Bomber Command привела к смене руководства, 29 августа её возглавил Кертис ЛеМей . Он провел пересмотр операций, технического обслуживания и обучения. Он изменил построение B-29 с наборов ромбов с четырьмя самолетами на коробку с 12 самолетами, используемую в Европе. Он также ввел систему командования экипажами и групповой бомбардировки, а также выполнял больший процент дневных вылетов лично. ЛеМей например, летал в качестве наблюдателя в первой миссии B-29 после его прибытия, в рейд 8 сентября, когда 108 B-29 нанесли удар по Showa Iron Works в Аншане, Маньчжоу-го.

Начало операций на Сайпане оказалось таким же разочаровывающим, как и начало работы в Китае. В октябре и ноябре на Сайпан приземлялись сверхкрепости. К 15 ноября из 73-го бомбардировочного крыла (первое действующее крыло B-29 на Сайпане) штатной численностью 180 супер-крепостей прибыло только 90.

Isley Field был первым из пяти аэродромов, построенных на Марианских островах, для эксплуатации  В-29. На этом снимке показана подготовка взлетно-посадочной полосы. (USAAF)
Isley Field был первым из пяти аэродромов, построенных на Марианских островах, для эксплуатации В-29. На этом снимке показана подготовка взлетно-посадочной полосы. (USAAF)

Боевые вылеты начались в октябре, когда 18 B-29 были отправлены на "тренировку" в налет по о-вам Трук. Ханселл сопровождал эту миссию, но был на борту одного из четырех B-29, которые прервали полет из-за механических проблем. Экипажам требовалось дополнительное обучение.

Япония произвела семь бомбардировок базы B-29 на Сайпане в октябре и декабре 1944 года, в результате чего было уничтожено 11 бомбардировщиков В-29. Эту жертву тащит трактор.
Япония произвела семь бомбардировок базы B-29 на Сайпане в октябре и декабре 1944 года, в результате чего было уничтожено 11 бомбардировщиков В-29. Эту жертву тащит трактор.

Тем не менее, XXI-е командование отправили бомбить Японию. F-13, фоторазведчики на базе "Суперфортресс", с 1 ноября выполняли аэрофотографические миссии, собирая разведывательные данные. «Хэп» Арнольд хотел, чтобы первая миссия поразила Токио не менее сотней B-29. Этот рейд был первоначально запланирован на 17 ноября, но погодные условия отложили его до 24-го числа. Целью был авиационный завод Накадзимы Мусасино на окраине Токио, взлетели 111 B-29.

Разведка XXI бомбардировочного командования ожидала горячий прием. По их оценкам, Токио охраняют 400–500 пилотов (а не 370 с лишним пилотов, охраняющих всю страну). Чтобы отвлечь внимание от Токио, девять F-13 были отправлены в Нагою, где они сбросили «веревку»-рулоны фольги, чтобы создать иллюзию массивного строя бомбардировщиков, атакующих этот город, и расколоть японскую ПВО. Подумывали о заглушении радара, но тогда о японских радарах было мало что известно. Были опасения, что глушение может слишком много рассказать о возможностях ECM. Поэтому глушение не использовалось.

Из 111 бомбардировщиков, отправленных в Токио, только 24 поразили завод Мусасино. Семнадцать были прерваны, не дойдя до Японии, шесть не смогли отбомбиться, а 64 сбросили бомбы на другие цели, такие как доки и городские районы Токио.

Зенитный огонь вообще был неточным. Только один B-29 был потерян в результате боевых действий противника, умышленно протараненный поврежденным Hein . Офицеры разведки подсчитали, что бомбардировщики атаковали 125 истребителей - преувеличение, потому что в районе Токио находилось всего 70 с лишним истребителей. У одного B-29 закончился бензин, и он разбился, восемь были повреждены вражескими действиями, три - дружественным огнем.

Тем не менее, этот налет показал бессилие системы противовоздушной обороны Японии и продемонстрировал шести миллионам жителей Токио, что они могут быть безнаказанно поражены.

Миссия задала план на следующие три месяца. Бомбардировочное командование XXI нанесло по Японии серию высотных высокоточных ударов при дневном свете, которые нанесли небольшой урон целям, но привели к небольшим боевым потерям. 73-е бомбардировочное крыло повторно посещало Мусасино еще четыре раза: 27 ноября, 3 декабря, 22 декабря и 27 декабря. Оно также начало высотные налеты на авиационные заводы в Нагое 13 и 18 декабря. Ни одна из них не увенчалась успехом: облака закрывали цели или ветры разбросали бомбы.

Путь туда и обратно от Марианских островов до Японии и обратно составил более 5 тыс км.- 12 часов полета в основном над открытым океаном. Здесь B-29 совершает посадку на закате на Гуаме после долгого полета в Японию днем.
Путь туда и обратно от Марианских островов до Японии и обратно составил более 5 тыс км.- 12 часов полета в основном над открытым океаном. Здесь B-29 совершает посадку на закате на Гуаме после долгого полета в Японию днем.

Несмотря на его возражения, по прямому приказу Арнольда, Ханселл провел три зажигательные миссии. Во время одного из них, ночного налета 29 бомбардировщиков на Токио 29–30 ноября, начались пожары, которые были локализованы после сожжения эквивалента 27 городских кварталов. Дневные зажигательные налеты на Нагою были совершены 21 декабря 1944 г. и 3 января 1945 г. 78 и 97 самолетов соответственно. Они также не смогли вызвать пожары, отчасти из-за того, что при падении с 25000 до 33000 футов зажигательные бомбы разлетелись слишком широко.

Общие потери бомбардировщиков оставались низкими, в среднем всего 4,4 процента за вылет. Большинство потерь было связано с недостатком топлива, самолеты летали на пределе возможного, часто при всетрчных ветрах.

К декабрю Арнольд был обеспокоен отсутствием результатов от XXI Bomber Command. Самая дорогая оружейная программа США не дала результатов. 20 января ЛеМей принял на себя управление XXI бомбардировочной командой.

Последний налет, запланированный Ханселлом, был совершен 19 января против компании Kawasaki Aircraft Industries в Акаси. В 1944 году завод поставил шестую часть японских планеров и одну восьмую двигателей. Очередной прицельный налет с участием 62 Б-29 сбросил на завод было сброшено 620 бомб. Налет прошел удачно, благодаря хорошим метеоусловиям и растущему мастерству пилотов и бомбардиров. Пострадали все важные здания, и производство сократилось на 90 процентов.

20 января - 18 марта 1945 г.

Действия ЛеМея в течение первых шести недель его командования базировавшимися на Марианских островах B-29 были аналогичны операциям генерала Ханселла. Большинство из них были высотными дневными ударами. У ЛеМея появилось больше самолетов: к январю уже действовало второе крыло 313-го бомбардировочного крыла, вылетавшее с Тиниана. Результаты бомбардировок оставались неизменными в течение января и февраля: жалкие. Во время одной из миссий против авиационного завода Накадзима в Оте 14 процентов бомб упало в цель. Из тех, что упали, почти половина 500-фунтовых бомб были неразорвавшимися. Почти треть заводских зданий была повреждена, но основной ущерб был нанесен зажигательными бомбами, смешанными с фугасными бомбами. (Завод выпускал Ki-84 Hayate, из которых рейд уничтожил 74 ). ЛеМей экспериментировал с зажигательными бомбами. 3 февраля 129 B-29 73-го и 313-го дивизий посетили Кобе со смешанным грузом зажигательных и осколочных бомб. (Одну двенадцатую часть груза составляли осколочные бомбы.) Результаты обнадеживают: сгорело 60 акров промышленной юго-западной части Кобе.

Для удара 25 февраля по Токио было отправлено 192 B-29 для испытаний возможностей зажигательных бомб. Каждый B-29 нес по одной 500-фунтовой бомбе и 4500-фунтовой зажигательной смеси. В результате налета была сожжена квадратная миля Токио. Эта миссия, наряду с точным ударом по фабрике Мусасино 19 февраля, была предпринята, чтобы косвенно поддержать вторжение в Иводзиму, которое произошло в тот же день. Обескураживали потери США. Япония модернизировала свою систему ПВО в конце декабря 1944 года, модернизировав организации гражданской обороны в городах, рассредоточив критически важную продукцию и усилив оборону истребителей. Последнее сильно сказалось на силах США.

Потери в январе и феврале подскочили до 5,7 процента от запланированных бомбардировщиков.

Самой большой опасностью для людей, летавших на «Суперкрепости», был длительный перелет над океаном. Незначительные боевые повреждения или механические поломки часто приводили к приземлению на воду. Удачливый экипаж B-29 ждет спасения после того, как его обнаружил патрульный самолет.
Самой большой опасностью для людей, летавших на «Суперкрепости», был длительный перелет над океаном. Незначительные боевые повреждения или механические поломки часто приводили к приземлению на воду. Удачливый экипаж B-29 ждет спасения после того, как его обнаружил патрульный самолет.

При ударе в Кобе один B-29 был сбит истребителями, еще 35 получили повреждения. В Ота было сбито 12 B-29 и повреждено 29. Потери в феврале составили 75 бомбардировщиков: девять - истребители и зенитная артиллерия, 21 - эксплуатационные трудности (как правило, нехватка топлива или механическая неисправность) и 15 причин неизвестны.

4 марта ЛеМэй приказал нанести дневной прицельный удар по Мусасино, седьмой налет. Прибывшие 192 бомбардировщика обнаружили цель закрытой облаками. За 20 вылетов точные бомбардировки нанесли минимальный урон. Японское производство самолетов было больше нарушено рассредоточением японской промышленности, чем бомбардировками. 6 марта разочарованный Лемей сказал своему офицеру по связям с общественностью: «Эта группа получила широкую огласку, но при этом не добилась чертовски многого по результатам бомбардировок». ЛеМэй решил изменить тактику.

Огненный шторм над и в самом Токио : 9-10 марта 1945 года.

9 марта экипажи прошли предполетный инструктаж по выполнению миссии, не выполняемой ранее. Целью был Токио. Это должно было быть максимумом усилий: должны были быть отправлены 334 B-29 из трех разных крыльев. Бомбардировщики должны были нанести удар ночью, первые самолеты прибыли вскоре после полуночи. Самолет будет летать не строем, а индивидуально к цели. Они также должны были летать на высоте от 5 000 до 10 000 футов (от 1600 м).

Командовал 73-м бомбардировочным крылом против Японии бригадный генерал Эммет «Рози» О'Доннелл. Показан инструктаж перед миссией в Японию, О'Доннелл лично руководил первой миссией в Токио и зажигательной атакой 9–10 марта.
Командовал 73-м бомбардировочным крылом против Японии бригадный генерал Эммет «Рози» О'Доннелл. Показан инструктаж перед миссией в Японию, О'Доннелл лично руководил первой миссией в Токио и зажигательной атакой 9–10 марта.

Бомбовая нагрузка была необычно большой: 16 000 фунтов ( более 7 тонн) на самолет, состоящий исключительно из зажигательных бомб. Это стало возможно по двум причинам.

Во-первых, требовалось значительно меньше топлива. Для полета вне строя, на оптимальных высотах и скоростях требовалось меньше топлива.

Вторая причина показалась экипажу более зловещей. Чтобы получить полезную нагрузку, ЛеМей отправлял самолет без боеприпасов, за исключением нижних башен. Их предполагалось использовать для стрельбы по прожекторам.

В ходе  налета 9–10 марта использовалась смесь зажигательных  М-47 и М-69. М-69 были упакованы в комплекты кассеты Е-46. Здесь загружают кассеты E-46 в бомбовый отсек B-29.
В ходе налета 9–10 марта использовалась смесь зажигательных М-47 и М-69. М-69 были упакованы в комплекты кассеты Е-46. Здесь загружают кассеты E-46 в бомбовый отсек B-29.

Сначала пилоты рассматривали этот план как миссию самоубийства. Они считали, что малая высота сделает их легкой целью для японского зенитного огня. Без пуль для оборонительных орудий они не смогли бы отбиться от своего самого опасного врага, японских истребителей. Командир, выбранный для руководства миссией, возражал против этого плана из-за предполагаемого риска для его экипажей.

Расчет ЛеМея был прост. Возможности японских ночных истребителей были настолько плохи, что их можно было игнорировать, поэтому не было необходимости носить с собой боеприпасы для борьбы с ними. Японский радар раннего предупреждения не сообщал о высоте атакующего самолета. Японские зенитные орудия ставили взрывателеи на снаряды для взрыва на определенных высотах и ​​первоначально устанавливали их на ожидаемую высоту от 25 000 до 32 000 футов. До тех пор, пока зенитчики не переставят свои снаряды, первые самолеты не пострадают. Если бы были устроены достаточно большие пожары, артиллеристы были бы слишком заняты выживанием, чтобы стрелять по следующим самолетам.

В 18:15 по местному времени первые B-29 вылетели из Сайпана. К ним присоединились самолеты из Тиниана и Гуама. К 19:17 в воздух поднялось 325 B-29. К ведущим самолетам приписывались экипажи с лучшими пилотами и опытнейшими штурманами и бомбардировщиками. Эти самолеты были вооружены 180 бомбами М-47, предназначенными для создания очагов пожаров, для которых требовалось моторизованное противопожарное оборудование, просто так потушить такую бомб было невозможно. Целью был район Асакуса, самый густонаселенный район Токио с самой высокой плотностью населения. В нем находилось большое количество небольших механических мастерских, производивших детали для крупных заводов по субподряду. Асакуса было легко найти на радаре благодаря череде рек, протекающих через него.

"Следопыты" B-29 прибыли в Токио вскоре после 1.00 и своими M-47 высекли пылающий «X» по всему району, отметив цель. Последующие бомбардировщики были вооружены 24 кассетами зажигательных бомб М-69. У ведущего самолета кассеты раскрылись на высоте 2000 футов. Последующие самолеты имели кластеры, соединенные так, чтобы открываться на высоте 2500 футов для плотного распределения небольших зажигательных веществ. Одна кассета разбросало бы M-69 на площади 500 на 2500 футов.

Рейд превзошел самые оптимистичные прогнозы. Зажигательные бомбы вызвали достаточно пожаров, чтобы подавить ГО и пожарных. Маленькие пожары сливались в большие пожары. Ветер разогнался до 21 миль в час после 2.00, создав сильный огненный шторм. Поздно прибывшие бомбардировщики сообщили, что небо над Токио яркое, как днем. Восходящие горячие потоки бросали B-29, как если бы они были бумажными самолетиками. Пожары были настолько сильными, что поглотили весь кислород, и люди в бомбоубежищах задыхались.

Многие компоненты, используемые для сборки самолетов и оружия на крупных заводах Японии, производились субподрядчиками в мастерских отечественной промышленности. Они были разбросаны по многолюдным и пожароопасным жилым кварталам, а рабочие жили выше своих рабочих мест.
Многие компоненты, используемые для сборки самолетов и оружия на крупных заводах Японии, производились субподрядчиками в мастерских отечественной промышленности. Они были разбросаны по многолюдным и пожароопасным жилым кварталам, а рабочие жили выше своих рабочих мест.

Пожары горели еще долго после восхода солнца. Когда они окончательно сгорели, почти 16 квадратных миль Токио, в которых находилось более четверти миллиона зданий, превратились в пепел. Многие пожарные машины Токио были уничтожены во время огненной бури. Число пострадавших колеблется от 83 000 до 150 000 погибших. Это был самый смертоносный воздушный налет войны. Продукция с авиационного завода Мусасино, практически не пострадавшая от восьми прицельных налетов при дневном свете, упала втрое. Завод не пострадал, но в результате налета было сожжено множество субподрядчиков, снабжавших завод запчастями.

Последовательность ударов по Токио и сгоревшие районы города.
Последовательность ударов по Токио и сгоревшие районы города.

Девять B-29 были потеряны в результате действий ПВО противника, 42 - повреждены. Еще четыре самолета были потеряны по небоевым причинам. Потери были ниже, чем во время дневных миссий, а результаты заметно лучше.

Целью был токийский район Асакуса, один из самых густонаселенных мест в мире в 1945 году. Он также был одним из самых густонаселенных, наполненных легковоспламеняющимися одно- и двухэтажными деревянными зданиями, идеальной целью . То, что началось как несколько отдельных пожаров, вскоре переросло в огненную бурю, поскольку все больше и больше самолетов сбрасывали зажигательные вещества на периферию уже горящей области. Место действия находится к югу от универмага Мацуя, главной достопримечательности района Асакуса. Железнодорожная станция Асакуса находилась в подвале этого здания. Универмаг Мацуя, прочное здание из железобетона, использовалось жителями Токио в качестве бомбоубежища во время этого рейда. Пламя стало настолько сильным, что поглотило весь кислород в здании. Хотя здание пережило рейд (и сегодня остается достопримечательностью Токио), никто внутри не выжил.

В 1945 году в районе была одна из самых высоких плотностей населения среди городских кварталов на Земле, поэтому площадь крыш составляла 40–50 процентов от общей площади.
В 1945 году в районе была одна из самых высоких плотностей населения среди городских кварталов на Земле, поэтому площадь крыш составляла 40–50 процентов от общей площади.

Двумя днями позже, 11 марта, был организован второй ночной зажигательный налет. Целью была Нагоя, третий по величине город Японии и центр ее авиационной промышленности. На этот раз взлетели 313 самолетов и 285 бомбили город. Бомбардировщики несли в хвостовых орудиях 200 патронов калибра .50. Снова использовалась смесь зажигательных бомб M-47 и M-69, поскольку запасов M-47 было недостаточно для их использования. Возникло около 40 пожаров, но они не распространились; ветра не было, и в Нагое были хорошо расставленные противопожарные полосы не застроенные и достаточное количество воды. Сгорело всего чуть более 2 квадратных миль, и авиационные заводы серьезно не пострадали. Только один B-29 был потерян (упал после взлета) и 20 повреждены.

Следующим ударом был Осака, второй по величине город Японии. Крупный промышленный объект, арсенал Осаки производил пятую часть боеприпасов Имперской армии. Он также был важным центром судостроения и производства электрооборудования.

Из 301 бомбардировщика, взлетевшего ближе к вечеру 13 марта, 274 достигли Осаки. Из-за большей дальности и большего количества боеприпасов Superfortress несли только 12 000 фунтов зажигательных бомб. Облачность заставляла бомбардировщики использовать радиолокационные бомбардировки, но, по иронии судьбы, это давало лучшие результаты, чем визуальное наведение. Результатом стало более равномерное распределение зажигательных веществ. Пожары распространились и выгорели чуть более 8 квадратных миль города. Торговый район был снесен, 119 важных заводов в промышленном районе были разрушены, и почти 135 000 зданий сгорели. Потери США снова были небольшими: только два B-29 были потеряны (один в бою) и 13 повреждены.

Огненный смерч  13–14 марта- Осака сгорела. 
8 квадратных миль, разрушен коммерческий район и полностью разрушены 134 744 дома.
Огненный смерч 13–14 марта- Осака сгорела. 8 квадратных миль, разрушен коммерческий район и полностью разрушены 134 744 дома.

Бомбардировочное командование XXI вернулось в Японию 16 марта, отправив 307 B-29 в Кобе, шестой по величине город страны и самый важный морской порт. К этому времени зажигательные бомбы М-47 и М-69 были на исходе. Из 2355 тонн, сброшенных на Кобе, большую часть составляли М-17А1. Это были 500-фунтовые кластеры 4-фунтовых магниево-термитных зажигательных веществ. Они были лучше против фабрик и других укрепленных построек, но не так эффективны, как напалмовые зажигалки против деревянных построек.

Пожары распространились по юго-восточному промышленному району и деловому району. Верфи Кавасаки сильно пострадали. Было сожжено 500 промышленных зданий, разрушено 66 000 домов и сгорело почти 3 квадратных мили Кобе - 20 процентов его площади. Было потеряно всего три бомбардировщика.

19 марта В-29 вернулись в Нагою. Каждый третий бомбардировщик нес две 500-фунтовые бомбы общего назначения. Остальной груз содержал зажигательные бомбы, оставшиеся на складах баз. Фугасные бомбы предназначались для срыва тушения пожара.

Всего было отправлено 313 B-29, прибыло 290, и по Нагое использовали 1858 тонн бомб, фугасных и зажигательных бомб.

Результаты были лучше, чем в предыдущем рейде на Нагоя, но хуже, чем в любом из других огневых налетов. Выгорело всего 3 квадратных мили. Серьезный ущерб был нанесен грузовым дворам порта, заводу по производству двигателей в Айти и арсеналу в Нагое. Отсутствие успеха было относительным: этот рейд был более смертоносным, чем любой другой до 9 марта.

Бомбардировочное командование XXI смогло выполнить только пять вылетов с максимальной нагрузкой за десять дней благодаря усилиям обслуживающего персонала. Они круглосуточно восстанавливали поврежденные самолеты и ремонтировали изношенные. (USAAF)
Бомбардировочное командование XXI смогло выполнить только пять вылетов с максимальной нагрузкой за десять дней благодаря усилиям обслуживающего персонала. Они круглосуточно восстанавливали поврежденные самолеты и ремонтировали изношенные. (USAAF)

Возвращение к высокоточным бомбардировкам: 20 марта - 15 апреля.

Рейд в Нагое завершил десятидневную зажигательную кампанию. Чуть более чем за неделю ЛеМей нашел, как превратить B-29 в оружие, разрушающее промышленность. Каждый из пяти налетов нанес больше ущерба промышленности Японии, чем вся бомбардировка Японии с 15 июня 1944 года по 4 марта 1945 года. Потери были небольшими; Япония оказалась неспособной остановить атаки.

Потери среди гражданского населения в последних четырех налетах десятидневной вспышки огня были намного меньше, чем во время рейда в Токио. Около 100 000 человек погибли во время рейда в Токио; в следующих четырех рейдах погибло менее 10 000 человек. Частично причина заключалась в большей готовности японцев. Три предшествующих зажигательной атаки заставили японские власти гражданской обороны сильно недооценить разрушительный потенциал пожарных налетов на городские районы.

4 марта 1945 года Дина Майт, показанная здесь, стала первой Супер-крепостью, севшей  на Иводзиме. На взлетно-посадочной полосе Иводзима было совершено 2400 аварийных посадок B-29, в которых участвовало почти 25 000 летчиков. (НАРА)
4 марта 1945 года Дина Майт, показанная здесь, стала первой Супер-крепостью, севшей на Иводзиме. На взлетно-посадочной полосе Иводзима было совершено 2400 аварийных посадок B-29, в которых участвовало почти 25 000 летчиков. (НАРА)

США приостановили зажигательную кампанию из-за ее успеха: XXI бомбардировочное командование использовало все запасы зажигательных бомб на Марианских островах. Военные предполагали, что B-29 будут нести 4-тонные грузы, при этом каждое крыло будет совершать 735 самолето-вылетов в месяц. Они также предположили, что зажигательные средства будут составлять 40 процентов тоннажа. Это означало, что запасов зажигательных веществ в 3600 тонн было достаточно. Однако кампания из пяти миссий состояла из 1559 самолето-вылетов и израсходовала 3900 тонн зажигательных веществ.

Один урок из восьми проведенных зажигательных налетов заключался в том, что нужно подавить возможности пожарных. Три испытательных зажигательных налета не достигли критической плотности. Рейды в Токио 9–10 марта и в Осаке 13–14 марта показали, что произошло, когда густота пожаров превзошла возможности тушения пожаров. ЛеМэй не отдавал приказы о дополнительных налетах, пока у него не будет достаточно запасов зажигательных бомб, чтобы повторить предыдущие результаты. Таким образом, логистика перешла в наступление. Бомбардировочное командование XXI простояло на несколько дней для устранения повреждений и капитального ремонта оборудования.

ЛеМэй не хотел, чтобы B-29 простаивали. Он провел еще один эксперимент: ночные высокоточные бомбардировки. В случае успеха он мог бы использовать слабую ночную оборону Японии и позволить XXI Bomber Command использовать существующие запасы бомб общего назначения. 24 марта в Нагою вылетели 248 B-29. Целью был завод двигателей Mitsubishi.

Атака началась с того, что десять B-29 сбросили осветительные бомбы, чтобы осветить завод. Через пять минут еще десять B-29, следопытов, сбросили зажигательные кластеры M-17, чтобы отметить цель пожарами. Оставшиеся бомбардировщики, вооруженные 500-фунтовыми бомбами GP, сбросят свои бомбы в огонь.План сорвался, как только прибыли бомбардировщики. Плотный облачный покров накрывал фабрику. Дым закрыл свет от зажигательных веществ, попавших в фабрику. Из 1500 тонн сброшенных бомб только 60 тонн упали на завод, причинив незначительный ущерб.

С 7 апреля P-51 с Иводзимы начали сопровождать B-29, что позволило ЛеМею возобновить полеты днем.

Бомбардировочное командование XXI также решило 7 апреля раскрыть свои возможности РЭБ. Каждая эскадрилья В-29 несла по 12 бортовых передатчиков помех. Они заблокировали японский радар управления прожекторами и артиллерийскими установками. Передатчики ECM были на B-29 с тех пор, как в ноябре 1944 года началась бомбардировка Японии на Марианских островах, но ранее бомбардировочное командование XXI не решалось использовать эту электронику. Они опасались, что их использование предоставит Японии важную информацию о возможностях РЭБ США, что позволит японцам разработать контрмеры. Глушилки, впервые примененные 7 апреля, дали огромное преимущество. Ослепив централизованное управление зенитной артиллерией. Отдельные батареи вернулись к местному управлению, визуально наводя орудия. Уровень артиллеристов сильно варьировался, и лучший обученный персонал имел дело с бесполезными теперь радарами управления артиллерией. Эффективность зенитных батарей,под условия на высоте более 20 000 футов стали практически бесполезными.

Более 150 бомбардировщиков 313-го и 314-го бомбардировочных крыльев пролетели над моторным заводом Mitsubishi в Нагое на высоте 20 500 футов. Дневное небо было ясным. Цель была достигнута: завод потерял 90 процентов своей мощности. 73-е крыло поразило часто пропускаемый авиазавод Tokyo Musashi с 101 B-29, загруженным 2000-фунтовыми бомбами. Большие бомбы повредили механические цеха и разрушили 10 процентов всех зданий.

В ходе последующего налета 12 апреля было отправлено 112 B-29, опять же с фугасными бомбами весом 2000 фунтов. Эта миссия была проведена из-за сильной дымки с радиолокационным наведением. Это прикончило завод Мусаси. Одиннадцать B-29, которым не удалось найти Мусаси, бомбили альтернативную цель - новый завод по производству авиационных двигателей Mitsubishi Shizuoka. Он был уничтожен, разрушено 86 процентов площади кровли. P-51 загоняли в угол японские истребители; перехватчики повредили 36 B-29, но ни одного сбили.

К середине апреля исчезла и нехватка зажигательных боеприпасов, что позволило возобновить ночные бомбардировки местности. Несмотря на то, что дневные высокоточные бомбардировки теперь работали, мартовские огневые налеты были еще эффективнее. ЛеМэй снова посетил Токио. В ночь с 13 на 14 апреля по столичному региону сбили 327 B-29. На этот раз целью был район арсенала, к северо-западу от комплекса Императорского дворца. Район был заполнен заводами по производству и складами, хранящими стрелковое оружие, артиллерию, боеприпасы, взрывчатые вещества и порох, а также электронику и оборудование. Район был переполнен сотнями небольших домашних мастерских по производству снаряжения и боеприпасов. К утру 11,4 квадратных миль превратились в пепел.

Через две ночи бомбардировщики вернулись. На этот раз южная оконечность Токио и прилегающий приморский производственный город Кавасаки были в центре внимания. Мишенью были производственные площади, а также доки и склады. Атаковали 303 B-29. Были сожжены шесть квадратных миль Токио и 3,6 квадратных миль Кавасаки. Иокогама, один из крупнейших центров судостроения Японии, также потеряла 1,5 квадратных мили из-за пожара, возникшего в результате пожара, начавшегося в Кавасаки.

Миссии завершались тем, что экипажи бомбардировщиков рассказывали офицерам разведки о том, что они видели и делали во время каждой миссии. 
Отдельные экипажи были опрошены за столом  в сарае их базы.
Миссии завершались тем, что экипажи бомбардировщиков рассказывали офицерам разведки о том, что они видели и делали во время каждой миссии. Отдельные экипажи были опрошены за столом в сарае их базы.

Кампания стратегических бомбардировок набирала обороты. Бомбардировочное командование XXI нашло способы эффективно нанести удар по Японии, как посредством бомбардировок ночной местности, так и посредством высокоточных бомбардировок на средней высоте. Они также нейтрализовали активную оборону Японии, как истребителей, так и зенитную артиллерию.

Возобновление зажигательных бомбардировок: 11 мая - 7 июня.

Нимиц освободил B-29 от аэродромных атак 11 мая. Три дня спустя ЛеМэй начал месячную бомбардировку десяти крупнейших городов Японии. В течение следующих 30 дней было выполнено 11 крупных вылетов. В семи вылетах атаковали более 400 бомбардировщиков, и ни в одной из них не участвовало менее 100 самолетов. Найдя способы успешно бомбить Японию, ЛеМэй провел безжалостную кампанию против промышленных городов Японии. Когда предсказывалась ясная погода, выполнялись полеты при дневном свете. Когда прогнозировались тучи, проводился ночной зажигательный налет по площадям.

Первой целью в новой зажигательной кампании была Нагоя 14 мая. Все четыре крыла направили свои самолеты. В общей сложности взлетело 529 B-29, на цель было сброшено 472 бомбы: 2511 тонн зажигательных бомб M-69 с кассетами, установленными для раскрытия на высоте 1000 футов.

Это была атака при дневном свете, чтобы повысить точность бомбометания и сбить с толку японскую ПВО. Рейд был направлен на уничтожение промышленной зоны на севере Нагои вокруг замка Нагоя. В число основных задач входили Mitsubishi Aircraft Engine Works, Mitsubishi Electrical Company и Chigusa филиал Нагойского арсенала. Поскольку это была атака при дневном свете, плотность бомбардировки была высокой. Все 472 самолета сбросили бомбы за 80 минут. (Два предыдущих ночных налета с участием чуть менее 300 бомбардировщиков, каждый длился почти три часа от первой до последней бомбы.) Дым от пожаров, начатых первыми бомбардировщиками, привел к тому, что более поздние бомбили с помощью радара.

В ясную погоду точность бомбометания могла быть феноменальной. На этой фотографии показаны результаты нападения на завод по производству винтов Sumitoma Metal Company. Большинство бомб упало на территорию заводского комплекса.
В ясную погоду точность бомбометания могла быть феноменальной. На этой фотографии показаны результаты нападения на завод по производству винтов Sumitoma Metal Company. Большинство бомб упало на территорию заводского комплекса.

Результаты оказались не такими хорошими, как ожидалось, в основном из-за эффективных действий пожарной службы Нагои. Выгорело чуть более трех квадратных миль. В результате налета был серьезно поврежден завод по производству авиационных двигателей Mitsubishi. Разведка определила, что начался 131 отдельный пожар: один стал неконтролируемым, но в конечном итоге был остановлен другим пожаром, и такое бывает.

Потери миссии были относительно большими. Самолет находился на высоте от 12 000 до 20 500 футов, на высотах, на которых японские истребители были эффективны. Один B-29 был сбит истребителем, другой - зенитной артиллерией. Восемь других были потеряны по другим причинам, включая самолет, вынужденный вернуться в результате полученных повреждений. Всего было повреждено 68 возвращавшихся самолетов. Тем не менее, учитывая ущерб, нанесенный Нагое, это был приемлемо.

Два дня спустя Нагою снова посетили для пятого и последнего огневого налета. Вечером 16 мая 522 B-29 вылетели с баз на Марианских островах, из них 457 атаковали Нагою, главную цель. На этот раз целью были доки и промышленные районы в юго-восточном квадранте города. В этом районе находилось множество важных целей: завод Mitsubishi Aircraft Works, завод Atsuta компании Aichi Aircraft Company, Nippon Vehicle Company и филиал Atsuta Нагойского арсенала.

Самолет атаковал на меньших высотах для большей точности. Эшелонировано, с высоты 6600 футов ( чуть выше 2км ), а самому высокому авиакрылу - 18 300 футов. Многие из опоздавших низколетящих самолетов были вынуждены подняться выше из-за тепловой тяги и плотного дыма. Основная бомбовая нагрузка составляла зажигательные огни М-76, 500-фунтовые бомбы, начиненные белым фосфором и напалмом.

Переполненная застройка и горючие материалы в домах японских бедняков сделали крупные японские города уязвимыми для зажигательных атак. В наиболее густонаселенных городах Соединенных Штатов в 1940-х годах крышей было покрыто не более 15 процентов типичной квадратной мили. В городах Японии она иногда доходила до 80 процентов.
Переполненная застройка и горючие материалы в домах японских бедняков сделали крупные японские города уязвимыми для зажигательных атак. В наиболее густонаселенных городах Соединенных Штатов в 1940-х годах крышей было покрыто не более 15 процентов типичной квадратной мили. В городах Японии она иногда доходила до 80 процентов.

Результаты были впечатляющими. Около 4 квадратных миль гавани Нагои сгорело, в результате 138 крупных пожаров, возникших в результате поджогов. Авиазавод Mitsubishi был сильно поврежден. В ходе четырех предыдущих налетов было сожжено 12 квадратных миль Нагои; теперь общая площадь составляла 16 квадратных миль. Городу повезло, потому что ветры, вызывающие сильные огненные штормы, отсутствовали во время всех пяти пожарных налетов. В-29 возвращались в Нагою еще шесть раз, но это были прицельные удары. В Нагое не осталось достаточно сплошных несгоревших застроенных городских территорий.

Зажигательные налеты вернулись в Токио 23 мая. В ходе крупнейшего рейда 562 B-29 покинули Марианские острова, 520 - долетели до Токио. В рейде участвовали все четыре группы всех четырех крыльев. Целью был док Токио и промышленный район к югу от комплекса Императорского дворца на западной стороне Токийского залива. Эта миссия повторила смесь М-47 и М-69, использовавшуюся в предыдущих налетах на Токио. Сорок четыре следопыта сбросили М-47, чтобы отметить цель. Остальные бомбардировщики были в основном вооружены М-69. Зажигательные кластеры были соединены, чтобы раскрыться на высоте 5000 футов.

Бомбардировщики летели на малой высоте: от 7 800 до 15 100 футов. Погода была плохой, и цель была почти полностью закрыта облаками, поэтому все бомбардировки производились с помощью радара. Зенитная артиллерия была сильной, но японцы вели огонь вслепую. Также присутствовало много ночных истребителей. В южном секторе Токио упало более 3600 тонн зажигательных веществ, в том числе более 2800 тонн M-69 и почти 800 тонн бомб M47.

Бомбардировщики сбрасывали груз почти на два часа. К восходу солнца 24 мая выгорело чуть более 5 квадратных миль токийских доков и заводов.

B-29 вернулись в ночь с 25 на 26 мая. На этот раз 502 бомбардировщика взлетели и 464 достигли Токио, первый из которых прибыл вскоре после полуночи. Атака началась с М-47, чтобы вызвать серьезные пожары. Помимо 1320 тонн М-69, в смесь было добавлено 945 тонн М-50 и 350 тонн зажигательных веществ М-76. M-50 был термитным зажигательным устройством весом 4 фунта, сбрасываемым группами, как M-69. Это был первый случай применения бомбы против Токио.

Целевая область находилась к северу и западу от цели предыдущей миссии, в ней находились правительственные, финансовые и коммерческие здания, а также жилые дома и фабрики. Погода была лучше: облачный покров был светлее, всего на 30 процентов. Самолет поднялся выше, от 8000 до 22000 футов. Это был самый успешный рейд, когда пламя уничтожило более 16 квадратных миль городского Токио. Как и в случае с предыдущей миссией, японское сопротивление было ожесточенным. Поскольку небо прояснилось, огонь японской зенитной артиллерии был более точным, самый тяжелый из всех зафиксированных в миссии B-29.

Последняя миссия зажигательными бомбами по Токио произошла после полуночи 27 мая 1945 года. На этой фотографии показаны южные районы Токио, полностью охваченные пламенем в ту ночь.
Последняя миссия зажигательными бомбами по Токио произошла после полуночи 27 мая 1945 года. На этой фотографии показаны южные районы Токио, полностью охваченные пламенем в ту ночь.

Потери в обеих миссиях были тяжелыми. Семнадцать B-29 не вернулись 24 мая; 69 были повреждены. 26 мая 26 B-29 были потеряны и 100 повреждены. Это резко контрастировало с потерями в Нагое. Почти три часа полета в Токио в сочетании с огромным количеством бомбардировщиков над Токио создали идеальные условия для японских ночных истребителей. Небольшая высота им тоже шла на пользу: они обязательно что-нибудь найдут. 3% потерь бомбардировщиков 24-25 мая и 5,5% 26-27 мая были допустимыми, что компенсировалось разрушением Токио площадью более 22 квадратных миль.

Как и в случае с Нагоя, Токио был затем исключен из списка целей для бомбардировок района. Было слишком мало городских пространств с достаточным количеством непрерывных несгоревших участков, чтобы сделать еще один рейд на эту территорию целесообразным. Вместо этого ЛеМэй выпустил свои бомбардировщики на новую цель: Иокогаму.

Иокогама, пятый по величине город Японии и второй по величине порт, был крупным центром судостроения, автомобилестроения, нефтепереработки и химической промышленности. Обеспокоенный большими потерями в результате налета на Токио, ЛеМэй запланировал дневной высотный удар. Бомбардировочное командование XXI нанесло удар по Иокогаме 29 мая, отправив 517 бомбардировщиков в групповые соединения, разнесенные на четыре минуты друг от друга, с зажигательными бомбами М-47 и М-69. Их сопровождал 101 P-51 из Иводзимы.

Иокогама, крупная военно-морская база, защищалась военно-морским флотом. Примерно 150 зеро попытались остановить бомбардировщики. Завязался бой истребителей, в котором «Мустанги» потеряли три, а сбили 26 . (Число атакующих и сбитых Зеро, вероятно, преувеличено.) Японские истребители также сбили пять B-29 и повредили 175 других.

454 B-29 сбросили 2570 тонн зажигательных веществ на набережную и бизнес-районы Йокогамы, сгорели почти 7 квадратных миль из 20 квадратных миль городской территории Иокогамы. Погода была необычно ясной, что позволяло первым группам бомбить визуально. Дым от пожаров вынудил более поздние группы использовать радарную бомбардировку.

Двумя днями позже целью была Осака. Чтобы сосредоточить внимание на оставшихся несожженных районах, это был очередной дневной рейд. Каждому крылу были поставлены разные цели. Целью была промышленная зона вдоль реки Йодо, заполненная складскими помещениями, доками, нефтяными заводами и верфями. В зависимости от строений в целевой зоне крыла использовались разные смеси зажигательных веществ, но все бомбардировщики несли несколько осколочных групп, которые приказывали сбрасывать первыми и предназначались для предотвращения тушения пожаров.

Эту миссию нужно было сопровождать, но сопровождавшие их 148 P-51 наткнулись на фронт шторма и полетели в необнаруженную грозу. Двадцать семь P-51 разбились, 94 были вынуждены вернуться в Иводзиму, и только 27 «Мустангов» добрались до Осаки, чтобы защитить бомбардировщики. Десять бомбардировщиков были сбиты противником.

Из 509 запущенных B-29 458 бомбили Осаку, доставив 3 157 тонн боеприпасов. Высота бомбардировки составляла от 18 000 до 28 000 футов. В Осаке было сожжено более 3 квадратных миль, что повлияло на соседний город Амагасаки. Было разрушено более 4200 заводов, большинство из которых были небольшими, но некоторые были крупными.

Следующим был Коби, атакованный 5 июня. На этот раз взлетело 530 B-29, 473 бомбили цель. Дневная миссия без сопровождения оказалась ниже средней для дневных налетов. Бомбардировщики летели на высоте от 13 500 до 18 000 футов. Они сбросили 3077 тонн зажигательных бомб, сгорело чуть более 4 квадратных миль. После предыдущего разрушения более половины города превратилось в пепел. После этого Кобе был исключен из списка целей для бомбардировок. Несопровождаемые B-29 натолкнулись на сильное сопротивление японских истребителей, девять бомбардировщиков были сбиты и два потеряны в результате аварий.

Вид из бомбового отсека во время налета на Кобе 5 июня. 
На гавань Кобе обрушивается  дождь бомб.
Вид из бомбового отсека во время налета на Кобе 5 июня. На гавань Кобе обрушивается дождь бомб.

Осаку снова посетили 7 июня, отправив 449 бомбардировщиков. На этот раз три крыла несли зажигательные вещества, а одно крыло было загружено взрывчаткой. Целью последнего крыла был армейский арсенал Осаки в восточной части города, окруженный транспортными объектами, боеприпасами и другими промышленными объектами. Бомбардировщики сопровождали 138 P-51, но «Мустанги» не понадобились, так как тяжелые низкие облака удерживали японские истребители на земле. Одиннадцать B-29 были повреждены зенитной артиллерией, но ни один не был сбит. Облачность вынудила 409 атакующих бомбардировщиков использовать радиолокационное наведение. Это оказалось очень эффективным: 2540 тонн достигло цели, выгорело более 2 квадратных миль и было разрушено более 1000 промышленных зданий.

Нокаут: 8 июня - 14 августа.

Кампания по площадным бомбардировкам с применением максимальных усилий против крупных городов Японии завершилась налетом в Осаку 7 июня. Шесть из десяти крупнейших городов Японии были сожжены, и в этих шести городах не осталось прилегающих несгоревших территорий, заслуживающих рейда с максимальным усилием. Два других города из первой десятки, Киото и Хиросима, были спасены, Киото из-за его культурного значения и невысокой ценности объектов и Хиросима сохранялась как цель атомной бомбы.

Несмотря на то, что в результате налетов большие города превратились в руины, XXI бомбардировочное командование готовило следующий этап кампании стратегических бомбардировок. Метеорологи предсказали, что из-за летнего муссона Япония будет покрыта облаками большую часть дней с июня по август. Планировщики составили два списка целей: промышленные и военные цели, которые должны быть поражены дневными ударами, и второстепенные города с достаточной промышленностью, чтобы атака по ночным районам была оправданной. Это обеспечивало максимальную гибкость в планировании миссии. Поскольку ни одна цель не заслуживала удара с максимальным усилием четырех крыльев, планировщики запланировали несколько вылетов на один день.

Первые два дня реализации этого «Имперского плана» включали дневные налеты, в ходе которых B-29 нанесли удары по девяти различным авиационным заводам.

9 июня 110 самолетов B-29 нанесли удар по трем авиазаводам в разных городах: Нарао, Ацута и Акаси. Две группы разрушили завод компании Kawanishi Aircraft Company в Нарао, а две другие группы разрушили завод Айти в Ацута в Нагое. Единственная группа, посланная в Акаси для бомбардировки завода Кавасаки, обнаружила, что цель затянута облаками. Они бомбили с помощью радара, попав в город, а не на завод.

На следующий день 280 B-29 в сопровождении 107 P-51 были отправлены для бомбардировки шести различных целей в районе Токийского залива. 73-е крыло бомбило фабрику Мусасино Накадзимы. Отдельные группы бомб были отправлены после пяти других авиазаводов: токийского армейского авиационного арсенала Татикава, еще двух заводов Накадзима (в Огикубу и Омия), завода японской авиастроительной компании Tomioka и завода Hitachi Aircraft в Тибе. Всем целям был нанесен тяжелый урон, будь то визуальная бомбардировка или радиолокационная бомбардировка.

1 июня 1945 года Осака была поражена 458 B-29. Этот дневной налет был направлен на выжигание промышленных территорий вдоль реки Йодо. На этой фотографии, сделанной во время рейда, показана успешная миссия по выжиганию набережной Осаки
1 июня 1945 года Осака была поражена 458 B-29. Этот дневной налет был направлен на выжигание промышленных территорий вдоль реки Йодо. На этой фотографии, сделанной во время рейда, показана успешная миссия по выжиганию набережной Осаки

За этим последовали два массовых рейда с зажигательными бомбами в ночь с 17 на 18 и 18 на 19 июня с нанесением ударов по семи городам; четыре в первую ночь, три во вторую.

17 июня с аэродромов Марианских островов было выпущено 477 B-29. Каждому крылу был назначен отдельный город: 58-е крыло было направлено в Омута, 73-е - в Хамамацу, 313-е - в Йоккаичи и 314-е - в Кагосиму. Цели были широко рассредоточены, расстояние между ними составляло более 450 миль. Хамамацу находился на тихоокеанском побережье Хонсю к востоку от Нагои, Йоккаичи к западу от Нагои в заливе Исэ.

Комбинированные рейды той ночи оказались более успешными с точки зрения разрушенных городских территорий, чем большинство зажигательных налетов на отдельные города. 456 B-29 сожгли в общей сложности более 6 квадратных миль, сбросив 3058 тонн зажигательных бомб M-47 и M-69. Омута потерял почти четверть квадратной мили, Кагосима - более 2 квадратных миль, Хамамацу - чуть более 2 квадратных миль, а Йоккаичи - немногим более 1 квадратной мили. Японское сопротивление практически отсутствовало, их ночные истребители не могли поймать бомбардировщики, направлявшиеся к неожиданным целям. В этих городах почти не было зенитных батарей; Зенитная защита была незначительной. Один бомбардировщик погиб «по неизвестным причинам».

Вид из кабины Б-29 во время 5 июня Рейд на Кобе. Другой дневной вылет - бомбардировка B-29 строем.Возвышающиеся клубы дыма говорят об успехе налета.
Вид из кабины Б-29 во время 5 июня Рейд на Кобе. Другой дневной вылет - бомбардировка B-29 строем.Возвышающиеся клубы дыма говорят об успехе налета.

Этот процесс повторился 19–20 июня, когда 480 бомбардировщиков нанесли удар по Фукуоке, Тойахаши и Сидзуоке. Фукуока был восьмым по величине городом Японии; два крыла пошли туда. 58-е крыло досталось Тойахаши, а 58-е крыло - Сидзуоке. Результаты совпали с результатами предыдущего рейда: минимальные потери для американских бомбардировщиков (два бомбардировщика были потеряны в результате столкновения в воздухе над Сидзуокой), при этом нанесен серьезный ущерб трем городам.

Несколькими днями ранее, 16 июня, Кертис ЛеМей был в Вашингтоне, и проинформировал Арнольда об операциях на Марианских островах. Тогда эффективность кампании была очевидна. Арнольд спросил ЛеМея, когда закончится война. Проконсультировавшись с одним из своих аналитиков, ЛеМэй вернулся и предсказал, что война закончится к 1 сентября 1945 года. Судя по темпам операций, к тому дню все города в списке целей будут сожжены, а японская транспортная система будет нарушена, и у B-29 больше не будет целей для бомбардировки.

Усугубляя проблемы для Японии, 315-й бомбардировочный авиаполк выполнил свой первый боевой вылет 26 июня. Его B-29 были оснащены радаром слежения за землей AN / APQ-7 (Eagle), предназначенным для высокоточных бомбардировок, а не для навигации. С самолетов 315-го крыла сняли орудийные башни для увеличения бомбовой нагрузки; приемлемый риск, учитывая слабые возможности японских истребителей в ночное время.

Такая схема ударов была установлена ​​на оставшуюся часть июня, июль и в августе. В ясную погоду планировали точные удары при дневном свете по авиазаводам, арсеналам и промышленным целям. Когда предсказывались облака, были запланированы рейды на более мелкие города Японии, причем мишенью стали все более мелкие города. Тем временем 315-е крыло уничтожало нефтяную промышленность Японии.

Часто в прицельных налетах участвовали только одна или две группы бомбардировщиков. От 350 до 800 бомбардировщиков могут совершить вылет одновременно, при этом за один день бомбили до восьми различных целей.

Убе, промышленный город с населением 100000 человек в 1945 г., пострадал 1 июля. На этом снимке показаны пожары, начавшиеся в начале атаки. Сгорела почти четверть города
Убе, промышленный город с населением 100000 человек в 1945 г., пострадал 1 июля. На этом снимке показаны пожары, начавшиеся в начале атаки. Сгорела почти четверть города

Дневные высокоточные налеты были успешными, когда погода позволяла визуально бомбить. После 16 июня еще два июньских дня подходили для дневных миссий. Около 300 самолетов бомбили авиационные заводы и военно-морской арсенал Куре 22 июня, затем 26 июня более 450 самолетов B-29 атаковали промышленные цели по всему Хонсю. Затем погода улучшилась, и 24 июля состоялись следующие дневные налеты. В результате этих усилий, скоординированных с авианосным ударом союзников по Куре, 625 B-29 покинули Марианские острова, чтобы поразить семь различных целей в районе Осаки и Нагои.

Фотография Оита, Япония, города с населением 60 000 человек на севере Кюсю, после удара зажигательными бомбами 16 июля. Сгорело двадцать пять процентов города, включая главный деловой район, который был почти полностью уничтожен.
Фотография Оита, Япония, города с населением 60 000 человек на севере Кюсю, после удара зажигательными бомбами 16 июля. Сгорело двадцать пять процентов города, включая главный деловой район, который был почти полностью уничтожен.

В то время как американские и британские авианосные самолеты совершили 1747 самолето-пролетов по целям во Внутреннем море, 573 B-29 сбросили 3539 тонн взрывчатых веществ, уничтожив винтовой завод Sumitoma Metal Company, авиационный завод Каваниши в Такарадзука, авиационный завод Эйти в Эйтоку и сборочный завод Накадзимы в Ханда, при этом еще больше повредив арсенал Осаки.

Карты-схемы крупнейших городов Японии уничтоженных пожарами и разрушениями вызванными налетами.
Карты-схемы крупнейших городов Японии уничтоженных пожарами и разрушениями вызванными налетами.

Затем снова появились облака, и дневных налетов не было до 7 августа, на следующий день после того, как на Хиросиму была сброшена первая атомная бомба. Ни это, ни атомная бомба, сброшенная на Нагасаки, не остановили эти налеты. Между 7 августа и концом войны 15 августа были проведены еще три дня крупных дневных налета. Это включало налет 108 самолетов на железнодорожные станции в Марифу, начало кампании против японской транспортной сети.

Зажигательные налеты проходили по аналогичной схеме. С 25 июня по 14 августа произошло 13 ночных зажигательных налетов. Каждую ночь с Марианских островов отправлялось не менее 350 B-29. Каждую ночь бомбили четыре разных японских города. Предпоследняя серия рейдов была нацелена на Явату, цель первой бомбардировки островов. На этот раз результаты были заметно другими. 221 бомбардировщик, достигший Явата, сожгли сердце города. На следующий день дым был настолько густым, что закрыл Кокуру, главную цель второй атомной бомбы.

Возле каждого города указана цифра - % разрушений.Atlas of World War II. Richard Natkiel. NY: Barnes & Noble Books, 2000.
Возле каждого города указана цифра - % разрушений.Atlas of World War II. Richard Natkiel. NY: Barnes & Noble Books, 2000.

Хиросима был седьмым по величине городом Японии. Один B-29, Enola Gay , атаковал Хиросиму и сбросил одну бомбу. Бомба была Little Boy мощностью 15 000 тонн в тротиловом эквиваленте - полезной нагрузкой, для перевозки которой потребовалось бы 2 000 обычных B-29.

Но! бомба уничтожила лишь 40 % седьмого по величине города Японии.

Три дня спустя Bockscar сбросил вторую ядерную бомбу на Нагасаки. Бомбу нужно было сбросить визуально, и небо было чистым - или, по крайней мере, достаточно ясным - для того, чтобы сбросить на второстепенную цель. Сорок процентов Нагасаки, города меньше Хиросимы, было разрушено 21-килотонной плутониевой бомбой.

Две атомные бомбы и объявление войны Японии Советским Союзом, предоставили правительству Японии способ сохранить лицо, чтобы признать неизбежность поражения и сдаться.

Окончание. Выводы и итоги.

Источники : Источники : Campbell, J M. Boeing B-29 Superfortress., 1997., Dorr, Robert F., Osprey Combat Aircraft 33 – B‑29 Superfortress Units of World War 2,www.b-29.org, http://www.346bg.com/, открытые источники.