Питоху и другие ядовитые птицы. Откуда у них яд?

11k full reads
16k story viewsUnique page visitors
11k read the story to the endThat's 69% of the total page views
2,5 minutes — average reading time

Долгое время считалось, что ядовитых птиц в природе не существует. Казалось бы, зачем пернатым яд, ведь мы знаем, как они добывают пищу и спасаются от врагов - никаким отравляющим веществам в этих действиях места, вроде бы, нет. Но в 1992 году орнитолог Джон Думбахер, проводя отлов птиц для кольцевания, обнаружил странную особенность во время освобождения попавшей в сети местной птицы питоху. Она оцарапала его, и исследователь, поднеся палец с ранкой ко рту, почувствовал онемение языка.

Двуцветная дроздовая мухоловка, или двуцветный питоху (Pitohui dichrous). Фото Benjamin Freeman, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=89364943
Двуцветная дроздовая мухоловка, или двуцветный питоху (Pitohui dichrous). Фото Benjamin Freeman, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=89364943
Двуцветная дроздовая мухоловка, или двуцветный питоху (Pitohui dichrous). Фото Benjamin Freeman, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=89364943

Дальнейшие исследования показали, что мышцы, кожа и перья этой птицы содержат яд из группы батрахотоксинов. Это сильные яды небелковой природы, которые также известны для лягушек-древолазов, обитающих в Южной Америке. Именно выделениями этих земноводных местные племена смазывали наконечники стрел. От отравления батрахотоксинами нет противоядия.

Ужасный листолаз (Phyllobates terribilis) - одно из самых ядовитых позвоночных на планете. Обитает в тропических лесах Колумбии. Фото Brian Gratwicke (flickr.com)
Ужасный листолаз (Phyllobates terribilis) - одно из самых ядовитых позвоночных на планете. Обитает в тропических лесах Колумбии. Фото Brian Gratwicke (flickr.com)
Ужасный листолаз (Phyllobates terribilis) - одно из самых ядовитых позвоночных на планете. Обитает в тропических лесах Колумбии. Фото Brian Gratwicke (flickr.com)

Яд помогает питоху бороться с эктопаразитами: было замечено, что в оперении этих птиц живет гораздо меньше пухоедов и клещей. Кроме того, он может заставить хищника передумать есть эту птицу; яркая окраска при этом несет функцию предупреждающей.

Позже было выяснено, что ядовитыми являются еще несколько обитающих в Новой Гвинее птиц. Кроме двуцветного питоху, еще четыре вида рода Pitohui содержат яд в коже, мышцах и перьях. При этом их степень токсичности несколько различалась. Также ядовитой оказалась синеголовая ифрита и обитающая в Австралии и Новой Гвинее лесная сорокопутовая мухоловка. Вот как выглядят некоторые из них (галерея листается):

Изменчивая дроздовая мухоловка. Фото theethogram.com

Оговорюсь, что к нашему семейство Мухоловковых эти тропические птицы отношения не имеют, а относятся к другим семействам.

Откуда же у этих птиц появился яд? Дело в том, что так же, как и в случае с лягушками-древолазами, ядовитость питоху и других птиц - так называемая пассивная. Эти животные рождаются без яда в организме, а накапливают его в процессе питания определенным видами беспозвоночных. Так, для питоху показано, что батрахотоксин накапливается из-за поедания ими жуков рода Choresine (сем. Мелириды). У самих птиц сформировался иммунитет к яду. Выращенные в неволе лягушки и питоху, которых не кормят ядовитыми беспозвоночными, соответственно, яда не содержат.

При этом если сравнивать тех же древолазов и питоху, то первые гораздо опаснее для человека. Обратите внимание: на первой фотографии в этой статье человек держит ядовитую птицу без перчаток. Такое же прикосновение к некоторым древолазам может стоить жизни в течение очень короткого времени.

Двуцветный питоху. Фото Nik Borrow (flickr.com)
Двуцветный питоху. Фото Nik Borrow (flickr.com)
Двуцветный питоху. Фото Nik Borrow (flickr.com)

Случаи накопления ядовитых веществ характерны не только для новогвинейских птиц. Так, шпорцевый гусь, обитающий в Африке, также становится ядовитым из-за питания жуками-нарывниками.

Кстати, нам, жителям России, может показаться, что ядовитость птиц - это что-то экзотичное. Но это не так. Давно известно (хоть и плохо изучено), что обыкновенные перепела могут накапливать в своем организме ядовитые вещества, питаясь некоторыми растениями. О случаях отравления мясом перепелов сообщалось еще в 17 веке. При этом сама птица поедает ядовитые растения без вреда для собственного организма. Впрочем, это тема для отдельной статьи.

Если вам понравилась статья, ставьте лайк и подписывайтесь на мой канал!

Читайте также:

Паук, который питается растениями
Самый крупный жук России