32 718 subscribers

Почему в наши дни нет гигантских насекомых?

804 full reads
1,8k story viewsUnique page visitors
804 read the story to the endThat's 44% of the total page views
2 minutes — average reading time

Нас всех восхищают ушедшие доисторические эпохи и уникальные для каждого отдельного отрезка времени ландшафты, флора и фауна. Наша планета существует около 4,5 миллиардов лет, и за такой колоссальный период времени на Земле успели "побывать" совершенно невероятные существа. Особенно будоражат воображение (особенно детское) гиганты - динозавры, огромные морские рептилии и, конечно, гигантские насекомые, жившие на нашей планете 300 миллионов лет назад (карбон и начало перми).

В 1939 году было описано самое крупное насекомое в истории: похожая на современных стрекоз Meganeuropsis permiana имела размах крыльев 71 сантиметр! При этом ее тело было в длину 43 сантиметра.

Окаменелость меганевры, хранящаяся в в Национальном музее естественной истории (Париж). Фото Didier Descouens - Own work, CC BY-SA 4.0
Окаменелость меганевры, хранящаяся в в Национальном музее естественной истории (Париж). Фото Didier Descouens - Own work, CC BY-SA 4.0

Эти монстры охотились на других насекомых, в том числе крупных - например, диктионеврид, похожих на поденок размером с голубя. Их размах крыльев достигал 43 см.

Насекомые палеозоя (рисунок из Пономаренко, 1980). Вверху справа - меганевра, вверху слева - диктионеврида
Насекомые палеозоя (рисунок из Пономаренко, 1980). Вверху справа - меганевра, вверху слева - диктионеврида

Кроме того, больших размеров достигали представители и других групп членистоногих, например, многоножек (артроплевры были более 2 метров в длину!).

Реконструкция артроплевры. Изображение Nobu Tamura http://spinops.blogspot.com/ http://paleoexhibit.blogspot.com/ - Own work, CC BY-SA 4.0
Реконструкция артроплевры. Изображение Nobu Tamura http://spinops.blogspot.com/ http://paleoexhibit.blogspot.com/ - Own work, CC BY-SA 4.0

Современные насекомые, которые кажутся нам гигантами, имеют куда более скромные размеры. Например, один из самых крупных жуков - дровосек-титан (Titanus giganteus) имеет длину до 17 см, а мегапалочник Чана (Phobaeticus chani) - до 35,7 см; этот вид считается самым длинным насекомым в мире.

В целом же насекомые ассоциируются у нас с мелкими существами. В чем же причина того, что они "обмельчали" по сравнению со своими древними предками?

Сравнение размера меганевры с человеком ростом 180 см
Сравнение размера меганевры с человеком ростом 180 см

Ответ на этот вопрос, скорее всего, не однозначен, но главным фактором считается следующий. Гемолимфа насекомых (жидкость, выполняющая функции крови) лишена функции переноса кислорода, в ней отсутствуют дыхательные пигменты. Поэтому у насекомых (и многоножек) появилась необычная дыхательная система. Она представляет собой систему многочисленных трубочек (трахей), пронизывающих тело и соединяющих клетки внутренних органов с внешней средой. При этом органов, активно нагнетающих воздух в эти трубочки, у насекомых нет. Кислород попадает в организм насекомого благодаря парциальному давлению. Углекислый газ выводится, соответственно, благодаря разнице в парциальных давлениях этих двух газов (кислорода в воздухе гораздо больше, чем углекислого газа). Если коротко, то ответ на наш вопрос "почему сейчас нет гигантских насекомых и многоножек" - потому что в карбоне (300 млн лет назад) доля кислорода в составе воздуха была значительно выше (более 30% против современных 21%). Соответственно, парциальное давление кислорода было сильнее, что позволяло увеличить длину трахей. Современное количество кислорода в воздухе ограничивает допустимые размеры дыхательных трубочек у насекомых и многоножек.

Количество кислорода в каменноугольном периоде возросло вследствие развития так называемых лесов-водоемов, по сути болот, в которых массово захоранивалась древесина с последующим образованием каменного угля. Эти "заживо погребенные" деревья не окислялись, поэтому количество кислорода в воздухе росло.

Другими причинами развития гигантизма среди насекомых называют отсутствие крупных хищников. Однако это мнение не объясняет, почему эти насекомые вымерли задолго до появления этих самых хищников (например, птерозавров).

Кадр из д/ф "Прогулки с монстрами"
Кадр из д/ф "Прогулки с монстрами"

Если вам понравилась статья, ставьте лайк и подписывайтесь на мой канал!

Читайте также:

Кто такие трилобиты и почему они круче динозавров?
Полярная акула - самое долгоживущее позвоночное