27 888 subscribers

Самое крупное сухопутное беспозвоночное в истории Земли

3,1k full reads
5k story viewsUnique page visitors
3,1k read the story to the endThat's 63% of the total page views
1,5 minute — average reading time

Романтизируя доисторический мир, мы часто говорим, что он был заселен настоящими монстрами. Почти всегда при этом упоминаются динозавры, а остальные, не менее впечатляющие существа, незаслуженно остаются в тени. Крупные животные существуют на нашей планете около 500 миллионов лет, динозавры же господствовали "всего лишь" примерно 150 миллионов из них. Я уже писал про трилобитов, чье доминирование в древних морях продолжалось более 200 миллионов лет, а сейчас хочу рассказать об одном сухопутном "монстре".

Сегодня нас вполне могут напугать шершни, крупные пауки или жуки, но самые выдающиеся (по размерам) современные представители сухопутных членистоногих легко поместятся на лист формата А4. Но представьте, что когда-то по территории современной Европы и Северной Америки бегали 2,5-метровые многоножки! Эти гигантские существа принадлежат к роду Артроплевра (Arthropleura), известно как минимум 7 видов.

Реконструкция артроплевры. Фото steemit.com
Реконструкция артроплевры. Фото steemit.com
Реконструкция артроплевры. Фото steemit.com

Самый крупный вид - Arthropleura armata - достигал в длину 2,6 метров. Высота тела составляла около 30 см, а вес, по расчетам ученых, до 100 кг! Таких размеров не достигал ни один другой сухопутный представитель беспозвоночных. Из всех известных науке членистоногих только ракоскорпион (также палеозойское "чудище", но морское) достигал таких же размеров.

Сравнение с человеком. Фото genesisapologetics.com
Сравнение с человеком. Фото genesisapologetics.com
Сравнение с человеком. Фото genesisapologetics.com

Артроплевра имела сегментированное тело и около 30 пар ног. Каждый сегмент покрывали пластины - центральная и две боковых. Отсюда происходит видовой эпитет вида (armata) - "защищенный". Слово, обозначающее род (Arthropleura) переводится как "соединенные ребра", что отражает общую морфологию этих многоножек.

Читайте также: Почему в наши дни нет гигантских насекомых?

Впервые остатки артроплевры были найдены еще в начале 19 века в Германии. Ни один экземпляр не был найден целиком - самые крупные фрагменты имеют длину около 90 см. Также были обнаружены многочисленные следовые дорожки этой многоножки в США, Канаде, Шотландии.

Окаменелость - остатки артроплевры. Зенкенбергский музей. Фото Ghedoghedo - Own work, CC BY-SA 3.0. Галерея листается

Артроплевры жили в конце карбона и в начале перми (между 340 и 280 миллионами лет назад). Вероятно, она жила в болотистой местности и во влажных лесах, обследуя поверхность грунта в поисках пищи. Чем питался этот гигант, сказать сложно. Четких отпечатков челюстей найдено не было, - очевидно, челюсти были некрупные. Вместе с некоторыми окаменелостями были найдены споры плаунов и папоротников, что наводит на мысли о том, что многоножки питались растениями. Возможно, взрослые особи были всеядными, поедая кроме растений мелких животных.

Каменноугольный "лес-болото". Артроплевра и гигантская стрекоза меганевра. Картина Давиде Бонадонны
Каменноугольный "лес-болото". Артроплевра и гигантская стрекоза меганевра. Картина Давиде Бонадонны
Каменноугольный "лес-болото". Артроплевра и гигантская стрекоза меганевра. Картина Давиде Бонадонны

Артроплевра является неким символом времен карбона и перми, наряду с, пожалуй, гигантской стрекозой меганеврой, чей размах крыльев был более 70 см. Этих животных часто изображают палео-художники; также они нередко появляются в документальных фильмах вроде "Прогулок с монстрами" (2005).

Кадр из фильма "Прогулки с монстрами"
Кадр из фильма "Прогулки с монстрами"
Кадр из фильма "Прогулки с монстрами"

Реконструкция артроплевры
Реконструкция артроплевры
Реконструкция артроплевры

Если вам понравилась статья, ставьте лайк и подписывайтесь на мой канал!