Самое крупное сухопутное млекопитающее в истории Земли

9,6k full reads
14k story viewsUnique page visitors
9,6k read the story to the endThat's 68% of the total page views
2 minutes — average reading time

Когда я впервые направлялся в Палеонтологический музей им. Ю.А. Орлова (Москва), я предвкушал встречу с невероятными экспонатами - представителями разных эпох истории Земли, и этот прекрасный музей меня нисколько не разочаровал. Все эти часы, что я медленно и тщательно изучал витрины, в голове фоном звучала мысль "сегодня я увижу скелет индрикотерия".

Это были огромные существа, бродившие по территории Евразии от Черного моря до западного Китая в олигоцене и, вероятно, в начале миоцена (34-20 млн лет назад). Индрикотерий - родственник современных носорогов, однако рога у него не было - об этом говорит отсутствие характерной шероховатости на костях черепа. Более-менее полного скелета ученым найти пока не удалось, поэтому все скелеты (в том числе находящийся в Палеонтологическом музее в Москве) собраны из отдельных костей.

Скелет индрикотерия в Палеонтологическом музее (Москва). Высота скелета - 4,8 м, длина - 6,7 м. Череп является слепком с оригинального, хранящегося в одном из музеев США. Фото www.paleo.ru.
Скелет индрикотерия в Палеонтологическом музее (Москва). Высота скелета - 4,8 м, длина - 6,7 м. Череп является слепком с оригинального, хранящегося в одном из музеев США. Фото www.paleo.ru.
Скелет индрикотерия в Палеонтологическом музее (Москва). Высота скелета - 4,8 м, длина - 6,7 м. Череп является слепком с оригинального, хранящегося в одном из музеев США. Фото www.paleo.ru.

Реконструкция внешнего вида индрикотерия - отдельная тема, которая занимала и продолжает занимать умы палеонтологов на протяжении вот уже более сотни лет. Первая попытка, опубликованная в 1914 году, принадлежит нашему выдающемуся палеонтологу А.А. Борисяку (чье имя носит Палеонтологический институт РАН).

Реконструкция индрикотерия А.А, Борисяка из книги Р. Ланкестера «Вымершие животные» (под ред. А. А. Борисяка, Спб., 1914 год). Источник: статья Антона Нелихова на https://elementy.ru/kartinka_dnya/487/Indrikoteriy_i_ego_rekonstruktsii
Реконструкция индрикотерия А.А, Борисяка из книги Р. Ланкестера «Вымершие животные» (под ред. А. А. Борисяка, Спб., 1914 год). Источник: статья Антона Нелихова на https://elementy.ru/kartinka_dnya/487/Indrikoteriy_i_ego_rekonstruktsii
Реконструкция индрикотерия А.А, Борисяка из книги Р. Ланкестера «Вымершие животные» (под ред. А. А. Борисяка, Спб., 1914 год). Источник: статья Антона Нелихова на https://elementy.ru/kartinka_dnya/487/Indrikoteriy_i_ego_rekonstruktsii

Авторы использовали пропорции современных носорогов, в результате чего голова индрикотерия получилась относительно слишком большой. Эту реконструкцию авторы в дальнейшем признали ошибочной.

В дальнейшем, сопоставив сведения о строении скелета и образе жизни современных крупных травоядных, ученые пришли к более-менее единому решению о том, как должен был выглядеть индрикотерий. Вероятно, это животное использовало длинную шею для питания листьями деревьев, а строение передних костей черепа говорит о том, что у него был небольшой хобот либо, по крайней мере, крупная верхняя губа.

Кстати, шагающие огромные военные машины из "Звездных войн" неслучайно напоминают индрикотерия - их облик явно заимствован у этого зверя.

Одна из современных реконструкций Indricotherium transouralicum. Галерея листается

Размеры индрикотерия также сложно оценить более-менее точно, так как достаточно полных скелетов до сих пор не найдено. Скорее всего, максимальный вес этих гигантов приближался к 20 тоннам, средний составлял 11-15. Средняя длина тела оценивается в 7,5-8 метров, а высота в плечах - около 5 метров. Длина черепа взрослого индрикотерия составляла 1,3 метра. Это делает гигантского носорога крупнейшим наземным млекопитающим, когда-либо существовавшим на нашей планете.

Индрикотерии населяли разные ландшафты - от полупустынь до разреженных лесов. Вероятно, они жили небольшими семейными группами и постоянно перемещались в поисках корма. У взрослых зверей не было естественных врагов из-за их массы и размеров.

Точные причины вымирания индрикотериев неизвестны. Возможно, они связаны с появлением хоботных в Азии, которые стали их пищевыми конкурентами. Медленные темпы роста и размножения, а также появление миоценовых хищников, угрожавших телятам, также указываются как возможные причины. Скорее всего, вымирание было связано с одновременным действием сразу нескольких факторов.

Сравнение индрикотерия с человеком и африканским слоном. Изображение: Sameer Prehistorica (devianart)
Сравнение индрикотерия с человеком и африканским слоном. Изображение: Sameer Prehistorica (devianart)
Сравнение индрикотерия с человеком и африканским слоном. Изображение: Sameer Prehistorica (devianart)

Первые окаменелости индрикотерия были найдены в начале 20 века разными научными группами. На самом деле, систематика этих древних носороговых до сих пор не устоялась, и ученые спорят, сколько же родов и видов гигантских носорогов существовало, и стоит ли вообще разделять их на роды. Так, в 1910 году британские ученые нашли фрагменты скелета, по которым описали род Paraceratherium. Самый полный скелет удалось извлечь российским палеонтологам вблизи Аральского моря. Однако при этом у скелета отсутствовали кости черепа. По этой находке А.А. Борисяк описал новый для науки род, который назвал Indricotherium (название происходит от имени сказочного зверя Индрика, который фигурирует в некоторых восточнославянских мифах). Американские ученые в 1922 году, напротив, собрали из находок почти полный череп и описали вид Baluchitherium osborni. Вполне вероятно, что все найденные окаменелости принадлежат одному роду, а их различия обусловлены, например, половым диморфизмом, о чем также в разное время высказывались предположения. Будем надеяться, что палеонтологам удастся найти больше скелетов, чтобы внести ясность в систематику этих животных. В настоящее время раскопки осложнены в том числе нестабильной политической ситуацией в некоторых странах, на территории которых обитали огромные носороги.

Индрикотерии на картине известного палеонтолога и художника-анималиста К.К. Флерова
Индрикотерии на картине известного палеонтолога и художника-анималиста К.К. Флерова
Индрикотерии на картине известного палеонтолога и художника-анималиста К.К. Флерова

Если вам понравилась статья, не забудьте поставить лайк и подписаться! Буду благодарен, если поделитесь публикацией в соцсетях.

Читайте также:

История последнего в мире самца северного белого носорога Судана
Большерогий олень - невероятный зверь с 4-метровыми рогами
Самое крупное сухопутное беспозвоночное в истории Земли